Berandasehat.id – Produsen vaksin Novavax mengatakan vaksin COVID-19 yang diproduksinya sangat efektif melawan penyakit yang tengah menjadi pandemi dan juga memberikan perlindungan terhadap varian hasil mutasi. Hal itu terungkap dalam sebuah penelitian besar di Amerika Serikat dan Meksiko, yang berpotensi menawarkan kepada dunia ‘senjata’ lain melawan virus pada saat negara-negara berkembang sangat membutuhkan dosis vaksin.

Vaksin dua suntikan itu sekitar 90 persen efektif secara keseluruhan melawan COVID-19, dan data awal menunjukkan bahwa vaksin aman, klaim perusahaan bioteknologi Amerika – sehingga membuat vaksin ini setara dengan vaksin Pfizer dan Moderna.

Sementara permintaan untuk vaksin COVID-19 di AS telah turun secara dramatis dan negara itu memiliki lebih dari cukup dosis untuk digunakan. Vaksin Novavax, yang mudah disimpan dan diangkut, diharapkan memainkan peran penting dalam meningkatkan pasokan vaksin di negara berkembang.

Namun, bantuan itu masih berbulan-bulan lagi. Perusahaan mengatakan berencana untuk meminta izin untuk penggunaan vaksin itu di AS, Eropa dan di tempat lain pada akhir September 2021 dan akan dapat memproduksi hingga 100 juta dosis per bulan pada saat itu. “Banyak dari dosis pertama akan diberikan ke negara berpenghasilan rendah dan menengah, dan itulah tujuan awalnya,” kata Chief Executive Novavax Stanley Erck.

Sementara lebih dari setengah populasi AS telah mendapatkan setidaknya satu dosis vaksin, dimana kurang dari 1 persen orang di negara berkembang telah mendapatkan satu suntikan, menurut Our World In Data.

Vaksin Pfizer, Moderna, dan Johnson & Johnson telah diizinkan untuk digunakan di AS dan Eropa. Untuk diketahui, Eropa juga menggunakan formula AstraZeneca.

Uji Klinis Vaksin COVID-19 Novavax

Penelitian Novavax melibatkan hampir 30.000 orang berusia 18 tahun ke atas. Dua pertiga menerima dua dosis vaksin, tiga minggu terpisah, dan sisanya mendapat suntikan dummy (pasebo, tanpa zat aktif).

Ada 77 kasus COVID-19, yaitu 14 pada kelompok yang mendapat vaksin, sisanya pada sukarelawan yang mendapat suntikan dummy. Tak satu pun dalam kelompok vaksin memiliki penyakit sedang atau berat, dibandingkan dengan 14 pada kelompok plasebo.

Vaksin itu sama efektifnya terhadap beberapa varian, termasuk yang pertama kali terdeteksi di Inggris yang dominan di AS, dan pada populasi berisiko tinggi, termasuk orang tua dan orang dengan masalah kesehatan lainnya.

Efek sampingnya sebagian besar ringan—kelembutan dan nyeri di tempat suntikan. “Tidak ada laporan tentang pembekuan darah yang tidak biasa atau masalah jantung,” kata Erck.

Novavax melaporkan hasilnya dalam rilis berita dan berencana untuk mempublikasikannya di jurnal medis, di mana hasilnya akan diperiksa oleh para ahli independen. Perusahaan yang berbasis di Gaithersburg, Maryland sebelumnya merilis temuan dari penelitian yang lebih kecil di Inggris dan Afrika Selatan.

Vaksin Novavax Dibuat dari Salinan Protein

Vaksin COVID-19 melatih tubuh untuk mengenali virus corona, terutama protein lonjakan yang melapisinya, dan bersiap untuk melawan virus. Vaksin Novavax dibuat dengan salinan protein yang dikembangkan di laboratorium. Itu berbeda dari beberapa vaksin lain yang sekarang banyak digunakan, yang mencakup instruksi genetik bagi tubuh untuk membuat protein lonjakan sendiri.

Vaksin Novavax dapat disimpan di lemari es standar, sehingga lebih mudah didistribusikan. Novavax sebelumnya mengumumkan penundaan produksi karena kekurangan pasokan. Perusahaan sekarang mengharapkan untuk mencapai produksi 100 juta dosis per bulan pada akhir September dan 150 juta dosis per bulan pada Desember.

Perusahaan telah berkomitmen untuk memasok 110 juta dosis ke AS selama tahun depan dan total 1,1 miliar dosis ke negara berkembang.

Pada Mei silam, aliansi vaksin Gavi, pemimpin proyek COVAX yang didukung PBB untuk memberikan suntikan ke negara-negara miskin, mengumumkan telah menandatangani perjanjian untuk membeli 350 juta dosis formula Novavax. COVAX menghadapi kekurangan vaksin yang kritis setelah pemasok terbesarnya di India menangguhkan ekspor hingga akhir tahun.

Novavax telah bekerja mengembangkan vaksin selama lebih dari tiga dekade tetapi belum membawanya ke pasar. Pekerjaan vaksin virus coronanya sebagian didanai oleh pemerintah AS.

Dr. Peter English, seorang ahli vaksin yang sebelumnya bekerja di British Medical Association, menyebut hasil Novavax sebagai kabar baik. English mengatakan bahwa karena produksi vaksin itu rumit, sangat penting untuk mendapatkan suntikan sebanyak mungkin.

“Setiap ketidaksempurnaan kecil di pabrik produksi dapat menghentikan produksi selama berhari-hari atau berminggu-minggu,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Semakin banyak produsen berbeda yang terlibat maka semakin besar kemungkinan kami akan memiliki ketersediaan vaksin.”

English menekankan senang bahwa Novavax akan dapat mengadaptasi vaksinnya ke varian yang berpotensi mengkhawatirkan di masa depan – jika diperlukan. (BS)