Berandasehat.id – Orang yang mengalami Long Covid dapat memiliki gejala yang berlangsung selama satu tahun atau lebih. Hal ini menempatkan mereka dalam situasi sulit, yakni terancam kehilangan pekerjaan dan gangguan rutinitas sehari-hari.

Sebuah studi yang mengamati lebih dari 150 orang dengan efek jangka panjang dari COVID-19, ditemukan peserta mengalami masalah berpikir, kelelahan, kabut otak (brain fog/kesulitan memusatkan perhatian), sakit kepala, masalah tidur dan pusing.

“Mayoritas orang yang kami pelajari telah mengalami sakit setidaknya selama satu tahun, dan masih mengalami kesulitan yang signifikan dalam partisipasi hidup, perasaan sehat dan sehat secara umum, kemampuan bersosialisasi dan melakukan tugas sehari-hari,” kata ketua peneliti David Putrino, seorang profesor rehabilitasi dan kinerja manusia di Icahn School of Medicine, Mount Sinai di New York City.

“Penyebab Long Covid tidak jelas,” kata Putrino. Ada kemungkinan virus masih menyebabkan reaksi berbulan-bulan kemudian atau mungkin telah mengubah sistem kekebalan tubuh dan itulah yang menyebabkan gejala terus-menerus, ini berdasar teorinya.

Putrino bersikeras bahwa gejala-gejala ini adalah reaksi fisik yang nyata terhadap virus dan bukan disebabkan oleh masalah mental atau emosional. “Pasien ini menunjukkan gejala yang konsisten dengan lebih dari 100 tahun literatur seputar penyakit pasca-virus,” katanya. 

“Jadi ini adalah fenomena yang diketahui menyertai virus, terutama virus baru, dan gejalanya sangat konsisten dengan penyakit pasca-virus lainnya, seperti myalgic encephalomyelitis/chronic fatigue syndrome, penyakit Lyme dan bahkan flu Spanyol,” beber Putrino.

Apakah pasien ini akan sembuh juga tidak jelas, sebut Putrino, yang juga direktur inovasi rehabilitasi Sistem Kesehatan Mount Sinai.

“Harapan kami bahwa mereka akan melakukannya (sembuh/pulih),” katanya. “Kami memiliki beberapa data yang muncul untuk menunjukkan bahwa pasien merespons intervensi rehabilitasi. Kami juga melakukan penelitian untuk memahami apa yang bisa menjadi penyebab yang mendasarinya, dan dari sana kami dapat mulai memikirkan pengembangan obat dan target obat.”

Rehabilitasi Pemulihan Long Covid

Rehabilitasi untuk Long Covid terdiri dari beberapa langkah untuk mengidentifikasi dan menghindari pemicunya. Ini juga melibatkan latihan lembut untuk membantu memprogram ulang sistem saraf otonom, yang mengatur fungsi tubuh yang tidak disengaja.

Bila seseorang curiga memiliki Long Covid, Putrino menyarankan untuk mencari dokter yang percaya apa yang mereka alami adalah nyata dan bersedia bekerja sama dengan pasien sebagai mitra. “Juga, hindari siapa pun yang mendorong olahraga agresif atau pelatihan olahraga. Ada literatur kuat yang menyarankan bahwa pada penyakit pasca-virus, terapi olahraga akan memperburuk gejala  dan tidak akan membuat lebih baik,” beber Putrino.

Untuk penelitian ini, Putrino dan rekan-rekannya mengamati 156 pasien yang dirawat karena Covid dalam jangka waktu lama antara Maret 2020 hingga Maret 2021. Peserta menyelesaikan kuesioner yang menanyakan tentang berbagai gejala dan apa yang mereka yakini menjadi memicu rata-rata 351 hari pasca infeksi. Tidak ada yang divaksinasi pada saat penelitian.

Lebih dari 8 dari 10 responden masih merasa terganggu dengan kelelahan, kabut otak (67%), sakit kepala (60%), gangguan tidur (59%) dan pusing (54%). Evaluasi lebih lanjut menemukan bahwa 60% pasien memiliki beberapa tingkat gangguan mental, seperti penurunan memori jangka pendek, kesulitan mengingat nama dan bermasalah dengan pengambilan keputusan dan perencanaan harian.

Dari 135 pasien yang menjawab pertanyaan tentang pekerjaan, 102 telah bekerja penuh waktu sebelum jatuh sakit, tetapi hanya 55 kira-kira setengahnya – yang terus bekerja sesudahnya. Juga, para peneliti menemukan pemicu gejala terbesar adalah aktivitas fisik (dilaporkan oleh 86% pasien), diikuti oleh stres (69%), dehidrasi (49%) dan perubahan cuaca (37%).

Pakar penyakit menular Dr. Marc Siegel mengatakan dia sangat prihatin dengan perubahan kemampuan kognitif, atau mental. Covid-19 dapat menyebabkan peradangan di otak, yang dapat memengaruhi cara berpikir.

“Peradangan adalah penyakit kedua. Ini dapat menyebabkan kerusakan pada sistem saraf pusat secara langsung, bahkan perubahan materi putih,” kata Siegel, seorang profesor kedokteran klinis di NYU Langone Medical Center di New York City.

Siegel, yang bukan bagian dari penelitian, berpikir Covid-19 memiliki lebih banyak efek pada pemikiran dan memori daripada virus lain. “Saya pikir kita akan menemukan efek kognitif lebih dan lebih. Pertanyaannya adalah berapa lama itu berlangsung,” katanya.

Dia juga mengatakan vaksinasi Covid-19, bahkan setelah menderita penyakit itu, dapat membantu mencegah Long Covid. “Ada beberapa bukti, meskipun saya belum bisa menyebut bukti ini, bahwa divaksinasi setelah terkena Covid-19 dapat membantu mengurangi Long Covid,” kata Siegel. “Ini dapat membantu meningkatkan sistem kekebalan dan mengurangi jumlah virus dalam tubuh.”

Laporan itu diterbitkan online di American Journal of Physical and Rehabilitation Medicine, 20 Oktober 2021. (BS)