Penelitian baru dari Institute of Psychiatry, Psychology & Neuroscience (IoPPN) di King’s College London telah menemukan bahwa diet dan olahraga dapat mempengaruhi risiko penurunan kognitif (CD)  atau daya ingat dan demensia (kepikunan) dengan potensi berdampak pada neurogenesis hipokampus (proses di mana otak menghasilkan sel-sel otak baru) jauh sebelum muncul penyakitnya.

Studi yang diterbitkan dalam Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association, menunjukkan bahwa neurogenesis yang berubah di otak berpotensi mewakili biomarker awal untuk CD dan demensia.

Penyelidikan mempelajari bagaimana darah peserta dengan dan tanpa penurunan kognitif dan demensia dapat mempengaruhi neurogenesis hipokampus dalam pengaturan laboratorium dan apakah diet dan olahraga merupakan faktor penting. 

Secara khusus, sampel darah dari 418 orang dewasa Prancis berusia di atas 65 tahun dikumpulkan 12 tahun sebelum diagnosis penurunan kognitif dan demensia dan diuji pada sel induk hipokampus manusia. Selain itu, informasi tentang sosiodemografi, gaya hidup, dan data klinis masing-masing peserta dikumpulkan dan status insiden kognisi dan demensia diukur setiap dua hingga tiga tahun selama periode 12 tahun.

Selama penelitian, para peneliti menetapkan bahwa 12 tahun sebelum diagnosis, baik penurunan kognitif dan Alzheimer dikaitkan dengan tingkat kematian sel induk saraf. Tim juga menemukan bahwa olahraga, nutrisi, kadar vitamin D, karotenoid, dan kadar lipid semuanya terkait dengan tingkat kematian sel. 

Selanjutnya, aktivitas fisik dan nutrisi merupakan faktor kunci yang juga menentukan status penurunan kognitif. Secara khusus, para peneliti menemukan bahwa pengurangan aktivitas fisik dan peningkatan malnutrisi meningkatkan kematian sel yang pada gilirannya meningkatkan risiko penurunan daya ingat di masa depan.

Sementara penelitian sebelumnya telah menetapkan bahwa diet dan olahraga memiliki beberapa efek perlindungan terhadap penurunan daya ingat dan demensia, peran ini kurang dipahami pada tingkat neurobiologis.

 Sampai saat ini, penelitian pada hewan telah menunjukkan bagaimana diet dan olahraga dapat secara langsung mempengaruhi neurogenesis hipokampus, yang berpotensi menjelaskan bagaimana olahraga dan diet secara biologis dapat memberikan efeknya, tetapi penelitian ini menjelaskan lebih lanjut dalam konteks model manusia.

Dr Sandrine Thuret, peneliti utama studi tersebut mengatakan, studi ini telah menunjukkan tidak hanya bahwa ada penanda individu neurogenesis hipokampus yang terkait dengan penurunan daya ingat dan demensia 12 tahun kemudian, tetapi juga bahwa ada beberapa tingkat kekhususan sehubungan dengan diagnosis subtipe demensia.

“Jika seseorang menunjukkan peningkatan tingkat kematian sel selama diferensiasi (ketika sel induk saraf menjadi neuron), kita dapat melihat ini sebagai tanda peringatan potensial penurunan daya ingat. Sebaliknya, penurunan tingkat kematian sel selama proliferasi (proses di mana satu sel membelah menjadi pasangan) dan integritas sel progenitor hipokampus yang berkurang dapat dilihat sebagai alat prediksi untuk penyakit Alzheimer dan demensia vaskular,” ujar Thuret.

Menurut Alzheimer’s Research UK, ada total 525.315 orang yang hidup dengan diagnosis demensia di Inggris pada tahun 2020. Tingkat penurunan kognitif dan demensia diperkirakan akan meningkat tiga kali lipat pada tahun 2040. (BS)