Berandasehat.id – Potensi bahwa waktu di depan layar selama masa kanak-kanak dapat menyebabkan perhatian yang lebih buruk di kemudian hari dalam kehidupan seorang anak menjadi perhatian utama bagi orang tua dan peneliti. Studi sebelumnya telah menyarankan hubungan antara waktu layar anak-anak prasekolah dan kesulitan dengan perhatian.

Tetapi tidak ada konsensus di antara komunitas riset bahwa hubungan seperti itu ada, dan terdapat hasil yang bertentangan. Dua studi berdasarkan data dari studi kohort longitudinal Growing Up in New Zealand (GUiNZ) dapat memberikan beberapa cahaya baru tentang masalah ini, dalam konteks media interaktif yang ditawarkan untuk anak-anak saat ini.

Studi pertama memeriksa apakah waktu layar per hari melebihi 2 jam untuk anak-anak berusia dua dan hampir empat tahun dapat memprediksi gejala kurangnya perhatian dan hiperaktif pada empat setengah tahun.

Studi menggunakan kuesioner Kekuatan dan Kesulitan Goodman untuk mengukur gejala dan tidak menemukan hubungan antara tingkat waktu layar yang lebih tinggi dan lebih banyak gejala.

Ilustrasi waktu layar anak (dok. istimewa)

Studi kedua menyelidiki korelasi antara waktu layar dan gejala kurangnya perhatian atau hiperaktif untuk anak-anak pada usia empat setengah tahun. Di sini, waktu layar dan gejala diukur pada titik waktu yang sama, berbeda dengan pendekatan longitudinal dari studi pertama. Peneliti menemukan hubungan yang signifikan antara lebih banyak gejala dan tingkat waktu layar yang lebih tinggi.

Kedua temuan ini menunjukkan tidak ada hubungan sebab akibat antara waktu layar dan gejala kurangnya perhatian dan hiperaktif. Tetapi sebaliknya, orang tua dari anak-anak yang menunjukkan lebih banyak gejala terkait kemungkinan lebih banyak habiskan waktu di depan layar.

Beberapa faktor mungkin berperan, dan salah satunya adalah preferensi anak. Sebagian besar anak-anak menikmati waktu layar. Untuk anak-anak dengan Attention Deficit and Hyperactivity Disorder (ADHD), misalnya, interaksi teman sebaya sering kali sulit, dan waktu di depan layar dapat memberikan alternatif yang lebih menyenangkan dan tidak terlalu membuat stres.

Anak-anak dengan masalah perhatian bisa sulit berkonsentrasi untuk waktu yang lama pada hiburan seperti membaca buku. Waktu layar, dengan warna dan aksinya yang cerah, dapat menarik perhatian mereka dan membuat mereka tetap tertarik.

Anak-anak dengan gejala kurangnya perhatian atau hiperaktif biasanya sangat aktif dan impulsif dan orang tua mungkin menemukan waktu layar dapat membantu menenangkan dan menyibukkan anak mereka untuk sementara waktu. Ini juga bisa menjadi media yang disukai orang tua dan anak melakukan aktivitas hiburan bersama.

Sebagian besar penelitian sebelumnya tentang efek potensial waktu layar pada perhatian anak-anak telah menemukan hubungan antara tingkat waktu layar yang lebih tinggi dan perhatian yang lebih buruk atau gejala ADHD lainnya.

“Temuan kami tidak menyiratkan temuan masa lalu ini salah, karena sebagian besar penelitian ini berfokus pada televisi. Lanskap media yang digunakan anak-anak prasekolah saat ini telah banyak berubah,” kata peneliti.

Teknologi layar yang lebih baru telah diperkenalkan dan, bisa dibilang, kualitas waktu layar yang lebih tinggi sekarang dimungkinkan. Misalnya, seorang peneliti berpendapat bahwa fitur perangkat layar sentuh modern memungkinkan anak-anak untuk berinteraksi dengan cara yang mirip dengan mainan tradisional, memberi anak-anak beberapa manfaat dari permainan tradisional saat terlibat dengan perangkat digital.

Penting untuk diingat bahwa hasil studi ini tidak mengesampingkan kemungkinan bahwa tingkat waktu layar yang sangat tinggi atau jenis waktu layar tertentu dapat memiliki efek langsung pada fungsi perhatian anak-anak. Hasil studi juga tidak menunjukkan tingkat waktu layar yang tinggi secara konsisten tidak berbahaya.

Berdasarkan penelitian itu, tim peneliti menyarankan orang tua untuk menggunakan penilaian mereka tentang berapa banyak waktu layar yang sesuai untuk anak-anak dan berapa banyak yang mungkin berlebihan.

Anak-anak dalam sampel studi adalah anak-anak prasekolah (usia 2-4,5). Pedoman Kementerian Kesehatan merekomendasikan waktu layar kurang dari satu jam per hari untuk kelompok usia ini. 

Namun, di masa COVID, ketika orang tua berperan sebagai orang tua, guru, dan karyawan sekaligus, dapat dimengerti bahwa mereka terkadang mengizinkan anak-anak lebih banyak waktu di depan layar.

“Hasil kami mungkin meyakinkan orang tua bahwa anak-anak prasekolah yang memiliki lebih dari dua jam waktu layar per hari saat berada di bawah pembatasan COVID, tidak akan menyebabkan masalah perhatian jangka panjang atau ADHD,” tandas peneliti. (BS)