Ilmuwan Singkap Misteri Anosmia pada Infeksi Covid-19

Berandasehat.id – Kehilangan penciuman, atau anosmia, adalah salah satu gejala COVID-19 yang paling awal dan paling sering dilaporkan. Tetapi mekanisme yang terlibat sejauh ini belum diklarifikasi. Ilmuwan dari Institut Pasteur, CNRS, Inserm, Université de Paris dan Jaringan Rumah Sakit Umum Paris (AP-HP) belakangan dapat menentukan mekanisme yang terlibat dalam hilangnya bau pada pasien yang terinfeksi SARS-CoV-2 pada berbagai tahap penyakit. 

Mereka menemukan bahwa SARS-CoV-2 menginfeksi neuron sensorik dan menyebabkan peradangan sistem saraf epitel dan penciuman yang persisten. 

Lebih lanjut, pada beberapa pasien dengan tanda-tanda klinis yang bertahan lama, anosmia dikaitkan dengan peradangan sistem saraf epitel dan penciuman dalam waktu lama dan keberadaan virus di epitel olfaktorius. Temuan ini dipublikasikan di jurnal Science Translational Medicine pada 3 Mei 2021.

Meskipun COVID-19 yang disebabkan oleh virus SARS-CoV-2 pada dasarnya adalah penyakit pernapasan, banyak pasien yang datang dengan gejala bukan pernapasan, di antaranya hilangnya bau mendadak pada individu yang terinfeksi SARS-CoV-2, yang telah dilaporkan di seluruh dunia sejak awal pandemi. Sampai saat ini, belum ada kepastian apakah virus tersebut berperan langsung dalam anosmia. 

Menurut salah satu hipotesis yang diterima secara umum sampai sekarang, diasumsikan bahwa edema transien pada celah penciuman menghambat aliran udara yang membawa molekul bau ke neuron penciuman (sensasi hidung yang tersumbat yang dialami selama flu biasa), sehingga seseorang tak bisa membaui aroma.

Dalam sebuah studi baru-baru ini, para ilmuwan dari Institut Pasteur, CNRS, Inserm, Université de Paris, dan Jaringan Rumah Sakit Umum Paris (AP-HP) menjelaskan mekanisme yang terlibat dalam anosmia terkait COVID-19. Penelitian dilakukan pada pasien COVID-19 dan dilengkapi dengan tes pada model hewan. Studi ini secara tidak terduga menunjukkan bahwa usapan nasofaring dapat membuahkan hasil negatif dengan RT-qPCR standar bahkan jika virus masih ada di bagian belakang rongga hidung, di epitel olfaktorius. 

Mekanisme Terjadinya Anosmia

Berdasarkan temuan ini, diagnosis SARS-CoV-2 dengan menggosok hidung dapat dipertimbangkan selain usap nasofaring untuk tes PCR pada pasien yang mengalami kehilangan penciuman.

Studi juga menjelaskan mekanisme hilangnya bau terkait COVID-19, dengan mengungkap serangkaian langkah kronologis sebagai berikut:

1. Silia yang dibawa oleh neuron sensorik hilang setelah infeksi virus. Silia ini memungkinkan neuron sensorik menerima molekul bau;

2. Virus hadir di neuron sensorik;

3. Gangguan integritas epitel olfaktorius (organ sensorik) terkait dengan apoptosis (yaitu kematian sel). Epitel diatur menjadi lamellae biasa, yang dirusak oleh infeksi virus corona.

4. Penyebaran virus ke olfaktorius, yang merupakan stasiun relai otak pertama dalam sistem olfaktorius.

5. Peradangan dan RNA virus ada di beberapa wilayah otak.

Studi ini menunjukkan bahwa hilangnya penciuman juga disebabkan oleh kerusakan organ sensorik di bagian belakang rongga hidung. “Kami mengamati bahwa SARS-CoV-2 tidak hanya menginfeksi neuron sensorik, tetapi juga saraf penciuman dan pusat saraf penciuman di otak,” komentar Pierre-Marie Lledo, ilmuwan CNRS, kepala Unit Persepsi dan Memori (Institut Pasteur)/CNRS), dan rekan penulis penelitian.

“Temuan kunci lain dari studi ini muncul dari pengamatan model hewan, yang mengungkapkan bahwa begitu virus memasuki olfaktorius, virus itu menyebar ke struktur saraf lain, di mana ia menginduksi respons peradangan utama,” beber Hervé Bourhy, kepala Lyssavirus. Unit Epidemiologi dan Neuropatologi di Institut Pasteur dan rekan penulis studi. 

Oleh karena itu, infeksi neuron penciuman dapat memberikan pintu gerbang ke otak dan menjelaskan mengapa beberapa pasien mengembangkan berbagai tanda klinis psikologis (gangguan kecemasan, depresi) atau yang bersifat neurologis (penurunan kognitif, kerentanan untuk mengembangkan penyakit neurodegeneratif). Studi lebih lanjut dibutuhkan untuk mengonfirmasi hasil.

Marc Lecuit, kepala Unit Biologi Infeksi (Institut Pasteur, Inserm, Université de Paris, AP-HP) dan rekan penulis studi menyimpulkan, menurut studi hilangnya bau pada COVID-19 dapat berlangsung selama beberapa berbulan-bulan pada beberapa pasien dan tanda-tanda klinis yang menetap ini dapat dikaitkan dengan persistensi virus dan peradangan pada mukosa penciuman.

Karenanya, pengamatan ini harus digunakan untuk menyesuaikan diagnosis dan pengelolaan tanda COVID-19 jangka panjang. Singkat kata, studii menghasilkan empat temuan utama berikut:

1. Virus dapat dideteksi dengan menggosok hidung jika tidak terdeteksi oleh penyeka,

2. SARS-CoV-2 dapat bertahan di epitel olfaktorius selama beberapa bulan.

3. SARS-CoV-2 menginfeksi neuron sensorik dan mendorong perekrutan sel kekebalan di organ sensorik.

4. SARS-CoV-2 dapat menyebabkan peradangan terus-menerus pada epitel penciuman dan sistem saraf penciuman. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s