Berandasehat.id – Para ilmuwan di Afrika Selatan mengatakan telah mendeteksi varian COVID-19 baru dengan sejumlah besar mutasi, menyalahkannya atas lonjakan jumlah infeksi.

Jumlah infeksi harian di negara yang paling parah dilanda Afrika telah meningkat sepuluh kali lipat sejak awal bulan.

“Sayangnya kami telah mendeteksi varian baru yang menjadi perhatian di Afrika Selatan,” kata ahli virologi Tulio de Oliveira pada konferensi pers yang disebut tergesa-gesa, Kamis (25/11).

Ilustrasi varian Delta Plus (dok. istimewa)

Oliveira menambahkan, varian yang masuk dengan nomor garis keturunan ilmiah B.1.1.529, memiliki jumlah mutasi yang sangat tinggi. Diharapkan Organisasi Kesehatan Dunia akan memberi nama Yunani varian baru ini, Jumat. “Sayangnya varian ini menyebabkan kebangkitan infeksi,” katanya.

Varian tersebut juga telah terdeteksi di Botswana dan Hong Kong di antara para pelancong dari Afrika Selatan.

WHO mengatakan sedang “memantau dengan cermat” varian yang dilaporkan dan diperkirakan akan mengadakan pertemuan teknis pada hari Jumat untuk menentukan apakah itu harus ditetapkan sebagai variant of interest atau variant of concern.

“Analisis awal menunjukkan bahwa varian ini memiliki sejumlah besar mutasi yang memerlukan dan akan menjalani studi lebih lanjut,” tambah WHO.

Menteri Kesehatan Afrika Selatan Joe Phaahla mengatakan varian itu menjadi keprihatinan serius dan di balik peningkatan “eksponensial” dalam kasus yang dilaporkan, menjadikannya “ancaman besar”.

Jumlah infeksi harian negara itu mencapai 1.200 pada Rabu lalu, naik dari 106 pada awal bulan.

Sebelum deteksi varian baru, pihak berwenang telah memperkirakan gelombang keempat akan melanda Afrika Selatan mulai sekitar pertengahan Desember 2021, didukung oleh perjalanan menjelang musim perayaan.

Institut Nasional untuk Penyakit Menular (NICD) yang dikelola pemerintah mengatakan 22 kasus positif varian B.1.1.529 telah dicatat di negara itu setelah pengurutan genom.

NICD mengatakan jumlah kasus yang terdeteksi dan persentase yang dites positif “meningkat dengan cepat” di tiga provinsi negara itu termasuk Gauteng, rumah bagi pusat ekonomi Johannesburg dan ibu kota Pretoria.

Sebuah wabah cluster baru-baru ini diidentifikasi, terkonsentrasi di sebuah lembaga pendidikan tinggi di Pretoria.

Tahun lalu Afrika Selatan juga mendeteksi virus varian Beta, meski sampai sekarang angka infeksinya didorong oleh varian Delta, yang awalnya terdeteksi di India.

Negara ini memiliki jumlah pandemi tertinggi di Afrika dengan sekitar 2,95 juta kasus, di mana 89.657 di antaranya berakibat fatal.

Para ilmuwan mengatakan varian B.1.1.529 baru memiliki setidaknya 10 mutasi, dibandingkan dengan dua untuk Delta atau tiga untuk Beta.

“Kekhawatirannya adalah ketika virus memiliki begitu banyak mutasi, itu dapat berdampak pada bagaimana virus berperilaku,” ujar Maria Van Kerkhove, pimpinan teknis WHO untuk COVID-19, mengatakan pada konferensi pers virtual.

“Ini akan memakan waktu beberapa minggu bagi kami untuk memahami apa dampak varian ini terhadap vaksin potensial,” tambahnya.

“Menetralkan varian adalah rumit dengan jumlah mutasi yang terkandung dalam varian ini,” imbuh salah satu ilmuwan Afrika Selatan Penny Moore. “Varian ini mengandung banyak mutasi yang tidak kita kenal.”

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika mengatakan akan segera bertemu dengan para ahli Afrika Selatan untuk membahas varian tersebut.

“Ada begitu banyak varian di luar sana tetapi beberapa di antaranya tidak memiliki konsekuensi pada lintasan epidemi,” kata kepala CDC Afrika John Nkengasong pada konferensi pers, Kamis.

Setelah awal yang lambat untuk kampanye vaksinasi Afrika Selatan, sekitar 41 persen orang dewasa telah menerima setidaknya satu dosis, sementara 35 persen divaksinasi penuh. Angka-angka itu jauh di atas rata-rata kontinental 6,6 persen orang yang divaksinasi.

Afrika Selatan bermaksud untuk menyuntik 70 persen dari 59 juta penduduknya. Dengan stok 16,5 juta suntikan, Afrika Selatan telah menunda pengiriman dosis yang lebih banyak (yang telah dipesan) dengan alasan negara itu mendapatkan vaksin lebih cepat daripada yang digunakan, demikian penjelasan Direktur Kementerian Kesehatan Nicholas Crisp. (BS)