Berandasehat.id – Varian SARS-CoV-2 – dengan ciri-ciri yang mirip dengan varian Delta – memiliki kemampuan penularan yang lebih baik dan mampu menginfeksi orang yang pernah terinfeksi/vaksinasi sebelumnya. Hal ini diperkirakan akan memicu pandemi yang lebih parah, menyusul lebih banyak infeksi dan infeksi terobosan/reinfeksi daripada varian sebelumnya dengan salah satu sifat saja.

Prakiraan ini disampaikan menurut hasil model matematika yang dibuat oleh para peneliti di Harvard T.H. Chan School of Public Health.

Studi yang diterbitkan online 19 November 2021 di Cell, dapat membantu para peneliti dan pejabat kesehatan masyarakat menafsirkan pentingnya varian baru dan yang sudah ada serta merancang respons kesehatan masyarakat yang disesuaikan untuk berbagai skenario berdasarkan karakteristik varian.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Sejauh ini, bukti lolosnya kekebalan terkait kemampuan varian untuk menghindari sistem kekebalan dan menyebabkan infeksi ulang atau infeksi terobosan, telah menjadi tanda bahaya,” kata Mary Bushman, rekan penulis makalah Cell dan rekan peneliti pascadoktoral di Departemen Epidemiologi di Harvard Chan School. 

“Temuan kami mengatakan itu mungkin lebih dari sebuah bendera kuning atau bukan masalah besar. Tetapi ketika dikombinasikan dengan kenaikan kemampuan penularan, maka itu bisa menjadi masalah yang sangat besar,” ujarnya.

Ketika pandemi COVID telah berkembang, varian dari virus SARS-CoV-2 tipe liar awal telah muncul. Beberapa dengan cepat menjadi galur dominan dan meningkatkan jumlah infeksi, seperti varian Alpha dan Delta, sementara yang lain, seperti Beta, gagal bertahan atau secara signifikan mempengaruhi lintasan pandemi. 

Guna memahami efek dari faktor-faktor tertentu terhadap pandemi, Bushman menciptakan model yang mensimulasikan bagaimana pandemi yang dipicu oleh varian hipotetis akan mempengaruhi populasi yang menggunakan berbagai kombinasi penyembunyian dengan jarak fisik, dan vaksinasi.

Analisis tersebut mensimulasikan pandemi SARS-CoV-2 dengan beberapa varian hipotetis yang berbeda termasuk kombinasi dari dua sifat: kemampuan penularan yang meningkat, mirip dengan varian Alpha; pelarian kekebalan parsial, mirip dengan varian Beta; peningkatan transmisi dengan pelepasan kekebalan parsial, mirip dengan varian Delta; dan varian tanpa sifat. 

Analisis juga memperhitungkan bagaimana variabel tertentu, seperti masker/jarak fisik atau vaksinasi, akan mempengaruhi lintasan pandemi. Untuk setiap skenario, para peneliti menganalisis jumlah total infeksi serta jumlah/persentase infeksi yang dapat dicegah dengan vaksinasi.

Bushman dan tim menentukan bahwa varian dengan transmisibilitas yang ditingkatkan saja kemungkinan akan lebih berbahaya daripada varian yang sebagian dapat menghindari sistem kekebalan. Namun varian dengan kedua sifat dapat menyebabkan lebih banyak infeksi, infeksi ulang, dan infeksi terobosan daripada varian dengan salah satu sifat saja.

Menurut model tersebut, vaksinasi juga diprediksi sangat bermanfaat dalam kasus varian mirip Delta karena vaksinasi akan mencegah lebih banyak kasus yang berpotensi disebabkan oleh virus yang lebih menular, dan karena sifat infeksi terobosan yang lebih ringan seharusnya secara substansial mengurangi kematian secara keseluruhan.

“Sangat penting bagi orang untuk menyadari munculnya varian seperti Delta membuat vaksinasi tingkat tinggi menjadi semakin penting,” kata Bill Hanage, profesor epidemiologi dan rekan penulis makalah Cell. 

“Bahkan jika kita tidak dapat menghilangkan virus, kita dapat memastikan bahwa orang menghadapinya dengan persiapan terbaik, dan virus yang lebih menular berarti akan ada lebih banyak infeksi tanpa adanya vaksinasi, sehingga lebih banyak orang yang mendapat manfaat darinya,” imbuhnya.

Rekan penulis studi Harvard Chan School lainnya termasuk Rebecca Kahn, Bradford Taylor, dan Marc Lipsitch. (BS)