Berandasehat.id – Sebuah studi baru yang dipimpin oleh Institut Kesehatan Global Barcelona (ISGlobal) memberikan bukti kuat bahwa COVID-19 adalah infeksi musiman yang terkait dengan suhu dan kelembaban rendah, seperti halnya influenza musiman. 

Hasil studi yang diterbitkan di Nature Computational Science, juga mendukung kontribusi besar penularan SARS-CoV-2 di udara dan kebutuhan untuk beralih ke langkah-langkah yang mempromosikan kebersihan udara.

Pertanyaan kunci mengenai SARS-CoV-2 adalah apakah virus tersebut berperilaku, atau akan berperilaku, sebagai virus musiman seperti influenza, atau apakah akan menular secara merata sepanjang tahun. 

Sebuah studi pemodelan teoretis pertama menunjukkan bahwa iklim bukanlah pendorong dalam penularan COVID-19, mengingat tingginya jumlah individu yang rentan tanpa kekebalan terhadap virus. Namun, beberapa pengamatan menunjukkan bahwa penyebaran awal COVID-19 di Cina terjadi di garis lintang antara 30 dan 50 derajat LU, dengan tingkat kelembaban dan suhu rendah (antara 5 derajat dan 11 derajat Celsius).

“Pertanyaan apakah COVID-19 adalah penyakit musiman asli menjadi semakin sentral, dengan implikasi untuk menentukan langkah-langkah intervensi yang efektif,” jelas Xavier Rodó, direktur program Iklim dan Kesehatan di ISGlobal dan koordinator penelitian. 

Untuk menjawab pertanyaan ini, Rodó dan timnya terlebih dahulu menganalisis hubungan suhu dan kelembaban pada fase awal penyebaran SARS-CoV-2 di 162 negara di lima benua, sebelum perubahan perilaku manusia dan kebijakan kesehatan masyarakat diberlakukan. Hasilnya menunjukkan hubungan negatif antara tingkat transmisi (R0) dan suhu dan kelembaban pada skala global: tingkat transmisi yang lebih tinggi dikaitkan dengan suhu dan kelembaban yang lebih rendah.

Tim kemudian menganalisis bagaimana hubungan antara iklim dan penyakit berkembang dari waktu ke waktu, dan apakah itu konsisten pada skala geografis yang berbeda. Untuk ini, mereka menggunakan metode statistik yang secara khusus dikembangkan untuk mengidentifikasi pola variasi yang serupa (yaitu alat pengenalan pola) pada jendela waktu yang berbeda. 

Sekali lagi, mereka menemukan hubungan negatif yang kuat untuk jangka waktu singkat antara penyakit (jumlah kasus) dan iklim (suhu dan kelembaban), dengan pola yang konsisten selama gelombang pertama, kedua dan ketiga pandemi pada skala spasial yang berbeda di seluruh dunia, hingga ke masing-masing wilayah di negara-negara yang sangat terpengaruh (Lombardy, Thüringen dan Catalonia) dan bahkan ke tingkat kota (Barcelona).

Gelombang epidemi pertama berkurang saat suhu dan kelembaban naik, dan gelombang kedua naik saat suhu dan kelembaban turun. Namun, pola ini rusak selama musim panas di semua benua. “Hal ini dapat dijelaskan oleh beberapa faktor, antara lain pertemuan massal anak muda, pariwisata, dan pendingin ruangan,” jelas Alejandro Fontal, peneliti di ISGlobal dan penulis pertama studi tersebut.

Saat mengadaptasi model untuk menganalisis korelasi sementara di semua skala di negara-negara di belahan bumi selatan, tempat virus tiba kemudian, korelasi negatif yang sama diamati. Efek iklim paling nyata pada suhu antara 12 derajat dan 18 derajat C dan tingkat kelembaban antara 4 dan 12 g/m3, meskipun penulis memperingatkan bahwa kisaran ini masih indikatif, mengingat catatan singkat yang tersedia.

Akhirnya, dengan menggunakan model epidemiologi, tim peneliti menunjukkan bahwa memasukkan suhu ke dalam tingkat penularan bekerja lebih baik untuk memprediksi naik turunnya gelombang yang berbeda, terutama yang pertama dan ketiga di Eropa. 

“Secara keseluruhan, temuan kami mendukung pandangan COVID-19 sebagai infeksi suhu rendah musiman yang sebenarnya, mirip dengan influenza dan virus corona yang beredar lebih jinak,” kata Rodó.

Musiman ini dapat berkontribusi penting pada penularan SARS-CoV-2, karena kondisi kelembaban rendah telah terbukti mengurangi ukuran aerosol, dan dengan demikian meningkatkan transmisi virus musiman melalui udara seperti influenza. 

“Tautan ini menjamin penekanan pada ‘kebersihan udara’ melalui peningkatan ventilasi dalam ruangan karena aerosol dapat bertahan lebih lama,” kata Rodó, dan menyoroti kebutuhan untuk memasukkan parameter meteorologi dalam evaluasi dan perencanaan tindakan pengendalian. (BS)