Bukan Hanya Covid-19, Polusi Udara Bisa Bikin Anosmia. Ini Alasannya

Berandasehat.id – Hilangnya penciuman, suatu kondisi yang dikenal sebagai anosmia, dapat sangat mempengaruhi kualitas hidup seseorang, membuatnya sangat sulit untuk mencicipi makanan, mendeteksi bahaya yang terbawa udara di lingkungan, dan menjalankan fungsi lain yang bergantung pada indra. Anosmia kerap dikaitkan dengan salah satu gejala COVID-19 yang bisa bertahan beberapa hari hingga minggu.

Mereka yang menderita anosmia mungkin mengalami masalah berat badan, interaksi sosial yang menurun, depresi, dan kecemasan umum. Dalam beberapa kasus, hilangnya penciuman telah dikaitkan dengan kematian pada orang dewasa yang lebih tua. Kini, peneliti Johns Hopkins Medicine telah mempelajari salah satu penyebab anosmia yang diketahui, yaitu paparan jangka panjang terhadap polusi udara. Studi dilakukan untuk lebih memahami bagaimana hal itu dapat merampas kemampuan seseorang untuk mencium dan merasakan.

“Kami memasukkan peserta dari berbagai daerah dalam penelitian ini, namun sebagian besar tinggal di daerah perkotaan di mana tingkat polusi tertinggi,” kata penulis utama Murugappan “Murray” Ramanathan, ahli rinologi dan profesor otolaringologi – bedah kepala dan leher di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins. “Kami ingin menilai bagaimana paparan mereka terhadap polusi udara PM2.5 — materi partikulat yang dapat dihirup berukuran kurang dari 2,5 mikrometer atau sekitar 30 kali lebih kecil dari diameter rambut manusia — dapat menyebabkan mereka kehilangan indera penciumannya.”

Menurut Badan Perlindungan Lingkungan Amerika (EPA), PM2.5 (PM singkatan dari “materi partikulat”) adalah istilah untuk campuran partikel padat dan tetesan cairan yang ditemukan di udara. Tergantung lokasinya, PM2.5 dapat terdiri dari banyak bahan, termasuk debu, kotoran, jelaga, asap, senyawa organik, dan logam. Ini telah dikaitkan dengan penyakit kardiovaskular, kanker paru-paru, penurunan kemampuan berpikir kognitif, penyakit paru obstruktif kronik, asma dan kematian dini. Penelitian sebelumnya telah mengaitkan PM2.5 sebagai kemungkinan penyebab hilangnya penciuman — hubungan yang Ramanathan dan timnya putuskan untuk dieksplorasi secara lebih rinci.

Dalam studi mereka, para peneliti mengamati 2.690 orang, usia 18 dan lebih tua, yang dievaluasi oleh ahli THT antara Januari 2013 dan Desember 2016. Dari jumlah tersebut, 538 didiagnosis dengan anosmia, dengan usia rata-rata 54 dan dengan laki-laki merupakan mayoritas (339 atau 63%).

Data polusi udara untuk penelitian ini berasal dari Sistem Kualitas Udara EPA. Para peneliti memasukkan data ke dalam model komputer yang kompleks — menggabungkan pengukuran lingkungan berbasis meteorologi dan satelit, informasi penggunaan lahan dan simulasi pergerakan bahan kimia di udara — untuk memperkirakan tingkat polusi PM2.5 dalam kode pos tempat tinggal para peserta. Model ini dibuat oleh Zhenyu Zhang, seorang rekan postdoctoral kedokteran Johns Hopkins.

Para peneliti menemukan paparan udara jangka panjang terhadap PM2.5 meningkatkan risiko kehilangan penciuman hampir dua kali lipat (peningkatan 1,6 hingga 1,7 kali). Mereka percaya hal ini mungkin terjadi karena lokasi saraf penciuman — yang berisi serabut saraf sensorik yang berhubungan dengan indera penciuman — menempatkannya langsung di jalur bahan PM2.5 yang dihirup.

“Berdasarkan hasil ini, kami merasa bahwa paparan jangka panjang pada tingkat PM2.5 yang tinggi merupakan faktor risiko umum hilangnya indera penciuman, terutama pada populasi yang rentan seperti orang tua — tetapi juga berpotensi dapat dimodifikasi jika sumber komponen PM2.5 dapat dikontrol dengan lebih baik,” beber Ramanathan.

Selanjutnya, para peneliti berencana untuk mempelajari faktor sosial ekonomi di antara pasien dengan anosmia untuk menentukan apakah mereka berdampak pada kemungkinan paparan polusi udara PM2.5. Mereka juga berharap untuk mengevaluasi komponen polusi udara lain yang dapat menyebabkan hilangnya bau, seperti ozon.

Studi ini telah dipublikasikan di jurnal JAMA Network Open, 27 Mei 2021. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s