Berandasehat.id – Long COVID masih menjadi masalah bagi sebagian orang yang pernah terkena COVID dan dinyatakan sembuh. Gejala yang bertahan lama ini bisa berlangsung berbulan-bulan dan tak jarang mengganggu produktivitas.

Baru-baru ini tim dari Institut Kirby UNSW dan Rumah Sakit St Vincent’s Sydney telah menemukan profil kekebalan untuk Long COVID – yang berpotensi membuka jalan bagi pengobatan yang disesuaikan untuk mereka yang memiliki gejala berkelanjutan.

Orang yang tidak divaksinasi yang terkena Long COVID — bahkan mereka yang infeksi awalnya ringan atau sedang – memiliki respons peradangan yang berkelanjutan selama setidaknya delapan bulan setelah infeksi. Hal ini menunjukkan bahwa Long COVID sangat berbeda dengan infeksi lain.

Ilustrasi Long Covid (dok. istimewa)

Analisis baru oleh Kirby Institute yang di Nature Immunology menggunakan data yang diperoleh dari studi ADAPT Rumah Sakit St Vincent yang mengumpulkan sampel dari individu yang tidak divaksinasi selama gelombang pandemi pertama di Australia.

Sementara bukti Long COVID telah terakumulasi melalui beberapa studi klinis berdasarkan pelaporan pasien, termasuk Studi ADAPT, ini adalah studi pertama yang menggambarkan dampak Long COVID pada sistem kekebalan melalui analisis di lingkungan laboratorium.

“Temuan kami mungkin memvalidasi beberapa gejala yang dialami orang yang memiliki LOng COVID,” kata Dr. Chansavath Phetsouphanh, merupakan rekan peneliti senior di Institut Kirby dan penulis utama makalah tersebut. “Kami menemukan bahwa ada peradangan yang signifikan dan berkelanjutan yang menunjukkan aktivasi berkepanjangan dari respons sistem kekebalan yang terdeteksi setidaknya selama delapan bulan setelah infeksi awal.”

Tim memeriksa sampel darah dari orang-orang dengan dan tanpa Long COVID untuk berbagai ‘biomarker/penanda kekebalan’.

“Ini adalah karakteristik biologis yang dapat membantu kami menentukan kondisi medis dengan cara yang akurat dan dapat direproduksi. Kami membandingkannya dengan orang yang tidak memiliki COVID-19, dan kami menemukan peningkatan terus-menerus dari interferon Tipe I dan Tipe III—jenis protein,” beber Phetsouphanh.

Di laboratorium khusus institut Kirby, para peneliti menganalisis beberapa sampel dari 62 pasien ADAPT yang didiagnosis dengan COVID-19 antara April dan Juli 2020. Sampel pasien dianalisis pada tiga, empat dan delapan bulan setelah infeksi awal, dan dibandingkan dengan kelompok kontrol.

Perubahan Imunologis Tubuh

“Salah satu aspek yang paling mengejutkan dari analisis kami adalah bahwa orang tidak perlu menderita COVID yang parah untuk mengalami perubahan imunologis yang sedang berlangsung ini,” kata Dr. Phetsouphanh. “Ini menunjukkan bahwa patofisiologi, yaitu proses fisik yang tidak teratur yang terkait dengan Long COVID, berlaku terlepas dari tingkat keparahan penyakitnya.”

Dr. David Darley dari Rumah Sakit St Vincent, yang juga penulis utama makalah tersebut, mengatakan tidak ada data apakah varian yang berbeda seperti Omicron menyebabkan perubahan yang sama, atau peran apa yang mungkin dimainkan oleh vaksinasi dalam mengurangi risiko pengembangan Long COVID.

“Dari beberapa data internasional awal, kami sangat berharap bahwa dengan varian yang lebih ringan dan dengan tingkat vaksinasi yang tinggi, kami mungkin melihat COVID yang lebih pendek, tetapi kami akan memerlukan data imunologi lebih lanjut sebelum kami dapat mengatakan ini dengan pasti,” imbuh Darley.

“Kami saat ini sedang melihat beberapa data dari gelombang Delta untuk memahami apakah vaksinasi dapat mengurangi kemungkinan Long COVID,” terangnya.

Para peneliti mengatakan bahwa memahami profil kekebalan untuk Long COVID akan membantu pengembangan pengobatan dan pengelolaan penyakit.

“Penelitian ini memberikan bukti terkuat hingga saat ini untuk dasar biologis yang jelas untuk sindrom klinis COVID yang panjang,” kata Profesor Anthony Kelleher, Direktur Kirby Institute.

