Berandasehat.id – Penasihat kesehatan Amerika Serikat mendukung booster (penguat) vaksin COVID-19 Johnson & Johnson, dengan alasan kekhawatiran bahwa orang Amerika yang mendapat suntikan dosis tunggal tidak terlindungi seperti yang diberikan merek dua dosis di luar Johnson & Johnson.

J&J mengatakan kepada Administrasi Obat dan Makanan AS (FDA) bahwa dosis tambahan akan menambah perlindungan penting dalam dua bulan setelah vaksinasi awal — tetapi itu mungkin bekerja lebih baik jika orang menunggu sampai enam bulan kemudian. 

Karena tidak dapat menentukan waktu terbaik, panel penasihat FDA memberikan suara bulat bahwa booster harus ditawarkan setidaknya dua bulan setelah orang mendapatkan suntikan sebelumnya. “Saya pikir ini terus terang selalu vaksin dua dosis,” kata penasihat FDA Dr Paul Offit dari Rumah Sakit Anak Philadelphia. “Akan sulit untuk merekomendasikan ini (vaksin Johnson & Johnson) sebagai vaksin dosis tunggal pada saat ini.”

FDA tidak terikat oleh rekomendasi untuk membuat keputusan akhir — dan menambah kompleksitas perdebatan. Penelitian baru juga menunjukkan bahwa penerima J&J mungkin memiliki respons kekebalan yang lebih kuat jika dosis booster mereka berasal dari merek pesaing.

Hasil awal dari penelitian yang sedang berlangsung tentang berbagai cara untuk “mencampur dan mencocokkan” berbagai suntikan vaksin menunjukkan bahwa booster dalam bentuk apa pun meningkatkan tingkat antibodi penangkal virus – setidaknya selama beberapa minggu. Dan lompatan paling dramatis datang dari pemberian suntikan Pfizer atau Moderna setelah vaksinasi J&J dosis tunggal.

Penasihat FDA tidak memilih apakah itu harus direkomendasikan tetapi mengatakan kepada pemerintah untuk mengizinkan fleksibilitas dengan booster. Penasihat mengatakan tidak ada tanda bahaya bahkan jika belum jelas seberapa banyak perbedaan – jika ada – terkait pencampuran dan pencocokan dapat dilakukan untuk memberikan perlindungan jangka panjang.

“Di dunia nyata semua kombinasi semacam ini sudah terjadi, jadi saya pikir ini adalah masalah mendesak bagi FDA untuk membantu memilah skenario yang memang rumit dan menantang,” kata Dr. Ofer Levy dari Rumah Sakit Anak Boston.

Pemerintah mengatakan ketiga vaksin AS (Pfizer, Moderna, J&J)  terus menawarkan perlindungan yang kuat terhadap rawat inap dan kematian akibat COVID-19, dan bahwa prioritasnya adalah mendapatkan suntikan pertama kepada 66 juta orang Amerika yang memenuhi syarat tetapi tidak divaksinasi yang paling berisiko. 

Tetapi dengan penyebaran varian delta yang ekstra menular dan tanda-tanda berkurangnya kekebalan terhadap infeksi yang lebih ringan, negara ini bergerak menuju kampanye pendorong yang lebih luas.

Bulan lalu booster Pfizer mulai ditawarkan kepada manula dan dewasa muda yang berisiko tinggi terkena COVID-19 karena kesehatan, pekerjaan, atau kondisi kehidupan yang buruk, yakni setidaknya enam bulan setelah vaksinasi awal mereka. Tak lama, panel penasihat FDA merekomendasikan pendekatan yang sama untuk booster Moderna setengah dosis.

Tetapi vaksin J&J secara konsisten menunjukkan tingkat efektivitas yang lebih rendah di seluruh serangkaian penelitian—dan panel FDA akhirnya memutuskan untuk mengambil suntikan (vaksin merek) lain untuk setiap penerima yang berusia 18 tahun atau lebih setidaknya dua bulan setelah vaksinasi pertama mereka.

FDA akan menggunakan rekomendasi penasihatnya untuk memutuskan apakah akan mengizinkan booster untuk J&J dan Moderna. Selanjutnya, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) akan memutuskan siapa yang harus menyingsingkan lengan baju mereka untuk mendapatkan vaksin booster.

Sebagian besar dari 188 juta orang Amerika yang divaksinasi penuh terhadap COVID-19 telah menerima opsi Pfizer atau Moderna, sementara penerima J&J hanya sekitar 15 juta.

Vaksin J&J dibuat dengan teknologi yang berbeda, dan Jumat (15/10) lalu, perusahaan meluncurkan boosternya sebagai cara untuk memperkuat vaksin kuat yang mereka katakan telah mempertahankan kekuatan pelindungnya selama delapan bulan. Tetapi para ilmuwan FDA dengan tegas menentang pernyataan itu.

“Ada data yang menunjukkan efektivitas vaksin ini sebenarnya kurang kuat dibandingkan presentasi perusahaan di sini,” kata Dr. Peter Marks, pejabat tinggi vaksin FDA. “Dan itu adalah temuan yang memprihatinkan terutama karena hal itu terlihat pada komunitas minoritas secara potensial dan lainnya.” (BS)