Berandasehat.id – Data lebih banyak tentang varian Omicron pelan namun pasti mulai tersedia, seiring dengan upaya keras para ilmuwan menguak misteri mutasi virus corona yang menyebar dengan cepat ini.  Yang terbaru adalah menyoroti bagaimana Omicron tumbuh ‘subur’ di dalam tubuh.

Infeksi virus yang menyebabkan COVID-19 dapat memicu respons imun yang bertahan jauh melampaui infeksi dan pemulihan awal—bahkan di antara orang yang memiliki gejala ringan atau tanpa gejala sama sekali, demikian menurut peneliti Cedars-Sinai. 

Ketika orang terinfeksi virus atau patogen lain, tubuh mereka melepaskan protein – disebut antibodi – yang mendeteksi zat asing dan mencegahnya menyerang sel. Namun, dalam beberapa kasus, orang menghasilkan autoantibodi yang dapat menyerang organ dan jaringan tubuh sendiri dari waktu ke waktu.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Peneliti Cedars-Sinai menemukan bahwa orang yang terinfeksi SARS-CoV-2 (virus yang menyebabkan COVID-19), memiliki berbagai macam autoantibodi hingga enam bulan setelah mereka pulih sepenuhnya. 

Sebelum penelitian ini, para peneliti tahu bahwa kasus COVID-19 yang parah dapat sangat menekan sistem kekebalan sehingga autoantibodi diproduksi. Studi ini adalah yang pertama melaporkan tidak hanya adanya peningkatan autoantibodi setelah infeksi ringan atau tanpa gejala, tetapi juga persistensinya dari waktu ke waktu.

“Temuan ini membantu menjelaskan apa yang membuat COVID-19 menjadi penyakit yang sangat unik,” kata Justyna Fert-Bober, Ph.D., ilmuwan peneliti di Departemen Kardiologi di Smidt Heart Institute dan salah satu penulis senior studi tersebut. “Pola disregulasi kekebalan ini dapat mendasari berbagai jenis gejala persisten yang kita lihat pada orang yang terus mengembangkan kondisi yang sekarang disebut sebagai Long COVID.”

Untuk melakukan studi, tim peneliti Cedars-Sinai merekrut 177 orang dengan bukti terkonfirmasi adanya infeksi SARS-CoV-2 sebelumnya. Mereka membandingkan sampel darah dari orang-orang ini dengan sampel yang diambil dari orang sehat sebelum pandemi. Semua orang dengan infeksi SARS-CoV-2 yang dikonfirmasi memiliki kenaikan tingkat autoantibodi. Sejumlah autoantibodi juga telah ditemukan pada orang dengan penyakit di mana sistem kekebalan menyerang sel-sel sehatnya sendiri, seperti lupus dan rheumatoid arthritis.

“Kami menemukan sinyal aktivitas autoantibodi yang biasanya terkait dengan peradangan kronis dan cedera yang melibatkan sistem organ dan jaringan tertentu seperti sendi, kulit, dan sistem saraf,” kata Susan Cheng, MD, MPH, MMSc, ​​direktur Institute for Research on Healthy Aging in the Department of Cardiology di the Smidt Heart Institute dan penulis senior penelitian ini.

Beberapa autoantibodi telah dikaitkan dengan penyakit autoimun yang biasanya lebih sering menyerang wanita daripada pria. Namun, dalam penelitian ini, pria memiliki jumlah autoantibodi yang lebih tinggi daripada wanita.

“Di satu sisi, temuan ini paradoks karena kondisi autoimun biasanya lebih sering terjadi pada wanita,” kata Fert-Bober. “Di sisi lain, itu juga tidak mengejutkan mengingat semua yang kita ketahui tentang laki-laki lebih rentan terhadap bentuk COVID-19 yang paling parah.”

Tim peneliti tertarik untuk memperluas studi untuk mencari jenis autoantibodi yang mungkin ada dan bertahan pada orang dengan gejala Long COVID. Karena penelitian ini dilakukan pada orang yang terinfeksi sebelum vaksin ditemukan, para peneliti juga akan memeriksa apakah autoantibodi dihasilkan secara serupa pada orang dengan infeksi terobosan (terinfeksi COVID meski sudah divaksinasi).

“Jika kita dapat lebih memahami respons autoantibodi, dan bagaimana infeksi SARS-CoV-2 memicu dan mendorong respons variabel ini, maka kita dapat selangkah lebih dekat untuk mengidentifikasi cara mengobati dan bahkan mencegah efek ini berkembang pada orang di risiko,” kata Cheng.

Temuan ini telah dipublikasikan di Journal of Translational Medicine. (BS)