Ke Mana Varian Delta Pergi, Malapetaka dan Kematian Mengikuti

Berandasehat.id – Virus COVID-19 varian Delta terus menjajah dunia. Sejumlah negara yang sempat menikmati ‘masa tenang’ kembali mengalami gejolak penularan yang memaksa fasilitas kesehatan nyaris kolaps. Indonesia tak terkecuali.

Membahas mengenai keganasan varian Delta, Catherine O’Neal, MD, seorang spesialis penyakit menular, naik ke podium konferensi pers gubernur Louisiana, Amerika Serikat, pada 16 Juli silam dan tidak pakai basa-basi. “Varian Delta bukan virus tahun lalu, dan menjadi sangat jelas bagi petugas kesehatan bahwa kita berurusan dengan jenis hantu yang berbeda,” katanya.

Louisiana adalah salah satu negara bagian yang paling sedikit divaksinasi di negara ini. Di Amerika Serikat secara keseluruhan, 48,6% populasi telah divaksinasi lengkap. Di Louisiana, hanya 36%, dan Delta melemahkan sistem kesehatan di negara bagian itu.

O’Neal berbicara tentang tekanan yang meningkat dari kasus-kasus COVID di rumah sakitnya, Our Lady of the Lake Regional Medical Center di Baton Rouge. Dia berbicara tentang rekan-rekannya, 30 dan 40 tahun, menjadi sakit parah dengan iterasi terbaru dari virus varian Delta — yang menyapu Amerika Serikat dengan kecepatan yang mencengangkan, menyebabkan kasus baru, rawat inap, dan kematian untuk bangkit kembali.

O’Neal berbicara tentang orang tua yang mungkin tidak bertahan hidup untuk melihat anak-anak mereka pergi ke perguruan tinggi dalam beberapa minggu. Dia berbicara tentang peningkatan penerimaan rumah sakit untuk anak-anak yang terinfeksi dan wanita hamil yang menggunakan ventilator.

“Saya mendapat kejelasan setelah melihat apa yang telah terjadidalam 2 minggu terakhir. Kita hanya memiliki dua pilihan: Kita akan divaksinasi dan mengakhiri pandemi, atau kita akan menerima kematian dan banyak lagi, ” kata O’Neal, suaranya tercekat oleh emosi, dilaporkan WebMD.

Ke Mana Delta Pergi, Kematian Mengikuti

Varian Delta pertama kali diidentifikasi di India, di mana hal itu menyebabkan gelombang dahsyat di musim semi. Dalam populasi yang sebagian besar tidak divaksinasi, para peneliti berpikir varian Delta mungkin telah menyebabkan sebanyak 3 juta kematian. Hanya dalam waktu beberapa bulan, varian ganas ini telah melesat ke seluruh dunia.

Penelitian dari Inggris menunjukkan bahwa Delta sangat menular. Varian ini sekitar 60% lebih mudah ditularkan dari orang ke orang daripada versi Alpha (atau B.1.1.7, yang pertama kali diidentifikasi di Inggris).

Satu orang yang terinfeksi mungkin telah menyebarkan versi virus yang lebih lama ke dua atau tiga orang lain, ahli matematika dan epidemiologi Adam Kucharski, PhD, seorang profesor di London School of Hygiene and Tropical Medicine, berpikir bahwa angka itu – disebut angka reproduksi dasar – mungkin sekitar enam untuk Delta, artinya, rata-rata, setiap orang yang terinfeksi menyebarkan virus ke enam orang lainnya.

“Varian Delta adalah yang paling mampu dan tercepat dan terkuat dari virus-virus itu,” kata Mike Ryan, MD, direktur eksekutif Program Darurat Kesehatan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), dalam konferensi pers baru-baru ini.

Bukti awal menunjukkan hal itu juga dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah pada orang yang tidak divaksinasi. “Jelas ada peningkatan risiko masuk ICU, rawat inap, dan kematian,” kata Ashleigh Tuite, PhD, ahli epidemiologi penyakit menular di University of Toronto di Ontario.

Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan sebelum ditinjau sejawat, Tuite dan rekan penulisnya, David Fisman, MD, meninjau hasil kesehatan lebih dari 200.000 orang yang dites positif SARS-CoV-2 di Ontario antara Februari dan Juni 2021. Mulai Februari, Ontario mulai menyaring semua tes COVID positif untuk mutasi.

Dibandingkan dengan versi virus corona yang beredar pada tahun 2020, terinfeksi varian Alpha, Beta, atau Gamma sedikit meningkatkan kemungkinan orang yang terinfeksi akan menjadi sakit parah dengan COVID. Varian Delta meningkatkan risiko lebih tinggi, mendorong kemungkinan bahwa orang yang terinfeksi perlu dirawat di rumah sakit atau bisa meninggal karena infeksi mereka sebesar 50% dibandingkan dengan varian yang lebih lama, terlepas dari status vaksinasi.

