Berandasehat.id – Michele DeMarco, yang saat itu berusia 33 tahun, terbangun Sabtu pagi seolah ada gajah yang menindih dadanya. Dia tidak merasa baik malam sebelumnya, tetapi berusaha untuk tidak khawatir. Bagaimanapun, dia bugar, sehat, dan muda.

Pada Senin berikutnya dia hampir tidak bisa berjalan. DeMarco duduk di unit gawat darurat selama 45 menit, di mana para dokter memberi tahu dia bahwa dia mengalami serangan panik. Tetapi setelah tes menunjukkan DeMarco mengalami serangan jantung, dia diberi beberapa tes narkoba. 

DeMarco mengaku tidak pernah bereksperimen dengan zat-zat selain anggur, tetapi dokter tidak memiliki penjelasan lain untuk seorang wanita seusianya – dalam kesehatan yang sempurna – menderita serangan jantung yang serius.

“Mereka mengira saya kecanduan kokain. Mereka tidak tahu harus berbuat apa,” kenang DeMarco, sekarang 47 tahun. “Mereka memberi saya sekitar 11 obat.”

Apa yang dialami DeMarco adalah diseksi arteri koroner spontan, atau SCAD, robekan yang berpotensi mematikan yang terbentuk di pembuluh darah di jantung. Kondisi ini dapat memperlambat atau menghalangi aliran darah ke jantung, yang menyebabkan serangan jantung, kelainan irama jantung, atau kematian mendadak.

Tidak seperti SCAD, serangan jantung biasa sering disebabkan oleh penumpukan plak, bekuan darah, atau kejang. Seperti DeMarco, penderita SCAD biasanya adalah wanita muda tanpa faktor risiko sebelumnya seperti tekanan darah tinggi atau kolesterol.

DeMarco mengalami dua kali serangan jantung SCAD, dengan satu serangan terjadi hanya beberapa hari setelah serangan pertama. Sepuluh tahun kemudian, dia mengalaminya lagi.

Cerita tentang profesional perawatan kesehatan yang menolak pasien SCAD terlalu umum, kata Sharonne N. Hayes, MD, direktur Program Penelitian SCAD Mayo. Meskipun orang-orang dari segala jenis kelamin dan usia dapat mengalaminya, itu lebih sering terjadi pada wanita antara 30 dan 60 tahun.

“Seperti serangan jantung biasa, pasien mungkin mengalami berbagai gejala seperti tekanan dada, nyeri, dan sesak napas. Tapi yang berbeda adalah siapa yang memilikinya,” kata Hayes dikutip laman WebMD. “Kami tidak mengharapkan orang berusia 22 tahun memiliki gejala serangan jantung.”

Hayes mengingat kunjungan video yang dia lakukan dengan seorang pasien: Seorang wanita kulit hitam berusia awal 30-an menelepon 911 setelah mengalami gejala serangan jantung yang menyiksa. Responden pertama bersikeras itu bukan serangan jantung dan meninggalkan tempat kejadian.

Tiga jam kemudian, suami wanita itu mengantarnya ke rumah sakit, di mana serangkaian tes menyimpulkan bahwa dia menderita SCAD.

Karena kesehatan wanita – terutama wanita kulit berwarna – sering diabaikan oleh sistem perawatan kesehatan, pengetahuan kolektif tentang kondisi ini sangat sedikit.

“Sekitar 20 atau 30 tahun yang lalu, wanita tidak dimasukkan dalam uji klinis,” kata Hayes. “Ada kondisi yang mempengaruhi wanita yang banyak tidak diketahui. Jika para profesional tidak memahaminya, sangat mudah untuk mengabaikannya.”

Meskipun SCAD menyebabkan sebagian kecil serangan jantung, SCAD bertanggung jawab atas lebih dari 35% serangan jantung pada wanita di bawah usia 50 tahun, menurut penelitian dari American Heart Association (AHA). Rata-rata pasien SCAD berusia sekitar 42 tahun.

Faktor risiko SCAD mencakup belum lama melahirkan,  kondisi pembuluh darah yang sudah ada termasuk displasia fibromuskular, yang menyebabkan pertumbuhan sel yang tidak teratur di dinding arteri, penyakit jaringan ikat herediter seperti sindrom Ehlers-Danlos vaskular dan sindrom Marfan, serta tekanan darah tinggi.

“Dalam beberapa tahun terakhir, para peneliti telah menemukan bahwa SCAD kemungkinan lebih umum daripada yang diperkirakan sebelumnya,” kata Deepak Bhatt, MD, direktur eksekutif program kardiovaskular intervensi di Brigham and Women’s Hospital di Boston. 

Tetapi karena penyakit ini kurang dikenali dan tidak terdiagnosis, kasus-kasus sebelumnya kemungkinan besar dikaitkan dengan serangan jantung biasa.

“Penting untuk membedakan serangan jantung SCAD dari jenis lain,” ujar Bhatt. Untuk serangan jantung biasa, pasien akan sering memasang stent atau balon untuk membuka arteri. Tetapi pada pasien SCAD, arteri bisa menjadi rapuh dan kadang-kadang terurai.

Pilihan pengobatan untuk kondisi ini termasuk aspirin setiap hari bersama dengan obat tekanan darah untuk mengurangi permintaan jantung akan darah.

Bhatt mengatakan, karena ada kelangkaan penelitian acak tentang topik tersebut, sebagian besar bersifat observasional.

Hayes mendorong orang yang mungkin mengalami SCAD, terutama wanita muda, untuk membicarakan hal ini dengan spesialis jantung dan pembuluh darah.

“Katakan dengan lantang, ‘Ini adalah gejala serangan jantung. Mungkin mereka akan memberikan perhatian yang luar biasa, dan jika tidak, mungkin mereka dengan enggan akan menguji Anda lebih lanjut,” kata Hayes. “Katakan apa yang sebenarnya Anda rasakan, dan jika mereka menghentikan diagnosis tanpa banyak usaha, jangan segera pergi. Minta pengujian lagi.”