Berandasehat.id – Wanita hamil yang menerima suntikan epidural untuk mengurangi rasa sakit mereka selama persalinan tampaknya kecil kemungkinan bakal melahirkan anak dengan gangguan autisme, demikian menurut dua studi terbaru.

Penelitian sebelumnya menyatakan praktik suntik epidural dapat meningkatkan risiko autisme pada anak. Namun hal itu terbantahkan dengan studi terbaru. “Orang tua dapat diyakinkan bahwa tidak ada hubungan antara penggunaan epidural dan gangguan spektrum autisme dan, berdasarkan bukti saat ini, risiko gangguan spektrum autisme tidak perlu menjadi faktor dalam keputusan apakah akan menggunakan epidural selama persalinan atau tidak,” kata dr. Cynthia Wong, ketua departemen anestesi di University of Iowa di Iowa City, yang juga bertindak sebagai rekan penulis editorial yang menyertai penelitian.

Mempengaruhi sekitar satu dari setiap 54 anak di Amerika Serikat, gangguan spektrum autisme adalah istilah umum untuk berbagai gangguan perkembangan yang mempengaruhi kemampuan untuk berkomunikasi dan berhubungan dengan orang lain, demikian penjelasan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC).

Satu studi mengamati risiko autisme pada hampir 480.000 anak-anak Denmark, termasuk 19% yang ibunya mendapat epidural selama persalinan. Tidak ada hubungan antara suntikan epidural dan risiko autisme pada anak-anak setelah sekitar tujuh tahun masa tindak lanjut.

“Mempertimbangkan bukti saat ini, pendapat saya sebagai dokter bahwa epidural persalinan tidak menyebabkan autisme pada anak-anak,” kata rekan penulis studi Dr. Anders Mikkelsen, seorang peneliti di Rumah Sakit Universitas Kopenhagen–Rigshospitalet. “Persalinan epidural umumnya dianggap aman dan lebih efektif daripada metode lain untuk mengurangi rasa sakit persalinan dan melahirkan.”

Risiko untuk mengembangkan autisme adalah genetik dan lingkungan, kata Pamela Feliciano, direktur ilmiah SPARKforAutism.org di Simons Foundation Autism Research Initiative di Ridgewood, N.J.

“Studi ini – dilakukan pada hampir setengah juta bayi yang lahir lebih dari satu dekade – menunjukkan bahwa epidural jelas tidak terkait dengan peningkatan risiko autisme,” kata Feliciano, yang tidak memiliki hubungan dengan penelitian tersebut. “Hasil penelitian ini akan membantu dokter lebih efektif mengomunikasikan kurangnya risiko ini kepada orang tua yang peduli dengan hal ini.”

Dalam laporan kedua, wanita dari British Columbia, Kanada, yang mendapat epidural selama persalinan memang menunjukkan sedikit peningkatan risiko memiliki anak dengan autisme, tetapi penulis menunjukkan bahwa mereka tidak dapat sepenuhnya mengontrol semua faktor lain yang dapat meningkatkan kemungkinan anak mengembangkan autisme. 

Hal itu termasuk riwayat tekanan darah tinggi, persalinan yang lebih lama, penggunaan antibiotik dan kemungkinan yang lebih tinggi bahwa bayi menghabiskan waktu di unit perawatan intensif neonatal.

Ketika para peneliti mengamati ibu yang memiliki dua atau lebih bayi selama masa studi dan membandingkan setiap persalinan dan kelahiran mereka dengan yang sebelumnya, risiko ini menghilang.

“Ini adalah temuan meyakinkan yang menunjukkan kurangnya hubungan penting antara penggunaan epidural selama persalinan dan melahirkan dan gangguan spektrum autisme,” kata rekan penulis studi Gillian Hanley, asisten profesor kebidanan dan ginekologi di University of British Columbia di Vancouver. .

Kedua penelitian tersebut diterbitkan dalam Journal of American Medical Association edisi 28 September 2021. (BS)