Berandasehat.id – Beberapa orang yang sakit parah akibat COVID-19 mungkin berjuang untuk mendapatkan kembali berat badan yang hilang selama berbulan-bulan setelahnya. Sementara COVID-19 pada dasarnya adalah penyakit pernapasan, namun infeksi dapat mendatangkan malapetaka pada tubuh dalam banyak cara. Gejala gastrointestinal (GI) — seperti mual, diare dan bahkan pendarahan di saluran pencernaan — adalah salah satu manifestasinya.

Dalam beberapa kasus, masalah saluran cerna adalah satu-satunya gejala yang jelas, kata Dr. Arvind Trindade, dari Feinstein Institutes for Medical Research di Northwell Health di Manhasset, N.Y. Namun bagaimana tepatnya masalah gangguan saluran cerna pada pasien yang sakit parah dengan COVID belum jelas.

Jadi Trindade dan rekan-rekannya memeriksa catatan dari lebih dari 17.000 pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19 dalam sistem kesehatan mereka antara Maret 2020 dan Januari 2021. Secara keseluruhan, mereka menemukan, hampir seperlima memiliki masalah pencernaan ketika mereka tiba di rumah sakit.

Masalah yang paling sering muncul adalah gastroenteritis, peradangan pada saluran pencernaan yang menyebabkan gejala seperti mual, kram, dan diare. Sementara itu, banyak pasien lain mengalami perdarahan GI, sementara sebagian kecil mengalami peradangan pada pankreas, yang dapat memicu nyeri perut dan muntah.

“Masalah umum lainnya adalah kekurangan gizi — yang dapat terjadi ketika pasien sakit parah di rumah sakit untuk jangka waktu yang lama,” kata Trindade.

“Karena COVID dapat memicu peradangan yang meluas di dalam tubuh, tidak mengherankan jika pasien umumnya menderita gejala gangguan pencernaan,” imbuh Dr. Aaron Glatt, juru bicara Infectious Diseases Society of America yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut.

Tapi temuan lain adalah sesuatu yang mengejutkan bagi Glatt: Pasien yang kurang gizi selama mereka tinggal di rumah sakit, menempati persentase yang signifikan mengalami kesulitan mendapatkan kembali berat badan enam bulan kemudian.

Trindade setuju bahwa hasil itu mencolok, dan tidak ada penjelasan yang jelas. Dalam pengalamannya, pasien dengan penurunan berat badan terus-menerus mengatakan mereka mencoba untuk menambah berat badan — dengan bantuan suplemen protein — tetapi tidak bisa melakukannya. Diperlukan lebih banyak penelitian untuk memahami alasannya.

Temuan tersebut — yang diterbitkan baru-baru ini dalam jurnal Clinical Gastroenterology and Hepatology — didasarkan pada 17.462 pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19. Lebih dari 3.200, atau 18,5%, memiliki manifestasi gangguan pencernaan.

Dari pasien tersebut, 715 kembali tiga dan/atau enam bulan kemudian untuk kunjungan rawat jalan. Untuk 90% atau lebih, masalah dengan gastroenteritis, pankreatitis, dan perdarahan saluran cerna telah teratasi.

Sementara itu, 81 pasien dengan gizi buruk masih tidak dapat menambah berat badan pada 3 bulan. Penurunan berat badan rata-rata mereka sekitar 7 kg – yang berarti setengahnya turun lebih banyak, dan setengahnya lebih sedikit.

Pada enam bulan, 44 pasien masih berjuang untuk menambah berat badan, dengan penurunan berat badan rata-rata sekitar 8 kg.

Trindade menunjukkan hal-hal positif dalam temuan tersebut. “Ini meyakinkan bahwa sebagian besar masalah gangguan pencernaan dapat diselesaikan,” katanya.

Tetapi bagi mereka yang mengalami penurunan berat badan yang sulit pulih, Trindade mengatakan perlu melakukan perawatan berkelanjutan, termasuk kunjungan ke ahli gizi bila memungkinkan.

Glatt mengatakan bahwa dengan berbagai gejala “jangka panjang” yang muncul pada pasien COVID, maka tidak ada manajemen satu ukuran untuk semua.

“Penting agar orang-orang ini ditindaklanjuti oleh spesialis yang sesuai untuk gejalanya,” ujarnya.

Glatt juga menekankan pentingnya pencegahan, melalui vaksinasi dan langkah-langkah untuk menghindari kontak dengan virus. “Cara terbaik untuk menghindari gejala jangka panjang ini adalah dengan tidak terkena COVID,” tandasnya. (BS)