Hati-hati, Penyakit Bawaan Makanan Bisa Menular Melalui Hubungan Seksual

Berandasehat.id – Infeksi Campylobacter, salah satu penyakit bawaan makanan yang paling umum di dunia Barat, juga dapat menyebar melalui kontak seksual, menurut penemuan penelitian baru oleh anggota fakultas Kesehatan Masyarakat dari OU Hudson College, bekerja sama dengan rekan-rekannya di Denmark.

Penelitian ini telah diterbitkan dalam Emerging Infectious Diseases, jurnal yang diterbitkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) Amerika, dan merupakan studi pertama yang diketahui untuk membuktikan cara penularan Campylobacter. 

Selama COVID-19 mendominasi berita tentang penyakit menular, penelitian ini mengingatkan bahwa banyak patogen lain mempengaruhi kehidupan di seluruh dunia setiap hari. Studi teranyar dipimpin oleh ahli epidemiologi penyakit menular Katrin Kuhn, Ph.D., asisten profesor di Departemen Biostatistik dan Epidemiologi di OU Hudson College of Public Health.

“Penelitian ini penting untuk pesan kesehatan masyarakat dan untuk dokter saat mereka berbicara dengan pasien mereka tentang risiko yang terkait dengan kontak seksual,” kata Kuhn.

 “Meskipun infeksi Campylobacter biasanya bukan penyakit yang serius, hal itu menyebabkan diare, yang dapat mengakibatkan orang kehilangan pekerjaan, kehilangan produktivitas atau mungkin kehilangan pekerjaan mereka. Ini menimbulkan risiko tambahan bagi orang-orang dengan kondisi kesehatan yang mendasarinya (penyakit penyerta),” imbuh Kuhn.

Infeksi Campylobacter biasanya terjadi ketika orang makan ayam yang belum dimasak dengan matang atau ketika cairan dari unggas mentah ‘masuk’ ke makanan lain. Infeksi juga bisa disebabkan oleh minum susu yang tidak dipasteurisasi atau air yang telah terkontaminasi oleh kotoran hewan yang terinfeksi. Namun menurut Kuhn, studi tidak memperhitungkan semua kasus infeksi,  dan dia bertanya-tanya apakah ada rute penularan lain yang masih belum terbukti. 

Menular Melalui Hubungan Seksual

Wabah infeksi Campylobacter di Eropa utara di antara pria yang berhubungan seks dengan pria mendorongnya untuk mempelajari populasi orang di Denmark, tempat dia bekerja ketika penelitian dimulai.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa tingkat infeksi Campylobacter 14 kali lebih tinggi pada laki-laki yang berhubungan seks dengan laki-laki dibandingkan dengan subjek kontrol. Meskipun studi tersebut difokuskan pada pria yang berhubungan seks dengan pria, hasilnya relevan untuk orang-orang dengan orientasi seksual apapun yang terlibat dalam perilaku seksual yang mungkin melibatkan kontak fecal-oral, imbuh Kuhn.

Dua bakteri lain, Salmonella dan Shigella, digunakan sebagai pembanding dalam penelitian ini. Salmonella menyebar terutama melalui makanan yang terinfeksi, sedangkan Shigella dapat ditularkan melalui makanan atau hubungan seksual. Salmonella memiliki dosis infeksius (kemampuan menginfeksi) yang tinggi, yang berarti orang harus menelan sejumlah besar bakteri sebelum jatuh sakit. Namun, Shigella dan Campylobacter memiliki dosis infeksius yang rendah, yang membuat penularannya lebih mudah.

“Itulah alasan tambahan mengapa kami yakin Campylobacter dapat ditularkan melalui kontak seksual seperti Shigella — karena orang dapat terinfeksi ketika hanya terpapar sejumlah kecil bakteri,” kata Kuhn.

Kuhn menambahkan, infeksi Campylobacter mungkin lebih umum daripada angka yang ditunjukkan. Untuk setiap satu orang yang pergi ke dokter dan didiagnosis, ahli epidemiologi memperkirakan bahwa 20 orang lebih terinfeksi. Meskipun pengobatan biasanya hanya diperlukan untuk kasus yang parah, komplikasi dapat terjadi, terutama pada orang yang sistem kekebalannya terganggu. Dalam beberapa kasus, infeksi dapat menyebabkan artritis reaktif, dimana sistem kekebalan tubuh menyerang dirinya sendiri, menyebabkan nyeri pada persendian. Infeksi juga dapat menyebabkan Sindrom Guillain-Barré, kelainan saraf serius yang dapat menyebabkan kelumpuhan.

“Ini saat yang menarik karena COVID-19 semakin menyadarkan masyarakat akan pentingnya pemantauan penyakit menular secara umum, tidak hanya pada saat terjadi pandemi,” ujarnya. “Ada banyak infeksi seperti yang disebabkan oleh Campylobacter yang membuat orang sakit. Penting bagi kita untuk menyoroti fakta bahwa penyakit ini ada dan kami terus melakukan penelitian tentang efek dan cara penularannya.”

Sebelum bekerja di OU Hudson College of Public Health, Kuhn menjabat sebagai ahli epidemiologi penyakit menular senior di Statens Serum Institut di Denmark. Pekerjaannya berfokus pada infeksi yang ditularkan melalui makanan dan air, dan dia bertanggung jawab atas pengawasan nasional Campylobacter dan Shigella. 

Dia memulai studi ini saat berada di Denmark dan menyelesaikannya setelah pindah ke Oklahoma. Statens Serum Institut adalah lembaga nasional Denmark untuk penyakit menular dan lembaga utama untuk pengawasan dan penelitian penyakit menular di Denmark.

“Kolaborasi formal antara OU Hudson College of Public Health dan Statens Serum Institut akan membangun dasar yang kokoh untuk memperkuat penelitian transatlantik dan, paling tidak, meningkatkan cara kita memantau, memahami, dan mencegah penyakit menular di Oklahoma,” tandas Kuhn. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s