​​Berandasehat.id – Sudah lama diketahui bahwa bakteri usus tertentu, yakni bifidobacteria, banyak ditemukan di usus bayi yang disusui atau mendapatkan ASI. Meskipun bifidobacteria ini dianggap menguntungkan, sejauh ini alasannya belum diketahui dengan jelas.

Sebuah studi baru menunjukkan bahwa jenis bifidobacteria, yang memanfaatkan komponen ASI untuk tumbuh di usus bayi, mengandung enzim tertentu. Enzim ini memungkinkan bakteri untuk menghasilkan molekul kecil yang diyakini memiliki efek menguntungkan pada sistem kekebalan tubuh.

Para peneliti dari National Food Institute, Technical University of Denmark, dan Department of Nutrition, Exercise and Sports di University of Copenhagen memimpin penelitian, yang telah dipublikasikan di Nature Microbiology.

Ide untuk projek ini muncul lima tahun lalu, ketika kekuatan pendorong di belakangnya, Martin Frederik Laursen dan Henrik Munch Roager, membuat penemuan secara kebetulan saat menjadi rekan di Kelompok Penelitian untuk Usus, Mikroba dan Kesehatan di National Food Institute.

Penemuan itu menggelitik rasa ingin tahu sedemikian rupa sehingga mereka meluncurkan proyek, yang telah diselesaikan dengan anggaran yang sangat kecil, dorongan dan ketekunan yang kuat, dan yang penting – dukungan dari dalam kelompok riset.

“Semuanya dimulai pada pagi musim dingin lima tahun yang lalu ketika kami menemukan fakta bahwa sampel tinja bayi mengandung molekul tertentu yang sangat tinggi. Dan sekarang kami tahu bahwa molekul khusus ini bisa menjadi kunci dalam pemahaman kami tentang bagaimana bifidobacteria membantu memperkuat sistem kekebalan anak-anak yang mendapatkan ASI,” kata Henrik Munch Roager, yang merupakan peneliti utama dalam riset dan sekarang menjadi Associate Professor di Departemen Nutrisi, Latihan dan Olahraga di Universitas Kopenhagen.

Fokus para peneliti adalah untuk memahami alasan mengapa konsentrasi tinggi zat-zat ini—yang disebut asam laktat aromatik—hadir dalam kotoran bayi yang disusui/mendapat ASI, dan bagaimana zat-zat tersebut berpotensi mempengaruhi kesehatan bayi.

“Eksperimen di laboratorium telah menunjukkan kepada kita bahwa asam laktat aromatik, yang diproduksi bifidobacteria di usus, dapat memengaruhi aktivitas sel kekebalan yang kita anggap sebagai arah yang menguntungkan dalam kaitannya dengan respons imun yang seimbang. Ini bisa terbukti relevan ketika misalnya sistem kekebalan bayi melawan infeksi,” jelas peneliti senior Martin Frederik Laursen dari National Food Institute.

Membuka Jalan Tingkatkan Kekebalan Bayi

Desain penelitian tidak memungkinkan peneliti untuk melihat kejadian penyakit di antara bayi yang berpartisipasi. Oleh karena itu, studi lanjutan alami akan melihat hubungan antara asam laktat aromatik, perkembangan sistem kekebalan tubuh sejak dini dan perannya dalam mencegah penyakit.

“Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk dapat membuktikan apakah efek kekebalan yang diamati di laboratorium, juga berlaku untuk bayi dan sejauh mana efek ini memberikan perlindungan terhadap infeksi dan penyakit terkait kekebalan di kemudian hari,” kata Martin Frederik Laursen.

“Selanjutnya, kita tidak tahu apakah ada jendela di mana efek menyusui ini sangat penting untuk mencapai efek optimal pada sistem kekebalan tubuh. Tentu, menarik dan relevan untuk menyelidiki ini lebih lanjut,” imbuhnya.

Para peneliti berharap bahwa hasil penelitian dapat membuka jalan bagi cara-cara baru yang ditargetkan untuk memperkuat sistem kekebalan anak-anak di awal kehidupan.

“Hasil penelitian ini berguna untuk mendukung langkah-langkah yang bertujuan membantu anak-anak mengembangkan mikrobiota usus yang seimbang, yang mendukung sistem kekebalan yang berfungsi dengan baik,” kata Henrik Munch Roager. 

“Langkah-langkah tersebut termasuk mendukung menyusui dan mengembangkan jenis susu formula bayi baru dan probiotik yang mempromosikan keberadaan ini. bifidobacteria dalam kehidupan awal,” imbuhnya.

Bifidobacteria yang diteliti memanfaatkan karbohidrat tertentu (oligosakarida ASI) dalam ASI untuk tumbuh di usus di mana mereka mengubah asam amino aromatik (yang juga ditemukan dalam ASI) menjadi asam laktat aromatik. Produksi asam laktat aromatik ini di usus mungkin memiliki efek menguntungkan pada sistem kekebalan bayi.

Studi ini dijelaskan lebih rinci dalam artikel ilmiah di jurnal Nature Microbiology berjudul “Spesies Bifidobacterium yang terkait dengan menyusui menghasilkan asam laktat aromatik di usus bayi”. (BS)