Lemak Tak Selamanya Jahat, Ini Buktinya

Berandasehat.id – Tak selamanya lemak itu jahat. Mau bukti? Meningkatkan protein yang terkonsentrasi dalam lemak coklat tampaknya menurunkan gula darah, meningkatkan sensitivitas insulin, dan melindungi terhadap penyakit hati berlemak dengan merombak lemak putih menjadi keadaan yang lebih sehat, sebuah studi baru yang dipimpin oleh para ilmuwan UT Southwestern.

Temuan yang dipublikasikan secara online di Nature Communications, pada akhirnya dapat menghasilkan solusi baru bagi pasien diabetes dan kondisi terkait. “Dengan memanfaatkan sistem alami ini, kami mungkin dapat membantu membuat depot lemak lebih sehat secara metabolik dan berpotensi mencegah atau mengobati diabetes terkait obesitas,” kata pemimpin studi Perry E. Bickel, profesor penyakit dalam di UTSW.

Jutaan warga dunia, termasuk Indonesia, menderita diabetes tipe 2, penyakit yang ditandai dengan peningkatan gula darah dan resistensi terhadap insulin, hormon yang memungkinkan sel menggunakan gula darah untuk energi. Penyakit ini telah dikaitkan dengan obesitas, dimana kelebihan jaringan adiposa putih (WAT) – jaringan lemak yang menyimpan sebagian besar energi yang disimpan tubuh – dihubungkan dengan peningkatan gula darah dan resistensi insulin pada orang yang rentan. 

Manusia dan mamalia lainnya juga memiliki jenis lemak kedua, yang dikenal sebagai jaringan adiposa coklat (BAT), yang mampu membakar lemak sebagai cara untuk meningkatkan panas tubuh pada suhu dingin. BAT telah diselidiki sebagai target potensial untuk penurunan berat badan, tetapi mungkin juga memiliki peran dalam meningkatkan gula darah terlepas dari penurunan berat badan.

Dalam studi tersebut, Bickel dan rekan-rekannya, termasuk rekan pemimpin studi Violeta I. Gallardo-Montejano, seorang instruktur di UTSW, menemukan bahwa lemak coklat dapat memainkan peran perlindungan penting terhadap diabetes. Para peneliti membuat penemuan ini saat mempelajari perilipin 5 (PLIN5), protein yang melapisi tetesan lipid di dalam sel, terutama di BAT.

Ketika tim merekayasa secara genetik tikus yang membuat PLIN5 ekstra di BAT, hewan tersebut mempertahankan konsentrasi gula darah yang jauh lebih rendah dan sensitivitas insulin yang lebih tinggi selama tes toleransi glukosa, dibandingkan dengan tikus dengan kadar PLIN5 normal. Hewan uji ini juga memiliki lebih sedikit hati berlemak, suatu kondisi yang terkait dengan diabetes tipe 2.

Mencari mekanisme di balik perubahan positif ini, para ilmuwan menemukan bahwa mitokondria BAT pada tikus rekayasa genetika telah beradaptasi untuk membakar lebih banyak lemak, mirip dengan apa yang terlihat pada hewan yang ditempatkan pada suhu dingin. Namun, adaptasi itu tidak cukup untuk menjelaskan efek penurunan gula darah. 

Melihat lebih dekat, para peneliti menemukan bahwa adiposit putih hewan yang memiliki PLIN5 ekstra di lemak coklat mereka lebih kecil dan mengalami penurunan beberapa penanda peradangan — perubahan yang terkait dengan peningkatan sensitivitas terhadap insulin dan metabolisme gula.

Bickel mencatat bahwa BAT tampaknya berkomunikasi dengan WAT dalam beberapa cara yang tidak diketahui, berpotensi mengirimkan faktor molekuler melalui aliran darah ketika tingkat PLIN5 meningkat di dalam lemak coklat. “Pertanyaan berikutnya yang ingin kami jawab adalah apa faktor itu dan apakah kami dapat memanfaatkannya untuk manfaat terapeutik,” tandas Bickel. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s