Bukti yang muncul dari Inggris dan Skotlandia, dianalisis oleh Kesehatan Masyarakat Inggris, juga menunjukkan peningkatan risiko rawat inap bagi mereka yang terinfeksi Delta. Peningkatan tersebut sejalan dengan data Kanada. Para ahli memperingatkan bahwa gambaran tersebut dapat berubah seiring waktu karena lebih banyak bukti dikumpulkan. “Apa yang menyebabkan itu? Kami tidak tahu,” kata Tuite.

Viarian Delta Lebih Tangguh

Varian Delta (sebenarnya ada lebih dari satu dalam keluarga virus yang sama), memiliki sekitar 15 mutasi yang berbeda dibandingkan dengan virus aslinya. Dua di antaranya adalah mutasi pada protein lonjakan yang pertama kali ditandai sebagai masalah pada varian lain karena tampaknya membantu virus lolos dari antibodi yang dibuat tubuh untuk melawannya.

Varian Delta memiliki mutasi lain dari tempat pengikatannya yang juga menarik perhatian peneliti—– yang dikenal sebagai P681R. “Mutasi ini tampaknya meningkatkan “kekenyalan” dari bagian-bagian virus yang berlabuh ke sel kita,” kata Alexander Greninger, MD, asisten direktur Laboratorium Virologi Klinis Kedokteran UW di University of Washington di Seattle. “Jadi lebih mungkin berada di posisi yang tepat untuk menginfeksi sel kita jika kita bersentuhan dengannya.”

Teori lain adalah bahwa P681R juga dapat meningkatkan kemampuan virus untuk menggabungkan sel-sel menjadi gumpalan. Bola sel yang menyatu ini disebut syncytia. “Jadi itu berubah menjadi pabrik besar untuk membuat virus,” kata Kamran Kadkhoda, PhD, direktur medis imunopatologi di Klinik Cleveland di Ohio.

Kemampuan ini tidak unik untuk Delta atau bahkan virus corona baru. Versi sebelumnya dan virus lain dapat melakukan hal yang sama, tetapi menurut makalah terbaru di Nature, syncytia yang dibuat Delta lebih besar daripada yang dibuat oleh varian sebelumnya.

Para ilmuwan tidak yakin apa arti syncytia yang sangat besar ini. Namun mereka memiliki beberapa teori. Syncytia dapat membantu virus menggandakan dirinya lebih cepat, sehingga viral load seseorang meningkat dengan kecepatan mencengangkan. Hal itu dapat meningkatkan kemampuan virus untuk menular dari orang ke orang.

Dan setidaknya satu studi terbaru dari Cina mendukung gagasan ini. Studi itu, yang diposting sebelum ditinjau sejawat – di situs Virological.org, melacak 167 orang yang terinfeksi Delta kembali ke satu kasus.

Cina telah menggunakan pelacakan kontak ekstensif untuk mengidentifikasi orang-orang yang mungkin telah terpapar virus dan mengisolasi mereka dengan cepat untuk mengurangi penyebarannya. Setelah seseorang diisolasi atau dikarantina, mereka diuji setiap hari dengan tes PCR standar emas untuk menentukan apakah mereka terinfeksi atau tidak.

Para peneliti membandingkan karakteristik kasus Delta dengan orang yang terinfeksi pada tahun 2020 dengan versi virus sebelumnya. Studi menemukan bahwa orang yang terinfeksi Delta dinyatakan positif lebih awal dari pendahulunya. Pada tahun 2020, dibutuhkan rata-rata 6 hari bagi seseorang untuk dites positif setelah terpapar. Dengan Delta, dibutuhkan rata-rata sekitar 4 hari.

Varian Delta Miliki Pertumbuhan Lebih Tinggi

Ketika orang pertama kali dites positif, mereka memiliki lebih dari 1.000 kali lebih banyak virus di tubuh mereka, menunjukkan varian Delta memiliki tingkat pertumbuhan yang lebih tinggi di dalam tubuh.

Jelas hal ini memberi Delta keuntungan besar. Menurut Angie Rasmussen, PhD, ahli virologi di Vaccine and Infectious Disease Organization di University of Saskatchewan di Kanada, yang memposting utas tentang penelitian ini di Twitter, jika orang menyebarkan virus 1000 kali lebih banyak, kemungkinan besar kontak dekat akan cukup terkena cukup untuk menjadi terinfeksi.

Dan jika mereka keluar lebih awal dalam perjalanan infeksinya, virus memiliki lebih banyak kesempatan untuk menyebar. Ini mungkin membantu menjelaskan mengapa Delta jauh lebih menular.

Di luar transmisi, kemampuan Delta untuk membentuk syncytia mungkin memiliki dua konsekuensi penting lainnya: Ini dapat membantu virus bersembunyi dari sistem kekebalan kita, dan itu dapat membuat virus lebih merusak tubuh.

