Berandasehat.id – Para peneliti mengamati masalah kesehatan jangka panjang baru yang muncul pada pasien yang dirawat di rumah sakit dengan COVID-19, yaitu peningkatan munculnya hiperglikemia yang berlangsung berbulan-bulan setelah infeksi. 

Sebuah penelitian di Italia menemukan bahwa sekitar setengah dari pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19 selama awal pandemi memiliki kasus baru hiperglikemia, atau kadar gula darah yang tinggi. Mereka juga memiliki hasil penyakit COVID-19 yang lebih buruk.

“Orang-orang ini tidak menderita diabetes sebelumnya,” kata penulis utama Paolo Fiorina, MD, Ph.D., yang berafiliasi dengan Divisi Nefrologi di Rumah Sakit Anak Boston dilaporkan MedicalXpress. “Tapi selama masuk RS, sekitar 46 persen pasien ditemukan mengalami hiperglikemia baru.” 

Sementara sebagian besar kasus teratasi, sekitar 35 persen pasien baru hiperglikemia tetap demikian setidaknya enam bulan setelah infeksi.

Hiperglikemia Bertahan Setelah Infeksi COVID-19

Studi ini menilai kesehatan 551 orang yang dirawat di rumah sakit di Italia dari Maret hingga Mei 2020. Periode tindak lanjut termasuk enam bulan setelah masuk rumah sakit. Dibandingkan dengan pasien tanpa tanda kelainan glukosa, pasien hiperglikemia juga memiliki masalah klinis yang lebih buruk, di antaranya: Rawat inap lebih lama, gejala klinis yang lebih buruk, kebutuhan oksigen dan ventilasi yang lebih tinggi, serta lebih membutuhkan perawatan intensif.

“Kami ingin memahami mekanisme mengapa pasien ini berkinerja buruk dibandingkan dengan mereka yang tidak memiliki hiperglikemia,” kata Fiorina, yang menerbitkan makalah sebelumnya yang menunjukkan COVID-19 memperburuk kontrol glukometabolik pada penderita diabetes. Studi ini diterbitkan di Nature Metabolism.

Hormon Tidak Seimbang

Untuk mempelajari lebih lanjut, semua pasien dipasangi sensor glukosa saat masuk RS. Seiring berjalannya waktu, para peneliti mendeteksi banyak kelainan pada kontrol metabolisme glukosa pada pasien hiperglikemia.

Peneliti juga menemukan bahwa pasien hiperglikemia memiliki kadar hormon yang abnormal. “Kami menemukan mereka sangat hiperinsulinemia, memproduksi terlalu banyak insulin,” kata Fiorina. 

Pasien itu juga memiliki kadar pro-insulin yang abnormal, prekursor insulin, dan penanda gangguan fungsi sel beta pulau. Sel beta pulau membuat dan mengeluarkan insulin. “Pada dasarnya, profil hormonal menunjukkan bahwa fungsi pankreas endokrin tidak normal pada pasien dengan COVID-19 dan bertahan lama setelah pemulihan,” katanya.

Peradangan dari Kelebihan Sitokin

Pasien hiperglikemia juga memiliki kelainan parah pada jumlah sitokin inflamasi, termasuk IL-6 dan lainnya. “Kami berpikir bahwa memblokir IL-6, dan bahkan sitokin lainnya, akan bermanfaat bagi fungsi sel beta,” tambah Fiorina, yang teorinya terbukti benar. Pasien yang diobati dengan terapi anti-IL-6 (tocilizumab), memiliki peningkatan yang lebih besar dalam kontrol glikemik lebih tinggi dibandingkan dengan mereka yang tidak menerima obat.

Sementara kelainan glukometabolik menurun dari waktu ke waktu pada beberapa pasien — terutama setelah infeksi COVID-19 — yang lain tetap ada. Banyak pasien memiliki kadar glukosa post-prandial (setelah makan) yang lebih tinggi dan hormon pankreas yang abnormal pada periode pasca-COVID-19.

“Studi ini adalah salah satu yang pertama menunjukkan bahwa COVID-19 memiliki efek langsung pada pankreas,” kata Fiorina. “Ini menunjukkan bahwa pankreas adalah target lain dari virus yang mempengaruhi tidak hanya fase akut selama rawat inap tetapi juga memiliki potensi kesehatan jangka panjang dari pasien ini.”

Studi menunjukkan pentingnya mengevaluasi fungsi pankreas pada pasien yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19—selama di rumah sakit dan dalam jangka panjang. “Ini melampaui tes glukosa puasa karena kami mengamati kelainan metabolisme glukosa di siang hari yang tidak selalu ada dalam tes puasa normal,” kata Fiorina.

Dalam hal pengobatan, masih ada pertanyaan tentang bagaimana merawat pasien dengan kelainan glukosa terkait COVID-19. Haruskah pasien diobati hanya dengan obat antidiabetes seperti insulin sensitizer, atau haruskah obat antiperadangan seperti tocilizumab dan obat lain digunakan?

“Jika terus menargetkan dan memblokir insulin, tetapi pasien memiliki peradangan yang kuat dan kronis, itu dapat menyebabkan kerusakan kronis,” kata Fiorina, yang menyarankan penelitian yang lebih besar perlu dilakukan untuk menguji pengobatan anti-diabetes dan antiperadangan.

“Ketika mempertimbangkan berapa banyak pasien yang dirawat di rumah sakit dengan COVID-19, dan hal ini terus berlangsung di seluruh dunia, kita mungkin melihat peningkatan besar dalam populasi diabetes,” pungkas Florina. (BS)