Berandasehat.id – Penelitian yang diterbitkan di jurnal Nature dan sebagian didanai oleh badan amal Inggris Worldwide Cancer Research, mengungkap bagaimana asam palmitat mengubah genom kanker, sehingga meningkatkan kemungkinan kanker akan menyebar. 

Para peneliti telah mulai mengembangkan terapi yang mengganggu proses ini dan optimistis uji klinis dapat dimulai dalam beberapa tahun ke depan.

Metastasis—atau penyebaran—kanker tetap menjadi penyebab utama kematian pada pasien kanker dan sebagian besar orang dengan kanker metastatis hanya dapat diobati, tetapi tidak disembuhkan. 

Asam lemak adalah bahan pembangun lemak dalam tubuh dan makanan yang kita makan. Metastasis dipromosikan oleh asam lemak dalam makanan, tetapi belum jelas bagaimana ini bekerja dan apakah semua asam lemak berkontribusi pada metastasis.

Temuan baru yang dipimpin oleh para peneliti di IRB Barcelona, ​​Spanyol, mengungkapkan bahwa salah satu asam lemak yang biasa ditemukan dalam minyak kelapa sawit, yang disebut asam palmitat, mendorong metastasis pada karsinoma mulut dan kanker kulit melanoma pada tikus. 

Asam lemak lain yang disebut asam oleat dan asam linoleat—lemak omega-9 dan omega-6 yang ditemukan dalam makanan seperti minyak zaitun dan biji rami—tidak menunjukkan efek yang sama. Tak satu pun dari asam lemak yang diuji meningkatkan risiko terkena kanker.

Penelitian menemukan bahwa ketika asam palmitat ditambahkan ke dalam makanan tikus, itu tidak hanya berkontribusi pada metastasis, tetapi juga memberikan efek jangka panjang pada genom. 

Sel-sel kanker yang hanya terkena asam palmitat dalam makanan untuk waktu yang singkat tetap sangat bermetastasis bahkan ketika asam palmitat telah dikeluarkan dari makanan.

Para peneliti menemukan bahwa “memori” ini disebabkan oleh perubahan epigenetik—perubahan pada fungsi gen kita. Perubahan epigenetik mengubah fungsi sel kanker metastatik dan memungkinkan mereka untuk membentuk jaringan saraf di sekitar tumor untuk berkomunikasi dengan sel di lingkungan terdekat mereka dan menyebar lebih mudah. 

Dengan memahami sifat komunikasi ini, para peneliti menemukan cara untuk memblokirnya dan sekarang sedang dalam proses merencanakan uji klinis untuk menghentikan metastasis pada berbagai jenis kanker.

Obat-obatan yang sedang dikembangkan untuk uji klinis adalah antibodi yang sedang dikembangkan oleh ONA Therapeutics, sebuah perusahaan rintisan yang didirikan oleh penulis senior studi tersebut Profesor Salvador Aznar-Benitah, peneliti ICREA dan kepala laboratorium Sel Induk dan Kanker di Institut Penelitian Biomedis (IRB Barcelona). 

Perusahaan baru-baru ini mendapatkan 30 juta Euro dari investor swasta untuk mengembangkan pengobatan kanker metastatis kelas satu ini. Para peneliti berharap uji coba dimulai dalam beberapa tahun ke depan untuk menguji antibodi baru mereka pada beberapa jenis kanker yang berbeda.

Profesor Salvador Aznar-Benitah, Pemimpin Kelompok Senior di IRB Barcelona dan profesor riset ICREA, dan penulis senior makalah tersebut, menyampaikan terlalu dini untuk menentukan jenis diet mana yang dapat dikonsumsi oleh pasien dengan kanker metastatis yang akan memperlambat pertumbuhan dan menurunkan proses metastatis. “Berdasarkan hasil studi kami orang akan berpikir bahwa diet miskin asam palmitat bisa efektif dalam memperlambat proses metastasis, tetapi lebih banyak pekerjaan diperlukan untuk menentukan ini,” tegas Prof Salvador.

“Kami tidak berkonsentrasi pada arah penelitian ini. Sebaliknya, kami berfokus pada target terapi potensial baru yang dapat kami hambat dan yang dapat memiliki manfaat terapeutik nyata bagi pasien terlepas dari diet mereka,” ujarnya.

“Jika semuanya berjalan sesuai rencana, kami dapat memulai uji klinis pertama dalam beberapa tahun. Saya sangat senang dengan ini dan kami menginvestasikan banyak upaya untuk menghasilkan terapi terbaik yang diharapkan dapat dilakukan oleh pasien kanker. manfaat dari dalam waktu dekat,” imbuhnya.

Dr Helen Rippon, Kepala Eksekutif di Worldwide Cancer Research mengatakan penemuan ini merupakan terobosan besar dalam pemahaman kita tentang bagaimana diet dan kanker terkait. “Dan mungkin yang lebih penting, bagaimana kita dapat menggunakan pengetahuan ini untuk memulai pengobatan baru untuk kanker,” ujarnya.

“Metastasis diperkirakan bertanggung jawab atas 90% dari semua kematian akibat kanker, yakni sekitar 9 juta kematian per tahun secara global. Mempelajari lebih lanjut tentang apa yang membuat kanker menyebar dan—yang penting—bagaimana menghentikannya adalah cara ke depan untuk mengurangi angka-angka ini,” imbuh Rippon.

Dia menambahkan, temuan seperti ini sangat menarik karena menandai awal dari perjalanan yang pada akhirnya akan menghasilkan lebih banyak nyawa yang diselamatkan dan lebih banyak waktu yang dihabiskan bersama orang-orang terkasih. 

“Kami semua sangat senang melihat hasil dari uji klinis ini dan dampak masa depan temuan mungkin pada orang dengan kanker metastatis,” pungkasnya. (BS)