Berandasehat.id – Varian Omicron dari COVID-19 telah membunuh orang di seluruh dunia dan tidak boleh dianggap ringan, demikian peringatan keras Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Kepala WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus mengatakan rekor jumlah orang yang terjangkit varian baru – yang dengan cepat mengungguli varian Delta yang sebelumnya dominan di banyak negara – membuat rumah sakit kewalahan.

“Meskipun Omicron tampaknya tidak terlalu parah dibandingkan dengan Delta, terutama pada mereka yang divaksinasi, itu tidak berarti itu harus dikategorikan sebagai ringan,” kata Tedros pada konferensi pers, Kamis (6/1/2022).

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Sama seperti varian sebelumnya, Omicron adalah penyebab rawat inap dan membunuh orang,” jelasnya. “Faktanya, ‘tsunami’ kasus sangat besar dan cepat, sehingga membanjiri sistem kesehatan di seluruh dunia.”

Sekira 9,5 juta kasus COVID-19 baru dilaporkan ke WHO minggu lalu – ini sebuah rekor, naik 71 persen pada minggu sebelumnya.

“Tetapi bahkan ini adalah perkiraan yang terlalu rendah,” kata Tedros seraya menambahkan hal itu tidak mencerminkan ‘tumpukan’ pengujian di sekitar liburan Natal-Tahun Baru, tes mandiri yang positif tidak terdaftar, dan sistem pengawasan yang terbebani sehingga kehilangan kasus.

Target Vaksinasi Meleset

Tedros menggunakan pidato pertamanya tahun 2022 untuk mengecam cara negara-negara kaya memonopoli dosis vaksin yang tersedia tahun lalu, dengan mengatakan itu telah menciptakan ‘tempat berkembang biak yang sempurna’ untuk munculnya varian virus.

Karena Tedros mendesak dunia untuk membagikan dosis vaksin secara lebih adil pada tahun 2022, untuk mengakhiri ‘kematian dan kehancuran’ COVID-19.

Tedros berharap setiap negara memiliki 10 persen populasi yang divaksinasi pada akhir September 2021 dan 40 persen pada akhir Desember.

Sembilan puluh dua dari 194 negara anggota WHO meleset dari target yang ditetapkan untuk akhir tahun 2021—bahkan 36 di antaranya belum mencapai 10 persen pertama, sebagian besar karena tidak dapat mengakses dosis vaksin.

Karenanya, Tedros berharap 70 persen warga divaksin di setiap negara pada pertengahan 2022.

Pada kecepatan peluncuran vaksin saat ini, 109 negara akan kehilangan target itu. “Ketidaksetaraan vaksin adalah pembunuh orang dan pekerjaan dan itu merusak pemulihan ekonomi global,” kata Tedros.

“Peningkatan demi peningkatan di sejumlah kecil negara tidak akan mengakhiri pandemi sementara miliaran tetap sama sekali tidak terlindung,” kecamnya.

Omicron Jelas Bukan Akhir

Pemimpin teknis COVID-19 WHO Maria Van Kerkhove menambahkan bahwa ‘sangat tidak mungkin’ Omicron akan menjadi varian terakhir yang menjadi perhatian sebelum pandemi berakhir.

Dalam menghadapi varian Omicron yang lebih menular, Van Kerkhove mendesak orang-orang untuk meningkatkan langkah-langkah yang sudah mereka ambil untuk melindungi diri mereka dari virus.

“Lakukan semua yang kami sarankan dengan lebih baik, lebih komprehensif, lebih terarah,” katanya. “Kami membutuhkan orang-orang untuk bertahan di sana dan benar-benar berjuang.”

Van Kerkhove menambahkan bahwa dia terkejut dengan betapa cerobohnya beberapa orang mengenakan masker. “Itu perlu menutupi hidung dan mulut … memakai masker di bawah dagu tidak ada gunanya,” katanya.

Direktur kedaruratan WHO Michael Ryan menyampaikan, tanpa kesetaraan vaksin, hal itu akan menjadi sebuah tragedi. “Kita akan duduk di sini pada akhir tahun 2022 memiliki percakapan yang agak sama, yang dengan sendirinya akan menjadi tragedi besar,” tandasnya dilaporkan MedicalXpress.