Berandasehat.id – Vaksin COVID yang tersedia saat ini memerlukan penyimpanan dingin dan kapasitas produksi yang canggih, sehingga menyulitkan untuk memproduksi dan mendistribusikannya secara luas, terutama di negara-negara kurang berkembang. 

Namun, jenis vaksin baru berpotensi lebih mudah diproduksi dan tidak memerlukan pendinginan, demikian laporan para peneliti di Rumah Sakit Anak Boston yang dipublikasikan di PNAS edisi 2 November 2021.

Para peneliti, yang dipimpin oleh Hidde Ploegh, Ph.D., dan penulis pertama Novalia Pishesha, Ph.D., dan Thibault Harmand, Ph.D., percaya bahwa teknologi yang mereka kembangkan dapat membantu mengisi kesenjangan vaksinasi global dan bahwa teknologi yang sama dapat diterapkan untuk vaksin terhadap penyakit lain.

Pada tikus, vaksin menimbulkan respons imun yang kuat terhadap SARS-CoV-2 dan variannya. Itu berhasil dilakukan dalam kondisi ‘beku-kering’ dan kemudian dilarutkan tanpa kehilangan khasiat/efikasi. Dalam pengujian, vaksin itu tetap stabil dan kuat selama setidaknya tujuh hari pada suhu kamar.

Ilustrasi vaksin (dok. istimewa)

Tidak seperti vaksin COVID-19 saat ini, desain baru ini sepenuhnya berbasis protein, sehingga memudahkan untuk diproduksi oleh banyak fasilitas. Vaksin memiliki dua komponen: antibodi yang berasal dari alpacas, yang dikenal sebagai nanobodies, dan bagian dari protein lonjakan virus yang mengikat reseptor pada sel manusia.

“Kita juga bisa menempelkan seluruh protein lonjakan atau bagian lain dari virus,” catat Pishesha. “Dan kita dapat mengubah vaksin untuk varian SARS-CoV-2 dengan cepat dan mudah.”

Targetkan Sel Penyaji Antigen

Badan nano adalah bagian penting dari teknologi vaksin. Mereka dirancang khusus untuk menargetkan sel penyaji antigen, yakni sel-sel penting dalam sistem kekebalan, dengan membawa antigen kompleks histokompatibilitas utama (MHC) kelas II pada permukaan sel. 

Vaksin COVID-19 saat ini merangsang produksi protein lonjakan di tempat di dalam tubuh tempat vaksin tersebut disuntikkan, dan diduga merangsang sel penyaji antigen secara tidak langsung, kata Ploegh.

“Tetapi menghilangkan perantara dan berbicara langsung dengan sel penyaji antigen jauh lebih efisien,” katanya. “Saus rahasia adalah penargetannya.”

Dalam percobaan pada tikus, vaksin tersebut menimbulkan kekebalan humoral yang kuat terhadap SARS-CoV-2, merangsang sejumlah besar antibodi penetral terhadap fragmen protein lonjakan. Ini juga menimbulkan kekebalan seluler yang kuat, merangsang sel T helper yang menggalang pertahanan kekebalan lainnya.

Keuntungan Manufaktur

Karena vaksin adalah protein, daripada RNA pembawa pesan (mRNA) seperti vaksin Pfizer/BioNTech dan Moderna, vaksin ini lebih cocok untuk pembuatan skala besar.

“Kami tidak membutuhkan banyak teknologi dan keahlian mewah yang dibutuhkan untuk membuat vaksin mRNA,” kata Harmand. “Pekerja terampil saat ini menjadi penghambat produksi vaksin COVID, sedangkan biofarma memiliki banyak pengalaman dalam memproduksi terapi berbasis protein dalam skala besar.”

Temuan ini berpotensi memungkinkan produksi vaksin di banyak lokasi di seluruh dunia, dekat dengan tempat vaksin itu akan digunakan. Tim telah mengajukan paten pada teknologi mereka dan sekarang berharap untuk melibatkan perusahaan biotek atau farmasi untuk membawa pekerjaan mereka ke pengujian lebih lanjut dan, akhirnya, uji klinis.

“Mungkin aplikasi awal adalah sesuatu yang lain selain COVID-19,” kata Ploegh seraya menambahkan studi ini adalah bukti konsep bahwa pendekatan berbasis protein bekerja dengan baik, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)