Berandasehat.id – Tidak semua bentuk obesitas sama dan lemak coklat bisa membuat semua perbedaan, dalam artian baik.

Sebuah studi yang dipimpin oleh kelompok penelitian Florian Kiefer dari Divisi Endokrinologi dan Metabolisme Departemen Kedokteran III di MedUni Vienna dan Rumah Sakit Umum Wina menunjukkan bahwa orang yang kelebihan berat badan (obesitas) serius yang juga memiliki lemak coklat aktif ditemukan mempunyai metabolisme dan penggunaan yang lebih sehat, lebih banyak energi daripada orang gemuk tanpa lemak coklat.

Temuan baru menunjukkan bahwa keberadaan lemak coklat dapat melindungi terhadap penyakit terkait obesitas sekunder, demikian menurut studi yang baru saja dipublikasikan di jurnal internasional Diabetes.

Selama bertahun-tahun hingga kini, peneliti medis telah mencoba untuk memahami mengapa beberapa orang gemuk cenderung tidak mengembangkan kondisi kesehatan seperti diabetes atau tekanan darah tinggi daripada orang lain dengan berat badan yang sama. 

Tampaknya faktor penting dalam apa yang dikenal sebagai obesitas yang sehat secara metabolik telah diidentifikasi dalam bentuk lemak coklat.

Lemak coklat telah lama dianggap bermanfaat bagi metabolisme karena, tidak seperti lemak penyimpanan putih yang jauh lebih umum, lemak ini dapat membakar energi dalam bentuk panas. 

“Bayi dan balita khususnya menggunakan jaringan adiposa coklat untuk mempertahankan suhu tubuh merek. Tetapi proporsi lemak coklat lemak dalam tubuh berkurang seiring bertambahnya usia dan dengan kelebihan berat badan,” jelas Florian Kiefer.

Namun, dalam penelitian yang baru-baru ini diterbitkan, kelompok penelitian Wina menemukan bahwa lebih dari sepertiga orang dewasa yang kelebihan berat badan (BMI > 35kg/m2) masih memiliki lemak coklat aktif. Dalam studi tersebut, para sukarelawan pertama-tama menggunakan rompi pendingin untuk mengaktifkan lemak coklat, yang kemudian dideteksi dengan pemindaian PET-CT.

“Pada orang dewasa, lemak coklat sebagian besar ditemukan di pangkal leher dan tulang rusuk. Rangsangan dingin dalam waktu singkat sekitar satu jam sudah cukup untuk mengaktifkannya,” kata pemimpin studi Kiefer. 

Peserta yang kelebihan berat badan dengan lemak coklat menunjukkan konsumsi energi yang lebih tinggi, lemak perut yang kurang berbahaya, metabolisme gula yang lebih sehat dan lebih sedikit tanda-tanda penyakit hati berlemak daripada kelompok kontrol dengan berat badan yang sama tetapi tanpa lemak coklat yang terdeteksi.

“Sungguh menakjubkan bahwa peserta dengan lemak coklat melakukan lebih baik pada hampir semua parameter metabolisme, meskipun mereka memiliki BMI sedikit lebih tinggi. Data ini sekali lagi menunjukkan kepada kita bahwa bukan hanya jumlah jaringan adiposa yang penting, tetapi lebih yang penting kualitasnya,” beber Kiefer.

Faktanya, perbedaan dalam distribusi lemak mungkin berkontribusi pada status metabolisme yang menguntungkan. Secara khusus, proporsi lemak perut bagian dalam (lemak visceral), yang merupakan risiko tinggi untuk diabetes dan serangan jantung, secara signifikan lebih rendah pada kelompok lemak coklat. 

“Bisa dibayangkan bahwa peningkatan aktivitas metabolisme lemak coklat akan memecah dan membakar simpanan lemak visceral yang berbahaya terlebih dahulu. Itulah sebabnya kami saat ini bekerja keras untuk mengembangkan perawatan obat untuk mengaktifkan lemak coklat,” tandas Kiefer.(BS)