Berandasehat.id – Ada kekhawatiran global dan keresahan luas atas penemuan varian SARS-CoV-2 B.1.1.529, yang oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) disebut Omicron.

WHO mengklasifikasikan Omicron sebagai ‘varian yang mengkhawatirkan’ (variant of concern) karena memiliki rentang mutasi yang luas. Ini menunjukkan bahwa vaksin dan perawatan bisa jadi kurang efektif.

Omicron tampaknya dapat menginfeksi ulang orang lebih mudah daripada jenis lainnya. Australia telah mengikuti negara dan wilayah lain—termasuk Amerika Serikat, Kanada, Inggris, dan Uni Eropa—dan melarang pelancong dari sembilan negara Afrika Selatan.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Warga Australia yang ingin pulang dari Afrika Selatan masih dapat melakukannya. Tapi mereka akan diwajibkan masuk karantina hotel dan dites. Mereka yang telah kembali dari sembilan negara—Afrika Selatan, Namibia, Zimbabwe, Botswana, Lesotho, Eswatini, Seychelles, Malawi, dan Mozambik—dalam 14 hari terakhir harus diisolasi.

Sejauh ini Omicron telah terdeteksi di wilayah lain, termasuk Inggris, Jerman, Israel, Hong Kong, dan Belgia. Jadi sementara larangan perjalanan di negara-negara Afrika Selatan dapat memperlambat penyebaran dan ‘buying time’ namun tampaknya tindakan ini tidak mungkin menghentikan penyebaran virus.

Karena pemerintah Australia dan pihak lain bertindak untuk melindungi warganya sendiri, hal ini harus disertai dengan sumber daya tambahan untuk mendukung negara-negara di Afrika Selain dan bagian lain, dan butuh segera

Kapan Omicron Terdeteksi

Varian diidentifikasi pada 22 November di Afrika Selatan, dari sampel yang dikumpulkan dari seorang pasien pada 9 November 2021.

Ahli virologi Afrika Selatan mengambil tindakan segera, berunding dengan rekan-rekannya melalui Jaringan Pengawasan Genomik di Afrika Selatan, berhubungan dengan pemerintah, dan memberi tahu Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) akan temuan itu pada 24 November.

Hal ini sesuai dengan Peraturan Kesehatan Internasional yang memandu bagaimana negara harus merespons.

Perilaku varian baru ini masih belum jelas. Beberapa mengklaim tingkat pertumbuhan infeksi Omicron, yang mencerminkan penularannya, mungkin bahkan lebih tinggi daripada varian Delta. “Keuntungan pertumbuhan” ini belum terbukti tetapi mengkhawatirkan.

Ilmuwan dan politisi Afrika telah kecewa dengan apa yang mereka lihat sebagai tanggapan ‘hukuman’ dari negara-negara yang memberlakukan larangan perjalanan. Mereka berpendapat larangan itu akan memiliki efek negatif yang signifikan bagi ekonomi Afrika Selatan, yang secara tradisional menyambut wisatawan global selama periode akhir tahun musim panas.

Mereka mencatat masih belum jelas apakah varian baru berasal dari Afrika Selatan, bahkan jika pertama kali diidentifikasi di sana. Karena Omicron telah terdeteksi di beberapa negara lain, mungkin sudah beredar di wilayah yang tidak termasuk dalam larangan perjalanan.

Larangan perjalanan di negara-negara yang mendeteksi varian baru, dan biaya ekonomi berikutnya, juga dapat bertindak sebagai langkah yang tidak menguntungkan bagi negara-negara lain untuk mengungkapkan ‘varian yang mengkhawatirkan’ di masa depan.

WHO umumnya tidak merekomendasikan larangan terbang atau bentuk embargo perjalanan lainnya. Sebaliknya, lembaga di bawah PBB ini berpendapat intervensi dengan sejumlah parameter yang terbukti harus diprioritaskan: Vaksinasi, kebersihan tangan, jarak fisik, masker yang dipasang dengan tepat, dan ventilasi yang baik.

Menanggapi varian yang mengkhawatirkan, WHO meminta semua negara untuk meningkatkan pengawasan dan pengurutan (sekuensing genom), melaporkan kasus atau klaster awal, dan melakukan investigasi untuk meningkatkan pemahaman tentang perilaku varian.

Omicron harus ditanggapi dengan serius. Fitur-fiturnya mengkhawatirkan, tetapi ada kesenjangan besar dalam pengetahuan kita saat ini. Sementara analisis lebih lanjut dilakukan, varian itu harus dikontrol dengan pengujian, penelusuran, isolasi, penerapan tindakan kesehatan masyarakat yang diketahui, dan pengawasan berkelanjutan.

Bantuan yang Bisa Dilakukan

Negara-negara kaya seperti Australia harus mendukung negara-negara Afrika dan lainnya untuk berbagi peringatan dini tentang ancaman penyakit menular yang berpotensi serius, dan membantu mengurangi ancaman ini.

Seperti yang dicatat oleh Panel Independen untuk Kesiapsiagaan dan Respons Pandemi pada bulan Mei. Panel merekomendasikan untuk menciptakan insentif guna menghargai tindakan tanggapan awal. Ini dapat mencakup dukungan untuk:

1. Membangun kemitraan penelitian dan pendidikan memperkuat sistem kesehatan dan pengawasan penyakit menular sangat meningkatkan ketersediaan, distribusi, dan pemerataan vaksin

2. Mempertimbangkan kompensasi finansial, melalui beberapa bentuk dana solidaritas melawan risiko pandemi.

3. Meningkatkan cakupan vaksin adalah kuncinya

Vaksin tetap menjadi andalan perlindungan terhadap efek paling parah dari COVID-19.

Tidak jelas seberapa efektif vaksin yang ada saat ini dalam melawan Omicron, tetapi beberapa tingkat perlindungan dianggap mungkin. Pfizer juga mengindikasikan dapat mengembangkan vaksin yang efektif melawan varian baru seperti Omicron dalam waktu 100 hari atau lebih.

Kegigihan COVID sebagian disebabkan oleh cakupan imunisasi yang tidak merata di banyak bagian dunia, terutama yang kurang berkembang. Afrika Selatan sendiri lebih baik daripada kebanyakan negara di benua itu, namun hanya 24% dari populasi orang dewasa yang saat ini divaksinasi lengkap. Untuk seluruh Afrika, cakupan ini anjlok menjadi hanya 7,2%.

Dukungan global yang lebih besar sangat dibutuhkan untuk meningkatkan tingkat vaksinasi ini.

Lembaga dan pemimpin Afrika, yang didukung oleh pakar kesehatan dan vaksin global, telah mengusulkan fasilitas pembuatan vaksin mRNA di benua Afrika. Ini akan memprioritaskan populasi regional, mengatasi masalah rantai pasokan, dan merespons ancaman penyakit yang muncul secara real time.

Namun negara berkembang menghadapi hambatan signifikan untuk mendapatkan kekayaan intelektual seputar pengembangan dan produksi vaksin COVID-19.

Meskipun masih banyak yang harus dipelajari tentang perilaku dan dampak Omicron, komunitas global harus menunjukkan dan memberikan dukungan nyata kepada negara-negara yang melakukan hal yang benar dengan berbagi informasi secara cepat dan transparan, demikian dilaporkan MedicalXpress.