Berandasehat.id – Teh hijau dipandang sehat dan dapat memanjangkan umur berkat tingkat antioksidannya yang tinggi. Namun, para peneliti di ETH Zurich kini meragukan asumsi sebelumnya tentang bagaimana bahan-bahan ini bekerja. Nah.

Teh hijau telah lama dikenal memiliki manfaat kesehatan. Secara khusus, mengandung katekin yang disebut EKG dan EGCG yang dikatakan dapat memperpanjang umur. Kedua zat ini termasuk dalam kelompok polifenol. Zat-zat ini dianggap antioksidan, yang berarti mereka melawan atau mencegah stres oksidatif dalam tubuh yang disebabkan oleh radikal bebas oksigen yang agresif.

Sampai saat ini, penelitian berasumsi bahwa katekin menetralkan radikal bebas ini dan dengan demikian mencegah kerusakan sel atau DNA. Salah satu sumber radikal bebas oksigen adalah metabolisme; misalnya, ketika mitokondria (pembangkit tenaga sel) bekerja untuk menghasilkan energi.

Peneliti ETH yang dipimpin oleh Michael Ristow, Profesor Metabolisme Energi di Departemen Ilmu dan Teknologi Kesehatan di ETH Zurich, bersama dengan rekan-rekan dari Universitas Jena, kini telah melihat lebih dekat bagaimana katekin bekerja pada cacing nematoda C. elegans. Dan mereka sampai pada kesimpulan berbeda yang tampaknya paradoks: Alih-alih menekan stres oksidatif, katekin dalam teh hijau mempromosikannya.

Dalam sebuah penelitian yang baru saja diterbitkan dalam jurnal Aging, tim Ristow menunjukkan bahwa polifenol dari teh hijau ini pada awalnya meningkatkan stres oksidatif dalam jangka pendek, tetapi ini memiliki efek selanjutnya dalam meningkatkan kemampuan pertahanan sel dan organisme. 

Akibatnya, katekin dalam teh hijau mempromosikan panjang umur dan kebugaran yang lebih besar pada nematoda. “Itu berarti polifenol teh hijau, atau katekin, sebenarnya bukan antioksidan, melainkan pro-oksidan yang meningkatkan kemampuan organisme untuk mempertahankan diri, mirip dengan vaksinasi,” jelas pemimpin studi Ristow.

Namun, peningkatan kemampuan pertahanan ini tidak terwujud melalui sistem kekebalan, melainkan dengan mengaktifkan gen yang menghasilkan enzim tertentu seperti superoksida dismutase (SOD) dan katalase (CTL). Enzim inilah yang menonaktifkan radikal bebas dalam nematoda; mereka pada dasarnya adalah antioksidan endogen.

Ristow tidak terkejut melihat mekanisme seperti ini bekerja. Kelompok penelitiannya menunjukkan pada tahun 2009 bahwa alasan olahraga meningkatkan kesehatan adalah karena kegiatan olahraga meningkatkan stres oksidatif dalam jangka pendek, sehingga mendorong pertahanan tubuh. 

Mengonsumsi lebih sedikit kalori memiliki efek yang sama, seperti yang telah ditunjukkan beberapa kali pada hewan. Tikus yang diberi diet rendah kalori hidup lebih lama daripada tikus yang diberi diet normal berkalori tinggi. “Jadi masuk akal bagi saya bahwa katekin dalam teh hijau akan bekerja dengan cara yang sama,” jelas Ristow.

Dia melanjutkan dengan mengatakan bahwa temuan dari penelitian ini diterjemahkan dengan baik ke manusia. Proses biokimia dasar di mana organisme menetralkan radikal bebas oksigen dilestarikan dalam sejarah evolusi dan hadir dalam segala hal mulai dari ragi uniseluler hingga manusia.

Minum Konsentrat Teh Hijau Tak Disarankan

Ristow sendiri minum teh hijau setiap hari, sebuah praktik yang dia rekomendasikan. Namun ia menyarankan untuk tidak mengonsumsi ekstrak atau konsentrat teh hijau. “Pada konsentrasi tertentu, itu menjadi racun,” katanya. 

Katekin dosis tinggi menghambat mitokondria sedemikian rupa sehingga kematian sel terjadi, yang bisa sangat berbahaya di hati. Siapa pun yang mengonsumsi polifenol ini dalam dosis berlebihan berisiko merusak organ mereka.

Sementara sebagian besar katekin ditemukan dalam varietas teh hijau Jepang, teh hijau lainnya juga mengandung polifenol dalam jumlah yang cukup. Teh hitam, di sisi lain, mengandung tingkat katekin yang jauh lebih rendah, karena sebagian besar dihancurkan oleh proses fermentasi. “Itulah mengapa teh hijau lebih disukai daripada teh hitam,” pungkas Ristow. (BS)