Berandasehat.id – Penyakit gusi telah dikaitkan dengan peningkatan risiko kelahiran prematur. Kini penelitian baru menunjukkan bahwa mengunyah permen karet bebas gula dengan xylitol selama kehamilan dapat menurunkan risiko ini.

Penelitian berlangsung di Malawi, Afrika, yang memiliki salah satu tingkat kelahiran prematur tertinggi di dunia. Para ahli dengan cepat memperingatkan terlalu dini untuk mengatakan bahwa semua wanita hamil harus mulai mengunyah permen karet xylitol untuk mencegah kelahiran prematur.

Setiap tahun, sekitar 15 juta bayi lahir sebelum minggu ke 37 kehamilan, dan jumlah ini terus meningkat, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO). Bayi yang lahir terlalu dini memiliki lebih banyak masalah kesehatan saat lahir dan di kemudian hari daripada mereka yang lahir cukup bulan.

Ilustrasi persalinan prematur (dok. istimewa)

“Di lapangan, kami belum terlalu berhasil dalam mengidentifikasi intervensi yang mengurangi risiko kelahiran prematur. Dan untuk mencapai pencegahan kelahiran prematur dengan intervensi sederhana dan cukup murah di rangkaian sumber daya yang lebih rendah dengan salah satu tingkat kelahiran prematur tertinggi di seluruh dunia,” kata Dr. Blair Wylie, direktur kedokteran ibu-janin di Beth Israel Deaconess Medical Center di Boston, dan tidak terlibat dalam penelitian ini.

 “Ini berpotensi menyelamatkan nyawa di lingkungan berpenghasilan rendah yang menanggung beban kelahiran prematur yang tidak proporsional secara global,” imbuhnya.

“Xylitol dikenal untuk mengurangi peradangan dan meningkatkan kesehatan mulut,” jelas penulis studi Dr. Kjersti Aagaard. Dia adalah seorang profesor kedokteran ibu-janin dan wakil ketua kebidanan dan ginekologi di Texas Children’s and Baylor College of Medicine di Houston.

“Kesehatan mulut dan kesehatan keseluruhan terkait erat,” kata Aagaard. “Kelahiran prematur adalah masalah yang menantang, dan ini adalah intervensi sederhana berdasarkan sains yang sangat bagus.”

Penelitian ini berlangsung selama 10 tahun dan melibatkan lebih dari 10.000 wanita dari delapan pusat kesehatan di Malawi. Semua wanita dididik tentang perawatan kesehatan mulut dan cara lain untuk mencegah kelahiran prematur. 

Setengah dari wanita juga diminta untuk mengunyah permen karet xylitol selama 10 menit sekali atau dua kali sehari selama kehamilan.

Wanita hamil yang mengunyah permen karet cenderung tidak melahirkan lebih awal, dibandingkan dengan wanita yang hanya menerima pendidikan, yakni 12,6% berbanding 16,5%. Studi menemukan, lebih sedikit bayi yang lahir dari ibu yang mengunyah permen karet dengan berat 5,5 pon atau kurang saat lahir. 

Wanita yang berpartisipasi juga melaporkan peningkatan dalam kesehatan mulutnya. “Orang terkadang berpikir tidak ada yang bisa kita lakukan tentang kelahiran prematur, tapi itu tidak benar,” kata Aagaard. 

“Kita tidak memiliki peluru ajaib tetapi melakukan sejumlah upaya di antaranya berhenti merokok, dan mengobati penyakit yang mendasari adalah semua hal yang dapat mengurangi tingkat kelahiran prematur, dan mengunyah permen karet xylitol tampaknya juga membuat perbedaan bagi wanita hamil di Malawi.”

Studi di Amerika Serikat telah melihat peningkatan kesehatan gigi selama kehamilan dengan pembersihan atau penskalaan gigi dalam dan perencanaan untuk menghilangkan plak dan karang pada gigi dan di bawah gusi. “Tetapi ini tampaknya tidak seefektif hanya dengan mengunyah permen karet xylitol,” kata Aagaard.

Studi ini dipresentasikan pada pertemuan virtual Society for Maternal-Fetal Medicine. Temuan yang dipresentasikan pada pertemuan medis harus dianggap sebagai pendahuluan sampai diterbitkan dalam jurnal peer-review (yang ditinjau sejawat).

Para ahli yang tidak terlibat dalam penelitian ini dengan cepat memperingatkan bahwa hasil ini belum dapat digeneralisasikan ke kelompok wanita lain, tetapi mereka mencatat bahwa hubungan antara kesehatan mulut yang buruk dan kelahiran prematur sudah mapan (terbukti).

“Xylitol dapat mengubah mikrobioma oral, yang mengarah ke gusi yang lebih sehat, peradangan sistemik yang lebih sedikit, dan karenanya kelahiran prematur lebih rendah,” ujar Wylie.

Tapi, tambahnya, kemungkinan ada perbedaan utama dalam flora mulut dan kebiasaan mulut wanita dalam penelitian ini dan wanita di belahan dunia lain. “Terlalu dini untuk menyarankan semua orang mengunyah permen karet xylitol selama kehamilan,” kata Wylie.

Dr Cynthia Gyamfi-Bannerman, profesor dan ketua ilmu kebidanan, ginekologi dan reproduksi di University of California, San Diego Health Sciences, setuju.

“Jenis gusi khusus ini telah terbukti mengurangi gigi berlubang, dan selalu ada hubungan antara kesehatan periodontal dan kelahiran prematur,” katanya. “Kesehatan gigi kemungkinan merupakan bagian penting dari kesehatan kehamilan. Ibu hamil harus terus mengunjungi dokter gigi mereka dan memasukkan kebersihan mulut ke dalam perawatan kesehatan saat hamil.”

Langkah selanjutnya, kata para peneliti, adalah melakukan penelitian serupa di belahan dunia lain, termasuk Amerika Serikat. Itu akan membantu menentukan apakah intervensi akan membantu di tempat-tempat di mana mungkin ada tingkat kelahiran prematur yang lebih rendah terkait dengan kesehatan mulut. (BS)