Berandasehat.id – Pernah dengar ungkapan gemuk sehat? Ternyata hal ini mungkin terkait dengan faktor genetik. Para ahli genetika telah mengungkapkan mengapa beberapa orang dengan obesitas menetap relatif sehat, sementara yang lain menderita penyakit yang mengubah hidup seperti diabetes tipe 2 dan penyakit jantung.

Siapapun yang memiliki BMI (Indeks Massa Tubuh) lebih dari 30 dianggap obesitas – bukan hanya kelebihan berat badan. Dan meskipun orang dengan obesitas memiliki beberapa kesamaan, dua orang dengan BMI yang sama dapat memiliki jumlah lemak yang sangat berbeda, demikian juga dengan distribusi lemak pada tubuh.

Lemak yang tersimpan di bawah kulit, seperti perut atau dagu ganda, dianggap kurang berbahaya daripada lemak yang tersimpan di sekitar organ seperti hati dan jantung. Gen dari lahir akan menentukan bagaimana dan di mana lemak ini disimpan. Hal inilah yang disebut ilmuwan sebagai hal “menguntungkan” atau “kurang baik” jika membicarakan lemak.

Ilustrasi obesitas (dok. istimewa)

“Beberapa orang memiliki gen gemuk yang kurang beruntung, berarti mereka menyimpan tingkat yang lebih tinggi lemak di mana-mana, termasuk di bawah kulit, hati dan pankreas. Itu yang terkait dengan risiko yang lebih tinggi dari penyakit seperti diabetes tipe 2,” kata Dr Hanieh Yaghootkar, dosen biosains di Brunel University London, yang memimpin penelitian.

“Sedangkan lainnya memiliki gen lemak beruntung, dalam hal ini berarti lemak disimpan lebih tinggi di bawah kulit, tetapi lemak hati yang lebih rendah dan risiko lebih rendah dari penyakit seperti diabetes tipe 2,” imbuh Yaghootkar.

Menggunakan teknik yang dikenal sebagai pengacakan Mendel, tim menemukan bahwa dari 37 penyakit yang mereka diuji, 12 termasuk penyakit arteri koroner, stroke dan diabetes tipe 2 yang langsung berhubungan dengan gen yang menentukan apakah atau tidak seseorang memiliki ‘adipositas menguntungkan’. Sedangkan sembilan bisa dikatakan tidak terkait dengan adipositas seseorang dan yang paling mungkin akibat membawa terlalu banyak kelebihan berat badan, seperti memiliki deep vein thrombosis (DVT) atau masalah pada lutut.

Namun, para peneliti mengingatkan bahwa terlepas dari apakah seseorang memiliki adipositas menguntungkan atau tidak, menjadi gemuk adalah bahaya serius bagi kesehatan seseorang. Bahkan orang-orang dengan adipositas yang menguntungkan masih memiliki risiko tinggi terhadap penyakit seperti batu empedu, asma yang terjadi di masa dewasa dan psoriasis.

Peneliti juga menemukan beberapa penyakit lain yang sebelumnya diduga terkait dengan berat badan seseorang, seperti Alzheimer, yang tampaknya tidak terkait.

Dr Yaghootkar menambahkan, studi memberikan bukti bahwa setiap orang akan mendapatkan keuntungan dari kehilangan lemak ekstra bahkan jika secara metabolik sehat.

Para peneliti mengatakan hasil studi akan membantu dokter menentukan apakah mereka harus menargetkan efek samping dari obesitas seseorang. “Sebagai contoh, ada banyak perawatan yang dapat menurunkan kadar lemak dalam darah dan di sekitar organ yang tidak mempengaruhi orang dengan berat badan ekstra,” cetus Prof Timothy Frayling, Profesor of Human Genetics di University of Exeter. “Sebaliknya, untuk kondisi lain, mungkin lebih penting untuk mengurangi berat badan ekstra,.”

Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal eHidup, yang didanai oleh Diabetes UK, dan merupakan kerja sama dengan University of Winchester, menggunakan data dari projek FinnGen Finlandia dan Biobank Inggris, yang mengumpulkan informasi dari 500.000 individu berusia 37-73 pada 2006 hingga 2010 dari di Inggris. Satu dari empat orang sudah dianggap oleh NHS untuk menjadi “sangat gemuk” dan pada peningkatan risiko mendapatkan sakit parah.

Dr Susan Martin seorang peneliti pasca doktoral di Exeter yang terlibat dalam penelitian, mengatakan meskipun penting untuk mengidentifikasi penyebab penyakit terkait obesitas, namun tak ada salahnya menjalani gaya hidup sehat. “Sebuah adipositas (lemak) menguntungkan akan hanya pergi sejauh pada orang dengan gemuk sedang. Saran ini bisa dicoba dan buanglah kelebihan berat badan sebisa mungkin,” tandasnya. (BS)