“Kami akan melanjutkan analisissebagai tanggapan terhadap gelombang Omicron. Sementara itu, dengan begitu banyak hal yang tidak diketahui dengan COVID dan Long COVID, kami harus melakukan segala yang kami bisa untuk mengurangi penularan,” ujarnya.

Ketika peneliti menyaring sampel darah untuk memahami infeksi atau respons kekebalan terhadap infeksi, ada ratusan penanda berbeda yang berpotensi mereka cari untuk membantu mereka menganalisis dengan tepat apa yang dilakukan penyakit itu pada tubuh.

“Sebagai ahli imunologi, kami hampir seperti detektif di TKP (tempat kejadian perkara). Kami memiliki ribuan biomarker potensial—atau petunjuk—untuk diselidiki, tetapi hanya segelintir dari mereka yang akan mengungkapkan sesuatu yang berguna. Kami dapat menggunakan sebagian dari pengetahuan kami tentang apa yang telah diukur, seperti COVID akut dan sindrom kelelahan pasca-virus lainnya untuk mempersempit penyelidikan sedikit, tetapi karena Long COVID masih merupakan sindrom baru, kami harus melakukan pemeriksaan luas terhadap bukti dan mencari hampir di mana-mana,” kata Dr. Phetsouphanh.

Virus Covid Terus Berikan Dampak

Apa artinya ini bagi orang dengan Long COVID? “COVID adalah virus yang bisa terus berdampak,” Doris Gal dari Shellharbour, yang merupakan bagian dari studi ADAPT. Dia dinyatakan positif COVID pada September 2020. “Infeksi awal saya cukup ringan, tetapi gejala Long COVID saya signifikan. Saya kehilangan kemampuan untuk memahami seperti yang saya lakukan sebelum menderita COVID. Saya dulu seorang personal asisten, tetapi saya tidak bisa melakukan pekerjaan itu lagi. Mendengar tentang penelitian ini, saya merasa gejala saya telah divalidasi.”

Sekitar 30 persen orang yang tidak divaksinasi yang tertular COVID dan diikuti dalam studi ADAPT telah mengalami beberapa gejala Long COVID.Rick Walters dari Roseville terpapar COVID pada Agustus 2020 dan merupakan bagian dari studi ADAPT. Dia mengalami gejala Long COVID dan dia mengatakan temuan itu meningkatkan emosi yang campur aduk.

“Saya senang bahwa penelitian telah mengonfirmasi bahwa Long COVID adalah hasil yang valid dari infeksi COVID-19 dan bukan sesuatu di kepala saya. Awalnya, saya pikir saya akan menjadi lebih baik, tetapi menjadi jelas bahwa kerusakan pada paru saya permanen, dan saya menjadi sangat cemas,” katanya. “Saya mengalami beberapa kesulitan untuk menyesuaikan diri dengan kesehatan saya saat ini. COVID tidak boleh dianggap enteng. Saya secara bertahap belajar untuk hidup dengan hasilnya (penyakit ini).”

Profesor Gail Matthews ikut memimpin ADAPT dan merupakan Kepala Penyakit Menular di Rumah Sakit St Vincent dan Kepala Program Penelitian Vaksin dan Terapi di Institut Kirby. Dia mengatakan ketika seseorang memiliki virus, sistem kekebalan diaktifkan untuk merespons virus dan menghilangkannya.

“Tetapi apa yang kami lihat dengan Long COVID bahwa bahkan ketika virus telah sepenuhnya meninggalkan tubuh, sistem kekebalan tetap ‘menyala’. Jika Anda mengukur hal yang sama setelah batuk atau pilek standar, yang kami lakukan dalam penelitian ini melalui satu kelompok kontrol, sinyal ini tidak ada. Ini unik untuk penderita Long COVID.”

Prof Matthews mengatakan bahwa melalui penelitian seperti ini ilmuwan secara perlahan mulai memahami beberapa misteri COVID.

“Sederhananya, ketika kita melihat dengan hati-hati pada sistem kekebalan pada orang yang memiliki infeksi COVID-19, dan terutama pada mereka yang lama menderita COVID, terlihat berbeda dengan apa yang kita harapkan pada individu yang sehat. Ini memberi tahu kita bahwa mungkin ada sesuatu cukup unik dalam patofisiologi penyakit ini. Langkah selanjutnya adalah menerapkan pemahaman baru ini pada varian COVID-19 lainnya, dan melakukan penelitian lebih lanjut untuk menginformasikan pengobatan dan penanganan Long COVID-19,” pungkas Prof Matthews seperti dilaporkan oleh MedicalXpress. (BS)