Berandasehat.id – Anak-anak usia 6-11 tahun mulai mendapatkan vaksin COVID-19. Mereka yang duduk di bangku sekolah dasar mungkin sudah terbiasa dengan vaksinasi di sekolah, namun demikian masih ada sejumlah anak yang takut dengan vaksinasi.

Vaksin adalah fakta penting kehidupan, terutama di era COVID-19. Anak-anak berusia 5 tahun ke atas disarankan untuk mendapatkan vaksin COVID atau – tergantung pada usia mereka – vaksin booster COVID. Badan Pengawas Obat dan Makanan AS, Senin (3/1/2021) menyetujui suntikan penguat (booster) Pfizer untuk anak-anak berusia 12 hingga 15 tahun.

Mendapatkan suntikan vaksin tidak harus menimbulkan kecemasan, menurut para ahli dari Rumah Sakit Anak Los Angeles. Chloe Reichert, spesialis anak mengatakan kejujuran yang disesuaikan dengan usia adalah langkah pertama yang baik. “Beri tahu anak-anak bahwa mereka membutuhkan suntikan. Bahwa suntikan itu mungkin akan sedikit menyakitkan dan bahwa petugas berusaha melakukannya secepat mungkin serta meminimalkan rasa sakit,” ujarnya.

Ilustrasi vaksinasi anak (dok. istimewa)

Reichert tak memungkiri, anak-anak sudah memiliki ketakutan bawaan terhadap apa pun yang melibatkan jarum atau tusukan. “Banyak [ketakutan anak-anak tentang suntikan] berasal dari cara orang tua mereka berbicara kepada mereka tentang pengalaman medis, dan salah satu tantangan terbesar kami sebagai dokter anak sering kali adalah pesan yang mereka dapatkan tentang lingkungan ini bahkan sebelum mereka datang ke klinik,” ujarnya.

Avital Abraham, spesialis anak lainnya, mengatakan orang tua hanya boleh mengatakan sebanyak yang dapat dipahami anak berdasarkan usia dan tingkat perkembangan anak.

“Begitu [anak-anak] berjalan melewati pintu-pintu itu dan menemui saya, saya selalu akan memberi mereka penjelasan langkah demi langkah yang sesuai dengan perkembangan tentang seperti apa kunjungan itu nantinya,” kata Abraham, yang bekerja di klinik rawat jalan rumah sakit. 

“Saya mungkin memberi tahu anak berusia 3 tahun yang mendapatkan vaksin flu, misalnya begini … Meskipun ini menyakitkan, itu akan membantu tubuhmu agar tidak terlalu sakit. Namun kalimat itu mungkin tidak berhasil untuk anak berusia 10 tahun,” imbuhnya.

“Ketika bicara kepada [anak-anak] lebih tua, jelaskan bagaimana vaksin bekerja, bagaimana mereka membantu, dan mengapa kita memberikan vaksin untuk mereka,” kata Abraham.

Reichert menambahkan, tak jarang, kecemasan antisipatif seorang anak (terhadap vaksinasi) membuatnya jauh lebih buruk daripada ketika suntikan itu terjadi. “Jadi orang tua perlu memberikan informasi yang mereka butuhkan sebelumnya, sementara juga tidak memberi mereka terlalu banyak waktu untuk membangun kecemasan.”

Percayakan kepada petugas kesehatan untuk melakukan pekerjaan mereka. Perawat ini dan profesional medis lainnya memberikan lusinan, atau bahkan ratusan, vaksin setiap hari.

Abraham mengatakan dia biasanya mencoba bekerja sama dengan orang tua untuk memahami bagaimana perasaan seorang anak tentang vaksin, dan apakah anak itu memiliki kebutuhan khusus yang harus dia ketahui.

Abraham juga menawarkan anak-anak rasa kontrol, menanyakan apakah mereka ingin melihat atau tidak, lengan mana yang mereka sukai dan apakah mereka lebih suka hitungan mundur daripada tembakan. “Anak-anak menginginkan kendali atas situasi di mana mereka tidak merasa nyaman, dan mengajukan pertanyaan-pertanyaan ini dapat memberikannya,” ujarnya.

“Mereka tidak punya pilihan tentang suntikan vaksinasi tetapi memberi mereka kekuatan untuk memutuskan bagaimana mereka duduk atau apakah kita menghitung atau apakah mereka menonton [prosedur] dapat membantu mereka melewatinya,” imbuhnya.

Abraham menyarankan agar orang dewasa dapat berbagi cerita pribadi tentang pengalaman mereka sendiri dengan vaksin COVID-19 untuk membantu meredakan ketakutan yang mungkin dialami anak-anak saat ini.

“Sesuatu yang unik tentang vaksin COVID adalah bahwa orang dewasa dan anak-anak sama-sama mendapatkannya sekarang,” ujar Abraham.

Jadi, jika anak ketakutan saat giliran vaksinnya tiba, orang dewasa yang sudah mendapatkannya perlu membantu dengan mengatakannya. ‘Kami juga mendapat suntikan ini,’ misalnya. Percakapan ini diyakini akan membantu meredakan kecemasan anak dan membuat mereka lebih percaya diri dengan vaksinasi, demikian dilaporkan Healthday. (BS)