Berandasehat.id – Dua studi baru menunjukkan bahwa imunoterapi dapat bermanfaat bagi orang yang menderita leptomeningeal carcinomatosis (LMD), komplikasi kanker yang jarang namun serius yang telah menyebar ke otak dan/atau sumsum tulang belakang. 

Penelitian, yang dipimpin oleh para peneliti di Massachusetts General Hospital (MGH), Dana-Farber Cancer Institute dan the Broad Institute, telah dipublikasikan di Nature Communications.

Meskipun kemajuan dalam pengobatan kanker telah memperpanjang kelangsungan hidup pasien, namun beberapa kanker dapat muncul kembali, sering kali di lokasi yang berbeda di dalam tubuh. Ini mungkin sebagian membantu menjelaskan peningkatan kejadian LMD – ketika sel-sel tumor menyusup ke leptomeninges (lapisan jaringan yang menutupi otak dan sumsum tulang belakang) dan cairan serebrospinal. 

Sekitar 5-8% dari semua pasien dengan kanker mengembangkan LMD setelah pertama kali didiagnosis dengan kanker payudara, kanker paru, melanoma atau keganasan lainnya. Pilihan pengobatan saat ini jarang menguntungkan pasien dengan LMD, dan ada kebutuhan mendesak untuk terapi baru.

Inhibitor pos pemeriksaan kekebalan adalah obat penting yang meningkatkan respons sistem kekebalan terhadap berbagai kanker, tetapi efeknya terhadap LMD tidak jelas. 

Untuk menyelidiki hal ini, peneliti melakukan dua uji klinis fase II. Ketika mereka mengumpulkan dan menganalisis sel kekebalan dan sel kanker dari cairan serebrospinal pasien dalam uji coba sebelum dan sesudah pengobatan dengan inhibitor pos pemeriksaan kekebalan, para ilmuwan menemukan tanda-tanda bahwa terapi itu memiliki efek. Misalnya, jumlah sel kekebalan pembunuh kanker tertentu dan ekspresi gen tertentu di dalam sel lebih tinggi setelah pengobatan.

Artikel kedua di Nature Communications menyajikan hasil dari salah satu studi fase II, yang mencakup 18 pasien dengan LMD yang menerima kombinasi ipilimumab dan nivolumab (dua jenis inhibitor pos pemeriksaan imun) hingga kanker berkembang atau pasien mengalami toksisitas yang tidak dapat diterima. 

Titik akhir primer adalah kelangsungan hidup secara keseluruhan pada 3 bulan, dan 8 dari 18 pasien masih hidup pada waktu itu. Untuk diketahui, secara historis, pasien bertahan selama rata-rata 3-7 minggu setelah didiagnosis dengan LMD. 

Sepertiga pasien mengalami satu atau lebih efek samping yang serius. Dua pasien menghentikan pengobatan karena toksisitas yang tidak dapat diterima. Efek samping yang paling sering termasuk kelelahan, mual, demam, anoreksia dan ruam.

Para penulis mencatat bahwa uji klinis multicenter yang lebih besar diperlukan untuk memvalidasi hasil mereka. “Dalam dua penelitian yang diterbitkan ini, kami menunjukkan—pada pasien melalui uji klinis dan secara mikroskopis di laboratorium—bahwa blokade pos pemeriksaan kekebalan memiliki aktivitas yang menjanjikan bagi pasien dengan LMD,” ujar rekan penulis Priscilla K. Brastianos, MD, yang merupakan direktur Pusat Metastasis Sistem Saraf Pusat di MGH dan profesor kedokteran di Harvard Medical School.

“Lebih banyak data diperlukan, tetapi ini adalah langkah pertama yang menarik untuk menunjukkan bahwa kekebalan blokade pos pemeriksaan mungkin memiliki peran dalam mengobati penyakit yang menghancurkan ini,” pungkas Priscilla K. Brastianos. (BS)