Berandasehat.id – Studi baru mengungkap bahwa penderita Long COVID telah mengalami serangkaian gejala yang lebih luas daripada yang diperkirakan sebelumnya termasuk kerontokan rambut dan disfungsi seksual.

Sebuah penelitian yang diterbitkan di Nature Medicine menemukan bahwa pasien dengan catatan perawatan primer infeksi virus yang menyebabkan COVID-19 (SARS-CoV-2) melaporkan 62 gejala lebih sering dalam kurun  12 minggu setelah infeksi awal daripada mereka yang tidak terkena virus.

Catatan kesehatan elektronik anonim dari 2,4 juta orang di Inggris dianalisis oleh para peneliti dari Universitas Birmingham bersama tim dokter dan peneliti di seluruh Inggris, dan didanai oleh Institut Nasional untuk Penelitian Kesehatan dan Perawatan serta Penelitian dan Inovasi Inggris. Data yang diambil antara Januari 2020 hingga April 2021 melibatkan lebih dari 486.149 orang dengan infeksi sebelumnya, dan 1,9 juta orang tanpa indikasi infeksi virus corona setelah dicocokkan dengan diagnosis klinis lainnya.

Ilustrasi rambut rontok (dok. istimewa)

Dengan hanya menggunakan pasien yang tidak dirawat di rumah sakit, tim peneliti mampu mengidentifikasi tiga kategori gejala berbeda yang dilaporkan oleh orang-orang dengan masalah kesehatan persisten setelah infeksi.

Pola gejala cenderung dikelompokkan menjadi gejala pernapasan, kesehatan mental dan masalah kognitif, dan kemudian gejala yang lebih luas. Sedangkan gejala yang paling umum termasuk anosmia (kehilangan indera penciuman), sesak napas, nyeri dada dan demam. Gejala lainnya mencakup amnesia, apraksia (ketidakmampuan untuk melakukan gerakan atau perintah yang sudah dikenal), inkontinensia usus, disfungsi ereksi, halusinasi, dan pembengkakan tungkai.

“Penelitian ini memvalidasi apa yang telah dikatakan pasien kepada dokter dan pembuat kebijakan selama pandemi, bahwa gejala Long COVID sangat luas dan tidak dapat sepenuhnya dijelaskan oleh faktor lain seperti faktor risiko gaya hidup atau kondisi kesehatan kronis,” ujar Dr. Shamil Haroon, Profesor Klinis Asosiasi Kesehatan Masyarakat di Universitas Birmingham sebagai penulis senior studi.

“Gejala yang kami identifikasi sudah seharusnya dapat membantu dokter dan pengembang pedoman klinis untuk meningkatkan penilaian pasien dengan efek jangka panjang dari COVID-19, dan untuk selanjutnya mempertimbangkan bagaimana beban gejala ini dapat dikelola dengan baik,” imbuh Dr. Shamil Haroon.

Mitra pasien dan rekan penulis studi ini Jennifer Camaradou menambahkan, bahwa studi itu berperan penting dalam menciptakan dan menambahkan nilai lebih lanjut untuk memahami kompleksitas dan patologi COVID panjang. “Ini menyoroti tingkat dan keragaman ekspresi gejala antara kelompok yang berbeda. Pasien dengan kondisi kesehatan yang sudah ada sebelumnya juga akan menyambut analisis tambahan tentang faktor risiko,” tuturnya.

Selain mengidentifikasi serangkaian gejala yang lebih luas, tim peneliti juga menemukan kelompok dan perilaku demografis utama yang menempatkan orang pada peningkatan risiko mengembangkan Long COVID.

Perempuan Muda Berisiko Tinggi Long Covid

Studi ini menunjukkan bahwa perempuan, orang yang lebih muda; atau termasuk dalam kelompok etnis kulit hitam, campuran, atau lainnya memiliki risiko lebih besar terkena COVID panjang. Selain itu, orang-orang dari latar belakang sosial ekonomi rendah, perokok, orang yang kelebihan berat badan atau obesitas, serta adanya berbagai kondisi kesehatan dikaitkan dengan pelaporan gejala yang persisten.

Anuradhaa Subramanian, rekan peneliti di Institut Penelitian Kesehatan Terapan, Universitas Birmingham dan penulis utama makalah tersebut menambahkan analisis data tentang faktor risiko sangat menarik karena membantu tim untuk mempertimbangkan apa yang berpotensi menyebabkan atau berkontribusi pada Long COVID. “Kami sudah tahu bahwa sifat-sifat tertentu yang dapat dimodifikasi seperti merokok dan obesitas menempatkan orang pada peningkatan risiko berbagai penyakit dan kondisi, termasuk Long COVID. Namun, hal lain seperti jenis kelamin biologis dan etnis juga tampaknya penting,” imbuhnya.

“Perempuan misalnya lebih mungkin untuk mengalami penyakit autoimun. Melihat peningkatan kemungkinan perempuan memiliki Long COVID dalam penelitian itu meningkatkan minat kami untuk menyelidiki apakah autoimunitas atau penyebab lain dapat menjelaskan peningkatan risiko pada wanita. Pengamatan ini akan membantu untuk lebih mempersempit kemungkinan terjadinya penyakit autoimun, fokus pada faktor penyelidikan yang mungkin menyebabkan gejala terus-menerus ini setelah infeksi, dan bagaimana kami dapat membantu pasien yang mengalaminya,” tutur Anuradhaa Subramanian.

Catatan pasien untuk 2,3 juta orang memungkinkan tim peneliti untuk menangkap infeksi pasca SARS-CoV-2 pada titik unik dalam pandemi global. Studi ini berfokus pada fase pertama pandemi di Inggris antara Januari 2020 hingga April 2021 dan memberi tim kesempatan untuk membandingkan jumlah orang yang terinfeksi virus corona dengan kelompok kontrol orang yang tidak terinfeksi.

Tim interdisipliner melibatkan ahli epidemiologi, dokter, ilmuwan data, ahli statistik, dan pasien untuk memecahkan kode catatan kesehatan elektronik agar secara akurat menangkap gejala persisten yang dialami setelah infeksi.

“Hasil studi merupakan bukti peluang yang disediakan oleh kumpulan data kesehatan masyarakat, dan kekuatan kerja kolaboratif untuk memberikan bukti yang sangat dibutuhkan seputar pengalaman banyak orang yang telah terpengaruh oleh gejala terus-menerus setelah infeksi coronavirus. Saya berharap penelitian ini juga akan lebih memvalidasi suara pasien dan keterlibatan kelompok serta memberikan pendekatan untuk mendukung tanggapan layanan kesehatan terhadap penyakit baru dan yang muncul,” pungkas Dr. Shamil Haroon. (BS)