Berandasehat.id – Pandemi COVID-19 melepaskan sejumlah masalah kesehatan lainnya pada ratusan ribu orang Amerika yang berpartisipasi dalam studi terbesar tentang efek jangka panjang dari infeksi virus corona yang masih menjajah populasi global hingga kini.

Melacak catatan asuransi kesehatan dari hampir 2 juta orang yang tertular virus corona tahun lalu, para peneliti menemukan bahwa satu bulan atau lebih setelah terinfeksi, hampir seperempat dari mereka yang terpapar mencari perawatan medis untuk kondisinya, demikian dilaporkan The New York Times. Kisaran yang terkena dampak dan gejala yang menyerang populasi sangat luas. Masalah kesehatan itu mempengaruhi segala usia, termasuk anak-anak. Masalah kesehatan baru yang paling umum yang timbul akibat infeksi COVID adalah rasa sakit, kesulitan bernapas, kolesterol tinggi, malaise dan kelelahan, serta tekanan darah tinggi. Tetapi gejalanya tidak berhenti di situ: Beberapa orang mengaku mengalami gangguan pencernaan, migrain, masalah kulit, kelainan jantung, gangguan tidur, dan kondisi kesehatan mental seperti kecemasan dan depresi.

Masalah kesehatan pasca-COVID tidak terkecuali, bahkan menimpa mereka yang tidak sakit parah: Sementara hampir setengah dari pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19 mengalami masalah medis lanjutan, begitu pula 27 persen orang yang memiliki gejala ringan atau sedang dan 19 persen orang yang mengaku tanpa gejala. “Satu hal yang mengejutkan kami adalah persentase besar pasien tanpa gejala yang termasuk dalam kategori mengalami COVID panjang (long COVID),” kata Robin Gelburd, presiden lembaga nonprofit FAIR Health, kepada Times.

Gelburd mengatakan bahwa karena orang tanpa gejala dapat memiliki gejala pasca-COVID, pasien dan dokter sama-sama harus mempertimbangkan kemungkinan bahwa beberapa masalah kesehatan sebenarnya merupakan efek samping dari infeksi virus corona.

Secara total, laporan tersebut menemukan bahwa lebih dari 454.000 orang berkonsultasi dengan penyedia layanan kesehatan untuk gejala 30 hari atau lebih pasca-infeksi. Analisis dievaluasi oleh peninjau akademik independen tetapi tidak secara formal ditinjau sejawat, menurut FAIR Health.

“Kekuatan penelitian ini adalah pada ukurannya dan kemampuannya untuk melihat berbagai tingkat keparahan penyakit dalam berbagai kelompok usia,” papar Dr. Helen Chu, seorang profesor kedokteran dan penyakit menular di Fakultas Kedokteran Universitas Washington. 

“Laporan tersebut menunjukkan titik bahwa long COVID dapat mempengaruhi hampir setiap sistem organ,” kata Dr. Ziyad Al-Aly, kepala layanan penelitian dan pengembangan di Sistem Perawatan Kesehatan VA St. Louis, kepada Times.

“Beberapa dari manifestasi ini adalah kondisi kronis yang akan berlangsung seumur hidup dan selamanya akan melukai beberapa individu dan keluarga,” tambah Al-Aly, yang menulis sebuah penelitian besar yang diterbitkan pada bulan April tentang gejala yang menetap pada pasien COVID-19 di sistem kesehatan Departemen Urusan Veteran.

Dalam laporan terbaru, masalah paling umum yang membuat pasien mencari perawatan medis adalah rasa sakit—termasuk peradangan saraf dan nyeri serta nyeri yang berhubungan dengan saraf dan otot. Gejala ini dilaporkan oleh lebih dari seperlima dari mereka yang melaporkan masalah pasca-COVID. Kesulitan bernapas, termasuk sesak napas, dialami oleh 3,5 persen pasien pasca-COVID.

Hampir 3 persen pasien mencari pengobatan untuk gejala yang diberi label dengan kode diagnostik untuk malaise dan kelelahan, kategori luas yang dapat mencakup masalah seperti kabut otak (brain fog) dan kelelahan yang memburuk setelah aktivitas fisik atau mental.

Basis data hanya mencakup orang-orang dengan asuransi kesehatan swasta atau Medicare Advantage, bukan mereka yang tidak diasuransikan atau ditanggung oleh Medicare Bagian A, B dan D, Medicaid atau program kesehatan pemerintah lainnya. 

Chu mengatakan kepada Times bahwa orang tanpa asuransi atau dengan pendapatan yang cukup rendah untuk memenuhi syarat Medicaid sering kali lebih cenderung memiliki hasil yang lebih buruk jika terinfeksi COVID.

Penelitian ini tidak membandingkan orang yang memiliki COVID-19 dengan mereka yang tidak, untuk melihat apakah gejala tersebut lebih tinggi daripada pada populasi umum. Laporan tersebut mengecualikan pasien dengan kondisi serius atau kronis yang sudah ada sebelumnya seperti kanker, penyakit ginjal, HIV, penyakit hati, dan stroke, untuk memisahkan status kesehatan mereka sebelumnya dari gejala pasca-COVID. (BS)