Berandasehat.id – Kekhawatiran global meningkat terhadap jenis virus corona baru yang sangat menular mendorong sejumlah negara, khususnya di Eropa ‘menutup  pintu’ terhadap masuknya varian Omicron, yang dinobatkan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) sebagai varian yang mengkhawatirkan (variant of concern).

Inggris mengonfirmasi dua infeksi pertamanya dan dugaan kasus baru muncul di Jerman dan Republik Ceko, sementara otoritas Belanda mengkarantina 61 penumpang dari Afrika Selatan yang dites positif COVID-19.

Afrika Selatan mengeluh bahwa mereka “dihukum” dengan larangan perjalanan udara karena pertama kali mendeteksi jenis itu, yang oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) disebut sebagai varian yang mengkhawatirkan.

Ilustrasi bandara (dok. istimewa)

Korea Selatan, Australia, dan Thailand bergabung dengan Amerika Serikat, Brasil, Kanada, dan sejumlah negara lain di seluruh dunia yang membatasi perjalanan dari kawasan itu, karena khawatir akan kemunduran besar dalam upaya global melawan pandemi.

Para ilmuwan berlomba untuk menentukan ancaman yang ditimbulkan oleh varian yang sangat bermutasi – yang lebih menular daripada varian Delta yang saat ini mendominasi dunia. Para ilmuwan tengah menyelidiki apakah Omicron dapat menghindari vaksin yang ada.

Pelancong yang cemas memadati bandara internasional Johannesburg, putus asa untuk mengejar penerbangan terakhir ke negara-negara yang telah memberlakukan larangan perjalanan mendadak. Banyak yang telah memotong liburan dan bergegas kembali dari safari dan kebun anggur Afrika Selatan.

“Ini konyol. Kita akan selalu memiliki varian baru,” kata turis Inggris David Good kepada AFP, dengan paspor di tangan. “Afrika Selatan (baru) menemukannya tetapi mungkin (varian baru itu) sudah ada di seluruh dunia.”

Varian yang Mengkhawatirkan

Virus ini telah menyelinap melalui internet dengan terkuaknya sejumlah kasus di Eropa, Hong Kong dan Israel.

Kedua kasus di Inggris terkait dengan perjalanan dari AfrikaSselatan, dan sebagai tanggapan pemerintah memperluas pembatasan perjalanan di wilayah tersebut.

Belgia mengatakan Jumat silam bahwa pihaknya telah mendeteksi infeksi pertama yang diumumkan pada orang yang tidak divaksinasi yang kembali dari luar negeri.

Kasus positif Jerman, menyebut orang yang terinfeksi telah memiliki vaksinasi lengkap. “Varian Omicron kemungkinan besar sudah tiba di Jerman,” cuit Kai Klose, menteri urusan sosial di negara bagian Hesse barat.

Republik Ceko yang bertetangga sedang melakukan tes lebih lanjut pada seorang wanita yang telah melakukan perjalanan dari Namibia dan diduga memiliki varian baru, kata perdana menteri Andrej Babis.

Sementara itu, Belanda menemukan sekitar satu dari 10—61 dari 600—orang yang tiba di bandara Schiphol pada Jumat dari Afrika Selatan positif COVID-19.

Mereka yang terinfeksi, yang terbang dengan dua penerbangan KLM yang lepas landas sebelum pemerintah Belanda mengumumkan larangan pelancong dari wilayah tersebut, dikarantina di sebuah hotel.

“Hasil tes positif akan diperiksa sesegera mungkin untuk menentukan apakah ini menyangkut varian baru yang mengkhawatirkan,” kata Otoritas Kesehatan Belanda.

WHO mengatakan perlu beberapa minggu untuk memahami varian, yang awalnya dikenal sebagai B.1.1.529, dan memperingatkan terhadap pembatasan perjalanan sementara bukti ilmiah masih sedikit.

Pembatasan Perjalanan Hal Kejam

Afrika Selatan menyebut pembatasan perjalanan sebagai tindakan ‘kejam’ dan pada Sabtu (27/11) mengatakan larangan penerbangan itu ‘mirip dengan menghukum Afrika Selatan karena pengurutan genomiknya yang canggih dan kemampuan untuk mendeteksi varian baru lebih cepat’.

“Ilmu yang luar biasa harus diapresiasi dan tidak dihukum,” kata kementerian luar negeri dalam sebuah pernyataan.

Negara-negara utama yang menjadi target penutupan termasuk Afrika Selatan, Botswana, Eswatini (Swaziland), Lesotho, Namibia, Zambia, Mozambik, Malawi dan Zimbabwe.

Sementara itu Presiden AS Joe Biden mengatakan negara-negara kaya harus menyumbangkan lebih banyak vaksin COVID-19 dan melepaskan perlindungan kekayaan intelektual untuk memproduksi lebih banyak dosis di seluruh dunia.

“Berita tentang varian baru ini seharusnya membuat lebih jelas dari sebelumnya mengapa pandemi ini tidak akan berakhir sampai kita memiliki vaksinasi global,” beber Biden.

Tetapi dengan ingatan yang masih segar tentang cara perjalanan udara global membantu penyebaran COVID setelah pertama kali muncul di kota Wuhan di Cina pada akhir 2019, sejumlah negara memilih melakukan tindakan tegas.

Australia dan Belgia menjadi yang terbaru untuk bertindak, melarang semua penerbangan dari sembilan negara Afrika selatan.

Korea Selatan dan Thailand membatasi penerbangan dari delapan negara, seperti yang dilakukan Amerika Serikat, Brazil, Kanada, dan Arab Saudi.

Pejabat Uni Eropa sepakat dalam pertemuan darurat untuk mendesak 27 negara di blok agar membatasi perjalanan dari Afrika Selatan, dan banyak negara anggota telah melakukannya.

Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) membatalkan konferensi tingkat menterinya, pertemuan terbesarnya dalam empat tahun, pada menit terakhir Jumat (26/11, karena munculnya varian baru.

Produsen vaksin telah memberikan harapan bahwa mereka dapat memodifikasi vaksin saat ini untuk menargetkan varian Omicron.

BioNTech Jerman dan pembuat obat AS Pfizer mengatakan mereka mengharapkan data “paling lambat dalam dua minggu” untuk menunjukkan apakah vaksin mereka dapat disesuaikan.

Moderna mengatakan akan mengembangkan booster khusus untuk varian baru. (BS)