Berandasehat.id – Varian Omicron menyebar pada tingkat yang mengkhawatirkan. Varian yang menular cepat itu bisa segera menggantikan varian Delta yang saat ini mendominasi secara global. Namun, sedikit yang diketahui tentang apakah vaksin dan obat yang tersedia saat ini akan efektif melawan varian Omicron. 

Untuk menilai efisiensi vaksin dan antibodi terapeutik, tim peneliti yang dipimpin oleh Stefan Pöhlmann dan Markus Hoffmann dari Pusat Primata Jerman—Leibniz Institute for Primate Research di Göttingen dan rekan dari Hannover Medical School, University of Göttingen Medical Center, Friedrich -Alexander University of Erlangen-Nürnberg dan Pusat Penelitian Infeksi Jerman di Braunschweig, telah mempelajari seberapa efisien varian Omicron dinetralkan oleh antibodi dari orang yang pulih dan divaksinasi. Penghambatan oleh sel T, yang dihasilkan setelah infeksi, masih harus dianalisis.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Tim dapat menunjukkan bahwa antibodi dari orang yang pulih hampir tidak menghambat varian Omicron. Antibodi setelah dua vaksinasi BioNTech-Pfizer juga menunjukkan penurunan khasiat/kemanjuran yang signifikan terhadap varian Omicron. 

Penghambatan yang lebih baik diamati setelah vaksinasi BioNTech-Pfizer tiga kali lipat serta setelah vaksinasi heterolog dengan Oxford-AstraZeneca dan BioNTech-Pfizer. Sebagian besar antibodi terapeutik yang dievaluasi dalam penelitian ini tidak efektif melawan varian Omicron. 

Hasil ini menunjukkan bahwa beberapa antibodi yang digunakan untuk mengobati COVID-19 tidak akan efektif melawan varian Omicron. Namun, peneliti juga menyampaikan bahwa imunisasi ketiga dengan vaksin BioNTech-Pfizer (penguat) dan imunisasi heterolog dapat melindungi dengan baik terhadap varian terbaru yang amat menular.

Varian Omicron dari SARS-CoV-2 tampaknya menyebar lebih cepat daripada varian sebelumnya dan akan segera mendominasi secara global. Infeksi SARS-CoV-2 dan vaksinasi mengarah pada produksi antibodi yang sangat berkontribusi terhadap perlindungan terhadap penyakit parah. 

Selain itu, kombinasi antibodi yang dihasilkan oleh pendekatan bioteknologi sedang digunakan untuk mengobati COVID-19. Protein lonjakan SARS-CoV-2 memfasilitasi masuknya virus ke dalam sel dan merupakan target utama antibodi yang menghambat (menetralkan) virus. Oleh karena itu, penting untuk menentukan apakah lonjakan Omicron dihambat oleh antibodi yang diinduksi saat vaksinasi/infeksi atau saat ini digunakan untuk pengobatan COVID-19. 

Para peneliti menyelidiki pertanyaan-pertanyaan ini menggunakan partikel mirip virus yang tidak berbahaya yang membawa lonjakan Omicron dan sangat cocok untuk analisis masuknya virus dan penghambatannya.

Saat ini, kombinasi antibodi Casirivimab dan Imdevimab, serta Etesevimab dan Bamlanivimab digunakan untuk mengobati COVID-19. Namun, tim menunjukkan bahwa antibodi ini sebagian besar tidak efektif melawan lonjakan Omicron. Hanya satu antibodi, Sotrovimab, yang menghambat lonjakan variant of concern itu.

“Studi kultur sel kami menunjukkan bahwa sebagian besar antibodi yang saat ini tersedia untuk terapi COVID-19 tidak akan efektif melawan Omicron. Sotrovimab adalah pengecualian dan bisa menjadi pilihan pengobatan penting untuk pasien yang terinfeksi Omicron,” simpul penulis pertama Markus Hoffmann.

Para peneliti lebih lanjut menyelidiki apakah pasien yang terinfeksi di Jerman selama gelombang pertama pandemi telah menghasilkan antibodi yang melindungi terhadap varian Omicron. Sementara antibodi menghambat lonjakan virus yang bertanggung jawab untuk gelombang pertama, namun hanya memiliki sedikit efek terhadap lonjakan Omicron.

“Oleh karena itu, dapat diasumsikan bahwa individu-individu ini tidak memiliki perlindungan kekebalan yang kuat terhadap varian Omicron, meskipun penghambatan oleh sel T, yang juga diproduksi selama infeksi, masih harus dianalisis,” ujar peneliti.

Antibodi yang diproduksi setelah dua imunisasi dengan vaksin BioNTech-Pfizer juga menghambat lonjakan Omicron secara signifikan kurang efisien dibandingkan protein lonjakan varian lainnya. Efek perlindungan yang lebih baik diamati setelah tiga suntikan imunisasi dengan BioNTech-Pfizer dan setelah vaksinasi heterolog dengan Oxford-AstraZeneca/BioNTech-Pfizer. 

Hasil ini menunjukkan bahwa imunisasi ganda dengan BioNTech-Pfizer dapat memberikan perlindungan kurang efisien terhadap varian Omicron dibandingkan dengan varian Delta. Sebaliknya, imunisasi rangkap tiga  atau tiga dosis dengan BioNTech-Pfizer (penguat) dan vaksinasi silang dengan Oxford-AstraZeneca/BioNTech-Pfizer dapat memberikan perlindungan yang lebih kuat.

“Hasil kami menunjukkan bahwa terapi antibodi untuk COVID-19 perlu disesuaikan dengan varian Omicron. Adaptasi vaksin BioNTech-Pfizer juga harus dipertimbangkan. Demikian juga halnya dengan imunisasi tiga kali dengan BioNTech-Pfizer (penguat) dan vaksinasi silang dengan Oxford -AstraZeneca,” tandas peneliti. (BS)