Dampak Covid-19 di Otak, Anak Muda dan Bergejala Ringan Bisa Kena

Berandasehat.id – Para ilmuwan menjadi semakin khawatir dengan munculnya sindrom yang disebut Long COVID di mana sebagian besar penderita COVID-19 mengalami gejala yang bertahan lama. Studi menunjukkan gejala sisa itu tetap ada sekitar 5-24% dari kasus COVID yang dikonfirmasi, setidaknya tiga hingga empat bulan setelah infeksi.

Risiko Long COVID tidak lagi dianggap terkait langsung dengan usia atau tingkat keparahan awal penyakit COVID. Jadi orang yang lebih muda, dan orang dengan COVID yang awalnya ringan, masih dapat mengembangkan gejala COVID yang lama.

Beberapa gejala Long COVID dimulai dengan cepat dan bertahan, sedangkan yang lain muncul setelah infeksi awal berlalu. Gejalanya termasuk kelelahan ekstrem dan komplikasi pernapasan yang berkelanjutan.

Yang secara khusus menjadi perhatian ahli saraf adalah bahwa banyak penderita COVID yang sudah lama melaporkan kesulitan dalam memusatkan perhatian dan perencanaan, yang dikenal luas dengan istilah ‘brain fog’.

Bagaimana virus COVID-19 masuk ke otak?

Ada bukti yang menghubungkan virus pernapasan, termasuk influenza, dengan disfungsi otak. Dalam catatan pandemi flu Spanyol 1918, banyak laporan tentang demensia, penurunan kognitif, dan kesulitan dengan gerakan dan tidur.

Bukti dari wabah SARS pada tahun 2002 dan wabah MERS pada tahun 2012 menunjukkan bahwa infeksi ini menyebabkan sekitar 15-20% orang yang dinyatakan pulih mengalami depresi, kecemasan, kesulitan pada memori, dan kelelahan.

Tidak ada bukti konklusif bahwa virus SARS-CoV-2, yang menyebabkan COVID, dapat menembus sawar darah otak, yang biasanya melindungi otak dari molekul besar dan berbahaya yang dibawa oleh darah yang masuk dari aliran darah.

Tapi ada data yang menunjukkan bahwa itu mungkin “menumpang” ke otak melalui saraf yang menghubungkan hidung ke otak. Peneliti menduga hal ini karena pada banyak orang dewasa yang terinfeksi, materi genetik virus ditemukan di bagian hidung yang memulai proses penciuman—bertepatan dengan hilangnya penciuman yang dialami penderita COVID.

Bagaimana COVID-19 merusak otak?

Sel-sel sensorik hidung terhubung ke area otak yang dikenal sebagai ‘sistem limbik’ yang terlibat dalam emosi, pembelajaran, dan memori.

Dalam sebuah penelitian yang berbasis di Inggris yang dirilis sebagai pra-cetak online pada Juni 2021, para peneliti membandingkan gambar otak yang diambil dari orang-orang sebelum dan sesudah terpapar COVID. Mereka menunjukkan bagian dari sistem limbik telah berkurang ukurannya dibandingkan dengan orang yang tidak terinfeksi. Ini bisa menandakan kerentanan di masa depan terhadap penyakit otak dan mungkin berperan dalam munculnya gejala COVID yang menetap dalam waktu lama.

COVID juga secara tidak langsung dapat mempengaruhi otak. Virus ini dapat merusak pembuluh darah dan menyebabkan perdarahan atau penyumbatan yang mengakibatkan terganggunya suplai darah, oksigen, atau nutrisi ke otak, terutama ke area yang bertanggung jawab untuk pemecahan masalah.

Virus corona juga mengaktifkan sistem kekebalan, dan pada beberapa orang, ini memicu produksi molekul beracun yang dapat mengurangi fungsi otak.

Meskipun penelitian tentang hal ini masih terus berlangsung, efek COVID pada saraf yang mengontrol fungsi usus juga harus dipertimbangkan. Ini dapat mempengaruhi pencernaan dan kesehatan serta komposisi bakteri usus, yang diketahui berdampak pada fungsi otak.

Virus corona juga bisa membahayakan fungsi kelenjar pituitari. Kelenjar pituitari, sering dikenal sebagai ‘kelenjar utama’ mengatur produksi hormon. Termasuk dalam hal ini kortisol, yang mengatur respons kita terhadap stres. Ketika tubuh kekurangan kortisol maka dapat menyebabkan kelelahan jangka panjang.

Peneliti mengatakan, ini adalah fenomena yang dikenali pada pasien yang didiagnosis dengan SARS, dan secara paralel dengan COVID, gejala orang masih ada dan berlanjut hingga satu tahun setelah infeksi.

Mengingat kontribusi gangguan otak yang sudah signifikan terhadap beban kecacatan global, potensi dampak COVID yang lama pada kesehatan masyarakat sangat besar, peneliti mengingatkan.

Ada pertanyaan besar yang belum terjawab tentang Long COVID yang memerlukan penyelidikan, termasuk bagaimana penyakit ini berkembang, apa faktor risikonya dan berbagai hasil, serta cara terbaik untuk mengobatinya.

“Sangat penting bagi kita untuk mulai memahami apa yang menyebabkan variasi gejala yang luas. Ini bisa menjadi banyak faktor, termasuk jenis virus, tingkat keparahan infeksi, efek penyakit yang sudah ada sebelumnya, usia dan status vaksinasi, atau bahkan dukungan fisik dan psikologis yang diberikan sejak awal penyakit,” kata peneliti seperti dilaporkan MedicalXpress.

Meskipun ada banyak pertanyaan tentang Long COVID, ada kepastian tentang satu hal: Kita perlu terus melakukan segala yang kita bisa untuk mencegah meningkatnya kasus COVID, termasuk mendapatkan vaksinasi segera. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s