Berandasehat.id – Infeksi alami oleh COVID-19 menawarkan perlindungan dari infeksi ulang ketika varian Gamma dan Delta mendominasi, menurut sebuah studi baru di Universitas Michigan. Infeksi alami itu disebut juga menyediakan tingkat antibodi yang diperlukan untuk melindungi dari infeksi ulang.

Menurut penelitian, yang berlangsung di lingkungan komunitas di Nikaragua, memiliki antibodi yang diinduksi infeksi memberikan perlindungan 69% terhadap infeksi dan perlindungan 79% terhadap penyakit sedang atau berat. Studi menunjukkan bahwa infeksi kedua (ulang)( kurang parah daripada infeksi pertama.

“Perjalanan pandemi akan ditentukan oleh kualitas dan daya tahan kekebalan protektif yang ditawarkan oleh infeksi alami dan vaksinasi,” kata Hannah Maier, peneliti pascadoktoral di Sekolah Kesehatan Masyarakat UM dan penulis utama laporan tersebut. 

“Kami berharap memiliki korelasi kekebalan dari perlindungan yang diinduksi infeksi dan pemahaman yang lebih baik tentang tingkat keparahan infeksi kedua akan menginformasikan kebijakan vaksin dan membantu memandu penargetan populasi berisiko dan strategi mitigasi lainnya,” ujar Maier.

Untuk penelitian ini, tim menggunakan Studi Kohort Influenza Rumah Tangga prospektif yang sedang berlangsung di Managua, Nikaragua. Dimulai pada tahun 2017, kohort (studi jangka panjang) bertujuan untuk mempelajari influenza di rumah tangga dan diperluas pada Februari 2020 untuk mencakup studi infeksi dan penyakit SARS-CoV-2. Peserta diminta untuk melapor ke pusat kesehatan studi pada indikasi pertama penyakit apa pun, di mana mereka diberikan perawatan primer.

Sampel darah untuk serologi dikumpulkan setiap tahun pada bulan Maret-April, dan sampel tambahan pertengahan tahun dikumpulkan untuk mereka yang menyetujuinya pada Oktober 2020. Sub-penelitian transmisi dikumpulkan dalam penelitian, di mana peserta dipantau secara ketat dan diuji terlepas dari gejala setelah kasus SARS-CoV-2 terdeteksi di rumah mereka.

Untuk menguji SARS-CoV-2, para peneliti menggunakan metode yang disebut enzyme-linked immunosorbent assays atau “ELISAs” untuk menentukan tingkat antibodi.

Para peneliti menemukan bahwa 62% dari kohort seropositif untuk SARS-CoV-2 pada Maret 2021 sebelum gelombang kedua besar COVID-19, dengan varian Gamma dan Delta mendominasi. Para peneliti menentukan tingkat antibodi yang diperlukan untuk mencegah infeksi, sakit, dan apakah sakitnya sedang atau berat. 

Aubree Gordon, penulis senior makalah itu, mengatakan infeksi kedua agak kurang parah namun tidak sesuai harapan, sehingga strategi yang melibatkan vaksinasi akan diperlukan untuk meringankan beban pandemi SARS-CoV-2.

Ditanya tentang varian baru, dia mengatakan ketika pandemi SARS-CoV-2 berlanjut di tahun kedua, ketersediaan vaksin masih sangat terbatas, terutama di negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah.

“Munculnya varian virus corona benar-benar menekankan bahwa kesetaraan vaksin sangat penting. Kita semua ada di dunia ini, di kapal ini bersama-sama dan kita benar-benar perlu memastikan vaksin sampai ke negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah,” katanya. 

“Dengan hadirnya Omicron, banyak yang tidak kami ketahui. Kami mengantisipasi bahwa perlindungan akan lebih rendah daripada yang terlihat dalam penelitian ini,” imbuh Gordon.

Selain Maier dan Gordon, penulis studi adalah John Kubale, seorang peneliti di Sekolah Kesehatan Masyarakat UM; Angel Balmaseda, Sergio Ojeda, Nery Sanchez, Miguel Plazaola, Roger Lopez, Saira Saborio, Carlos Barilla dan Guillermina Kuan, semuanya dari Sustainable Sciences Institute, Managua, Nikaragua; dan Eva Harris dan Harm van Bakel, Gunung Sinai, Sekolah Kesehatan Masyarakat, Universitas California, Berkeley.

Balmaseda, Lopez, Saborio dan Cristiam Cerpas juga bekerja di Centro Nacional de Diagnóstico y Referencia di Kementerian Kesehatan, sementara Ojeda dan Kuan juga bekerja di Centro de Salud Sócrates Flores Vivas di Kementerian Kesehatan, Managua, Nikaragua. (BS)