Ilmuwan Ingatkan Dampak Covid-19 Jauh Lebih Serius, Bukan Sekadar Penyakit Pernapasan

Berandasehat.id – COVID-19 lebih dari sekadar penyakit pernapasan. Bukti yang muncul menunjukkan bahwa pandemi ini bertindak sebagai penyakit pembuluh darah, membantu menjelaskan mengapa penderita diabetes memiliki risiko lebih tinggi bisa menjadi parah jika terinfeksi virus corona, demikian menurut penelitian terkini.

Mahasiswa PhD Florida Tech, Amanda Almeida de Oliveira, bersama dengan anggota fakultas teknik dan sains biomedis dan kimia Kenia Pedrosa Nunes, menyelesaikan makalah ulasan, “Crosstalk of TLR4, vaskular NADPH oksidase, dan COVID-19 pada diabetes: Apa implikasi potensialnya?”. Naskah ini diterbitkan dalam Vascular Pharmacology edisi Mei.

Dalam makalah tersebut, de Oliveira dan Nunes mengulas dampak potensial COVID-19 pada individu dengan diabetes. Mereka mengidentifikasi peradangan berat pada pasien COVID-19 yang terkait dengan aktivasi sistem kekebalan yang berlebihan. Kehadiran peradangan membuat peneliti menyimpulkan bahwa stres oksidatif juga akan berkontribusi pada keparahan COVID-19—karena mekanisme yang memicu peradangan dan stres oksidatif tumpang tindih—yang akan mempengaruhi pembuluh darah dalam sistem tubuh manusia.

Mengingat penelitian sebelumnya yang menunjuk pada koneksi vaskular penyakit, serta mempelajari masalah yang dimiliki pasien di seluruh tubuh, kedua peneliti itu bahkan lebih yakin bahwa COVID-19 bukan hanya penyakit pernapasan.

“Jantung akan mulai mengalami masalah, ginjal, seluruh tubuh mungkin mati dalam kasus yang parah,” kata de Oliveira. “Ketika para ahli mulai membahas COVID-19 sebagai penyakit pembuluh darah, semuanya mulai masuk akal karena pembuluh darah menghubungkan semua sistem dalam tubuh manusia. Jadi jika itu mempengaruhi pembuluh darah, maka bisa membantu menjelaskan mengapa kita melihat masalah (akibat COVID) di seluruh tubuh..”

de Oliveira dan Nunes juga meneliti bagaimana toll-like receptor 4 (TLR4), kofaktor NADPH, diabetes, dan COVID-19 dapat berinteraksi. Mereka mengamati bahwa pada diabetes, baik tingkat/aktivitas oksidase TLR4 dan NADPH diubah, dan mencatat dalam makalah bahwa mekanisme in –  baik bersama-sama atau sendiri-sendiri – mungkin berperan dalam COVID-19 parah terkait diabetes. 

TLR4 adalah protein pada manusia yang memainkan peran penting dalam mengatur NF-κB, faktor transkripsi utama yang mengatur gen yang bertanggung jawab untuk respons imun bawaan dan adaptif. Ada juga hubungan antara TLR4 dan NADPH oksidase, yang juga telah dilaporkan memodulasi aktivasi NF-κB, berkontribusi terhadap peradangan, stres oksidatif, dan kemungkinan tingkat keparahan COVID-19 pada pasien diabetes.

Mempelajari penyakit yang mematikan yang mulai menginvasi dunia tahun lalu menyebabkan beberapa tantangan bagi para peneliti, termasuk de Oliveira dan Nunes. Sementara keduanya belajar banyak dalam satu tahun terakhir, mereka mencatat masih banyak hal yang peneliti coba cari tahu dengan penyakit ini, seperti efek jangka panjang COVID-19 pada individu dengan diabetes. 

Dengan penelitian yang masih sangat baru, Nunes juga mencatat peluang bagi para peneliti untuk melanjutkan kontribusi mereka untuk lebih memahami berbagai aspek efek COVID-19 terhadap sistem vaskular.

“Ini adalah kontribusi kami yang terkait dengan penyakit untuk mengatakan, ‘Lihat, COVID-19 dapat memengaruhi ini juga. Ini perlu diselidiki. Dan itu tidak hanya dengan penelitian ini, tetapi dengan semua penelitian yang telah dipublikasikan,” ujar Nunes.  “Semua orang mencoba berkontribusi untuk mengatakan, oke saya mengert. Ini yang saya lihat dengan latar belakang saya, dan ini yang belum saya lihat dalam literatur. Dan itulah idenya.”

Nunes mencatat melalui penelitian ini seberapa serius COVID-19, bahkan lebih dari yang diketahui sebelumnya. Bahkan dengan hadirnya vaksin, masalahnya masih sangat nyata yang perlu dipecahkan. Bagi de Oliveira dan Nunes, masyarakat perlu bersiap jika hal seperti ini terjadi lagi.

“Hati-hati, saya pikir itu kata yang tepat,” kata Nunes. “Meskipun kita mencoba untuk kembali ke kehidupan normal, kehati-hatian masih diperlukan, untuk semua orang. Kita belum dalam mode normal. Kita akan melakukannya, tetapi harus berhati-hati.” (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s