Rumput Laut Jadi Rahasia Sehat Warga Jepang. Ini Klaim Ilmiahnya

Berandasehat.id – Rumput laut merah telah lazim dalam makanan masyarakat Asia selama ribuan tahun. Dan dalam sebuah studi baru, yang diterbitkan di Marine Drugs, para peneliti telah menunjukkan bagaimana ganggang ini memberikan manfaat kesehatan.

“Di masa lalu, orang bertanya-tanya mengapa jumlah pasien kanker usus besar di Jepang adalah yang terendah di dunia,” kata Yong-Su Jin (CABBI/BSD/MME), seorang profesor mikrobiologi makanan. “Banyak yang berasumsi bahwa itu karena beberapa aspek dari pola makan atau gaya hidup orang Jepang. Kami ingin menanyakan apakah pola makan rumput laut mereka terkait dengan frekuensi kanker usus yang lebih rendah.”

Meskipun beberapa penelitian menunjukkan bahwa orang Asia yang makan rumput laut secara teratur memiliki risiko lebih rendah terkena kanker usus besar, kolorektal, dan payudara, tidak jelas komponen mana yang bertanggung jawab atas efek anti-kanker.

Dalam studi tersebut, para peneliti memecah struktur berbagai jenis rumput laut merah menggunakan enzim dan menguji gula yang dihasilkan untuk melihat mana yang memberikan manfaat kesehatan. Di antara enam gula berbeda yang diproduksi, agarotriosa dan 3,6-anhydro-L-galactose, atau AHG, menunjukkan hasil yang paling menjanjikan.

“Setelah memproduksi gula ini, selanjutnya kami uji aktivitas prebiotiknya menggunakan bakteri Bifidobacterium longum ssp. infantis,” kata Eun Ju Yun, mantan peneliti pascadoktoral di Carl R. Woese Institute for Genomic Biology. 

B. infantis adalah bakteri probiotik, yang menguasai usus bayi dan memberikan manfaat kesehatan. Di antara gula yang berasal dari rumput laut, bakteri hanya bisa mengonsumsi agarotriose, menunjukkan bahwa komponen itu bekerja sebagai prebiotik, yang berfungsi meningkatkan pertumbuhan bakteri probiotik.

“Kami juga menguji galur lain, B. kashiwanohense, dan menemukan bahwa bakteri itu juga mengonsumsi agarotriose,” kata Jin. “Hasil ini menunjukkan bahwa ketika kita makan rumput laut merah, itu akan dipecah di usus dan melepaskan gula yang berfungsi sebagai makanan untuk bakteri probiotik. Ini bisa membantu menjelaskan mengapa populasi Jepang lebih sehat dibandingkan dengan yang lain.”

Para peneliti juga menguji gula untuk melihat apakah mereka memiliki aktivitas anti-kanker. “Kami menemukan bahwa AHG secara khusus menghambat pertumbuhan sel kanker usus besar manusia dan tidak mempengaruhi pertumbuhan sel normal,” kata Yun. Aktivitas anti-kanker AHG adalah karena kemampuannya untuk memicu apoptosis atau kematian sel.

“Ada banyak informasi tentang bagaimana rumput laut merah didegradasi oleh mikroorganisme di laut dan di dalam tubuh manusia,” kata Kyoung Heon Kim, seorang profesor bioteknologi dan rekan penasihat pada makalah tersebut. “Studi kami menjelaskan mengapa rumput laut merah bermanfaat dengan menyediakan mekanisme molekuler. Kami akan terus mempelajari fungsinya pada model hewan dan mudah-mudahan dapat menggunakannya sebagai agen terapi di masa depan.” (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s