Berandasehat.id – Ada kabar yang cukup menggembirakan terkait antibodi dari mantan pasien COVID-19.. Beberapa bulan setelah pulih dari kasus COVID-19 ringan, orang yang sebelumnya terinfeksi masih memiliki sel kekebalan di tubuh mereka yang mengeluarkan antibodi melawan virus yang menyebabkan COVID-19, menurut sebuah studi dari para peneliti di Washington University School of Medicine di St. Louis. Sel-sel seperti itu bahkan disebut dapat bertahan seumur hidup, menghasilkan antibodi sepanjang waktu.

Temuan yang diterbitkan di jurnal Nature (24/5), menunjukkan bahwa kasus COVID-19 ringan membuat mereka yang terinfeksi dengan perlindungan antibodi yang tahan lama dan serangan penyakit berulang cenderung jarang terjadi. “Musim gugur yang lalu, ada laporan bahwa antibodi berkurang dengan cepat setelah terinfeksi virus yang menyebabkan COVID-19, dan media arus utama menafsirkan bahwa kekebalan tidak berumur panjang,” kata penulis senior Ali Ellebedy, Ph.D., seorang penulis. profesor patologi & imunologi, kedokteran dan mikrobiologi molekuler. 

“Tapi itu salah tafsir dari data. Itu normal untuk tingkat antibodi turun setelah infeksi akut, tapi mereka tidak turun ke nol, melainkan stabil. Di sini, kami menemukan sel penghasil antibodi pada orang 11 bulan setelah gejala pertama. Sel-sel ini akan hidup dan menghasilkan antibodi selama sisa hidup manusia. Itu bukti kuat untuk kekebalan jangka panjang,” ujar Ellebedy.

Selama infeksi virus, sel kekebalan penghasil antibodi berkembang biak dengan cepat dan bersirkulasi di dalam darah, mendorong tingkat antibodi dalam jumlah tinggi. Setelah infeksi teratasi, sebagian besar sel mati, dan tingkat antibodi darah turun. Sejumlah kecil sel penghasil antibodi – yang disebut sel plasma berumur panjang – bermigrasi ke sumsum tulang dan menetap, di mana mereka terus-menerus mengeluarkan antibodi tingkat rendah ke dalam aliran darah untuk membantu menjaga dari infeksi virus.

Kunci untuk mengetahui apakah COVID-19 mengarah pada perlindungan antibodi yang tahan lama, menurut Ellebedy, terletak pada sumsum tulang. 

Guna mengetahui apakah mereka yang telah pulih dari kasus COVID-19 ringan memiliki sel plasma berumur panjang yang menghasilkan antibodi yang secara khusus ditargetkan untuk SARS-CoV-2, virus yang menyebabkan COVID-19, Ellebedy bekerja sama dengan rekan penulis Iskra Pusic. , MD, seorang profesor kedokteran. Ellebedy sudah bekerja dengan rekan penulis Rachel Presti, MD, Ph.D., seorang profesor kedokteran, dan Jane O’Halloran, MD, Ph.D., asisten profesor kedokteran, dalam sebuah projek untuk melacak tingkat antibodi dalam  sampel darah dari orang yang selamat dari COVID-19.

Tim tersebut telah mendaftarkan 77 peserta yang memberikan sampel darah dengan interval tiga bulan mulai sekitar satu bulan setelah infeksi awal. Sebagian besar peserta memiliki kasus COVID-19 ringan; hanya enam yang dirawat di rumah sakit.

Dengan bantuan Pusic, Ellebedy dan rekannya memperoleh sumsum tulang dari 18 peserta tujuh atau delapan bulan setelah infeksi awal mereka. Lima dari mereka kembali empat bulan kemudian dan memberikan sampel sumsum tulang kedua. Sebagai perbandingan, para ilmuwan juga memperoleh sumsum tulang dari 11 orang yang tidak pernah menderita COVID-19.

Berdiam di Sumsum Tulang

Seperti yang diharapkan, tingkat antibodi dalam darah peserta COVID-19 turun dengan cepat dalam beberapa bulan pertama setelah infeksi dan kemudian sebagian besar mendatar, dengan beberapa antibodi terdeteksi bahkan 11 bulan setelah infeksi. Lebih lanjut, 15 dari 19 sampel sumsum tulang dari orang yang pernah terjangkit COVID-19 mengandung sel penghasil antibodi yang secara khusus menargetkan virus penyebab COVID-19. Sel-sel semacam itu masih dapat ditemukan empat bulan kemudian pada lima orang yang kembali untuk memberikan sampel sumsum tulang kedua. Tak satu pun dari 11 orang yang tidak pernah menderita COVID-19 memiliki sel penghasil antibodi di sumsum tulang mereka.

“Orang dengan kasus COVID-19 ringan membersihkan virus dari tubuh mereka dua hingga tiga minggu setelah terinfeksi, jadi tidak akan ada virus yang mendorong respons imun aktif tujuh atau 11 bulan setelah infeksi,” kata Ellebedy. “Sel-sel ini tidak membelah. Mereka diam, hanya berada di sumsum tulang dan mengeluarkan antibodi. Mereka telah melakukan itu sejak infeksi teratasi, dan mereka akan terus melakukannya tanpa batas.”

Orang yang terinfeksi dan tidak pernah memiliki gejala juga mungkin memiliki kekebalan yang tahan lama, para peneliti berspekulasi. Tetapi belum diselidiki apakah mereka yang mengalami infeksi yang lebih parah akan terlindungi dari serangan penyakit di masa depan, kata mereka.

“Bisa berjalan baik,” kata penulis pertama Jackson Turner, Ph.D., instruktur patologi & imunologi. “Peradangan memainkan peran utama dalam COVID-19 yang parah, dan terlalu banyak peradangan dapat menyebabkan respons imun yang rusak. Namun di sisi lain, alasan mengapa orang benar-benar sakit sering kali karena mereka memiliki banyak virus di tubuh mereka, dan memiliki banyak virus di sekitar dapat mengarah pada tanggapan kekebalan yang baik. Jadi tidak sepenuhnya jelas. Kami perlu meniru penelitian pada orang dengan infeksi sedang hingga berat untuk memahami apakah mereka mungkin dilindungi dari infeksi ulang. “

Ellebedy dan rekannya sekarang sedang mempelajari apakah vaksinasi juga menginduksi sel penghasil antibodi yang berumur panjang, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)