Biasanya, ketika virus menginfeksi sel, ia akan merusak mesin pembuat protein sel untuk menghasilkan lebih banyak salinan dirinya sendiri. Ketika sel mati, salinan baru ini dilepaskan ke dalam plasma di luar sel di mana mereka dapat mengapung dan menginfeksi sel-sel baru. Di ruang ekstraseluler inilah virus juga dapat diserang oleh antibodi penetral yang dibuat oleh sistem kekebalan tubuh kita untuk melawannya. “Antibodi tidak menembus di dalam sel. Jika virus ini berpindah dari satu sel ke sel lain hanya dengan melebur satu sama lain, antibodi penetral menjadi kurang berguna,” kata Kadkhoda.

Varian Delta Miliki Kecakapan Melarikan Diri dari Sistem Kekebalan

Studi terbaru menunjukkan bahwa Delta juga mampu menghindari antibodi yang dibuat sebagai respons terhadap vaksinasi lebih efektif daripada varian Alpha, atau B.1.1.7. Efeknya lebih terasa pada orang dewasa yang lebih tua, yang cenderung memiliki respons yang lebih lemah terhadap vaksin secara umum.

Penghindaran dari sistem kekebalan ini sangat bermasalah bagi orang-orang yang hanya divaksinasi sebagian. Data dari Inggris menunjukkan bahwa dosis tunggal vaksin hanya sekitar 31% efektif mencegah penyakit dengan Delta, dan 75% efektif mencegah rawat inap.

Setelah dua dosis, vaksin masih sangat efektif — bahkan melawan Delta — mencapai perlindungan 80% untuk penyakit, dan 94% untuk rawat inap. Itulah sebabnya pejabat AS meminta orang-orang untuk mendapatkan kedua dosis suntikan mereka, dan melakukannya secepat mungkin.

Terakhir, kemampuan virus untuk membentuk syncytia dapat meninggalkan kerusakan yang lebih besar di jaringan dan organ tubuh. “Terutama di paru-paru,” kata Kadkhoda. Paru adalah jaringan yang sangat rapuh. Kantung udara kecil mereka – alveolus – hanya setebal satu sel. 

“Setiap kerusakan seperti itu dapat sangat mempengaruhi pertukaran oksigen dan aktivitas normal dari jaringan itu,” katanya. “Pada organ vital itu, mungkin sangat bermasalah.”

Penelitian ini masih awal, tetapi penelitian pada hewan dan garis sel mendukung apa yang menurut dokter mereka lihat pada pasien yang dirawat di rumah sakit.

Sebuah studi pracetak baru-baru ini dari para peneliti di Jepang menemukan bahwa hamster yang terinfeksi Delta kehilangan lebih banyak berat badan – proxy untuk seberapa sakit mereka – dibandingkan dengan hamster yang terinfeksi dengan versi virus yang lebih lama. Para peneliti mengaitkan ini dengan kemampuan virus untuk menyatukan sel-sel untuk membentuk syncytia.

Daya Rusak Varian Delta Mencengangkan

Penyelidikan lain, dari para peneliti di India, menginfeksi dua kelompok hamster – satu dengan jenis virus “tipe liar” asli, yang lain dengan varian Delta dari virus corona baru. Seperti dalam penelitian di Jepang, hamster yang terinfeksi Delta kehilangan lebih banyak berat badan. Ketika para peneliti melakukan nekropsi pada hewan, mereka menemukan lebih banyak kerusakan paru dan pendarahan pada hamster yang terinfeksi Delta. Studi ini juga diposting sebagai pracetak sebelum ditinjau sejawat.

Peneliti Jerman yang bekerja dengan versi pseudotyped dari virus corona baru – virus yang telah diubah secara genetik untuk membuatnya lebih aman untuk digunakan – mengamati apa yang terjadi setelah mereka menggunakan pseudovirus ini untuk menginfeksi sel paru-paru, usus besar, dan ginjal di laboratorium.

Mereka juga menemukan bahwa sel yang terinfeksi dengan varian Delta membentuk syncytia yang lebih banyak dan lebih besar dibandingkan dengan sel yang terinfeksi dengan varian virus tipe liar. Para penulis menulis bahwa temuan mereka menunjukkan Delta dapat menyebabkan lebih banyak kerusakan jaringan, dan dengan demikian menjadi lebih patogen, daripada varian sebelumnya.

Para peneliti mengatakan penting untuk diingat bahwa, meskipun menarik, penelitian ini tidak konklusif. Hamster dan sel bukanlah manusia. Diperlukan lebih banyak penelitian untuk membuktikan teori-teori ini.

Para ilmuwan mengatakan bahwa apa yang sudah kita ketahui tentang Delta membuat vaksinasi lebih penting dari sebelumnya. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s