Berandasehat.id – Brazil termasuk salah satu negara yang terhuyung-huyung menghadapi pandemi COVID-19, tercatat memiliki korban tewas tertinggi (setelah Amerika Serikat). Badai tampaknya belum mereda, karena negara ini harus bersiap menghadapi ancaman gelombang ketiga COVID-19, didorong oleh penundaan vaksinasi dan kurangnya tindakan pencegahan.

Navy soldiers are seen after carrying out a disinfection operation against the novel coronavirus COVID-19 at Tom Jobim Galeao International Airport in Rio de Janeiro, Brazil, on April 24, 2020. – At least 193,930 people have died worldwide since the epidemic surfaced in China in December, according to an AFP tally at 1900 GMT Friday based on official sources. (Photo by Carl DE SOUZA / AFP)

Sejauh ini, setiap gelombang pandemi selalu membuahkan hasil yang buruk bagi Brazil, mencapai puncak rata-rata mingguan sekitar 1.000 kematian per hari pada Juli 2020 selama gelombang pertama dan 3.000 kematian per hari April lalu selama gelombang kedua.

Kurva sejak itu menurun, dengan rata-rata sekitar 1.600 kematian per hari selama seminggu terakhir, dan sebagian besar orang Brazil telah kembali ke bisnis seperti biasa.

Tetapi dengan mendekatnya musim dingin belahan bumi selatan, para ahli mengatakan lampu peringatan menyala, meningkatkan kekhawatiran akan jatuh kembali korban dan membuat rumah sakit penuh, kuburan massal, truk yang dipenuhi mayat, dan pemandangan mengerikan lainnya dari hari-hari tergelap pandemi di negara itu.

Para ahli epidemiologi menilai Brazil terhitung lambat dalam memvaksinasi 212 juta warga, dan tergesa-gesa dalam mencabut langkah-langkah tinggal di rumah negara bagian dan lokal.

Sementara itu, varian virus berisiko—termasuk galur “Gamma” yang muncul di Brasil sendiri, ditambah kasus pertama galur “Delta” yang muncul di India—menjadi ancaman dalam mempercepat penyebaran penyakit.

COVID-19 sejauh ini telah merenggut lebih dari 470.000 nyawa di Brazil, nomor dua setelah Amerika Serikat. Angka kematian per kapita negara Amerika Selatan—lebih dari 220 per 100.000 penduduk—adalah salah satu yang tertinggi di dunia.

Tetapi banyak orang Brazil tampaknya tidak peduli dengan ancaman gelombang baru—paling tidak presiden sayap kanan Jair Bolsonaro, yang terus secara teratur menentang saran ahli untuk mengatasi virus tersebut. “Brazil telah mengalami bencana kesehatan yang belum pernah terjadi sebelumnya dan mengubahnya menjadi sesuatu yang normal. Mayoritas orang bertindak seperti tidak ada pandemi,” kata spesialis penyakit menular Jose David Urbaez. “Itulah mengapa prediksi untuk gelombang ketiga yang sangat intens,” katanya seperti dikutip AFP.

Beberapa ahli mengatakan gelombang baru di Brazil bahkan tidak bisa disebut “gelombang ketiga” mengingat gelombang pertama dan kedua tidak pernah benar-benar surut. Apapun sebutannya, itu berisiko terjadi saat Brazil menjadi tuan rumah Copa America, kejuaraan sepak bola Amerika Selatan, yang disambut Bolsonaro setelah penyelenggara menghentikan tuan rumah asli Argentina pada menit terakhir karena lonjakan COVID-19 mereka sendiri. Turnamen 10 negara dimulai hari Minggu dan akan berlangsung hingga 10 Juli.

Walikota Rio de Janeiro, yang dijadwalkan menjadi tuan rumah delapan pertandingan, termasuk final, telah mengatakan kotanya dapat membatalkan. Dengan hanya sekitar 10,8 persen populasi divaksinasi penuh, situasi di Brazil bisa menjadi lebih buruk sebelum menjadi lebih baik.

Bolsonaro menghadapi kritik yang meningkat dan penyelidikan Senat atas penanganan kontroversialnya terhadap COVID-19, termasuk penolakannya terhadap berbagai tawaran vaksin. Dia berjanji pekan lalu bahwa semua orang Brazil akan divaksinasi pada akhir tahun, tetapi para ahli mengatakan itu akan sulit.

Pengumuman itu – yang dibuat dalam pidato yang disiarkan secara nasional – disambut oleh paduan suara yang menggedor panci dan wajan di banyak kota Brazil—sebuah tanda protes.

Bolsonaro mempertahankan penolakannya untuk memberlakukan tindakan penguncian bertanggung jawab atas pertumbuhan ekonomi Brasil yang lebih kuat dari perkiraan sebesar 1,2 persen pada kuartal pertama tahun ini. Namun, para ahli memperingatkan masa depan pemulihan pandemi di ekonomi terbesar Amerika Latin itu akan bergantung pada seberapa baik penanganannya terhadap COVID-19. Tahun lalu, ekonomi Brazil mengalami kontraksi dengan rekor 4,1 persen.

“Jika kecepatan vaksinasi kurang dari dampak negatif dari pembatasan jarak sosial, gelombang ketiga bisa menghantam Brazil dengan keras,” kata ahli epidemiologi Mauro Sanchez dari University of Brasilia.

Satu percobaan telah menunjukkan kekuatan vaksinasi massal. Di kota Serrana, di negara bagian Sao Paulo, pejabat kesehatan masyarakat memvaksinasi 95 persen populasi orang dewasa dalam sebuah studi tentang efek imunisasi lengkap. Hasilnya: Kematian COVID-19 turun 95 persen dan rawat inap sebesar 86 persen di kota tenggara, populasi 45.000.

“Kami mengendalikan pandemi di Serrana. Kami dapat melakukan hal yang sama di seluruh Brasil,” kata Gubernur Sao Paulo Joao Doria, seorang pengkritik keras Bolsonaro dan pemimpin dalam kampanye untuk memvaksinasi semua warga Brazil. (BS)