Berandasehat.id – Para peneliti di Francis Crick Institute dan Universidade de Santiago de Compostela telah mengidentifikasi bagaimana virus hepatitis B (HBV) dapat mendukung kelangsungan hidup dan pertumbuhan kanker hati. Proses ini dimulai sejak awal perkembangan tumor – dalam beberapa kasus –  hingga 20 tahun sebelum diagnosis kanker.

Sekitar 240 juta orang di seluruh dunia terinfeksi HBV. Virus ini diketahui mempengaruhi kromosom di hati dan dapat menyebabkan kanker hepatoseluler, jenis kanker hati yang paling umum. Proses ini melibatkan DNA dari virus yang diintegrasikan ke dalam sel hati.

Dalam studi yang diterbitkan di Nature Communications pada 25 November 2021, para ilmuwan menggunakan kemajuan terbaru dalam metode pengurutan DNA untuk mempelajari 296 tumor hepatoseluler yang merupakan bagian dari database Analisis Pan-Kanker dari Genom Utuh.

Mereka menemukan DNA dari HBV telah terintegrasi ke dalam DNA sel kanker dalam 51 sampel, total mencapai 148 kasus. Dalam 23 sampel, integrasi DNA virus menyebabkan perubahan skala besar pada DNA sel yang terinfeksi, sehingga kemungkinan memainkan peran besar dalam perkembangan kanker.

Dengan menggunakan algoritma komputer canggih, para peneliti memperkirakan waktu kapan materi genetik HBV dimasukkan ke dalam sel hati. Dalam beberapa kasus, ini ditemukan bertahun-tahun sebelum diagnosis kanker, dan dalam satu kasus, ditemukan 21 tahun sebelumnya.

Eva lvarez, penulis pertama dan Ph.D. mahasiswa di Universitas Santiago de Compostela, menyampaikan kanker hepatoseluler membunuh 700.000 orang setiap tahun. “Meskipun tidak semua kasus terkait dengan HBV, dan meskipun tidak semua orang dengan virus akan mengembangkan kanker, mengungkap lebih banyak tentang hubungan ini berpotensi membantu menemukan pengobatan baru atau cara untuk memantau orang yang terinfeksi virus ini untuk mengidentifikasi mereka yang berisiko,” tuturnya.

Peter Van Loo, penulis dan pemimpin kelompok di Crick and MD Anderson, menambahkan HBV adalah salah satu dari segelintir virus yang saat ini dikaitkan dengan kanker. “Sekarang menjadi jelas bagaimana virus ini dapat menyebabkan kerusakan genom skala besar, dan dengan demikian memiliki dampak besar pada perkembangan tumor. Bidang studi ini dapat menawarkan wawasan baru yang berharga tentang pembentukan dan evolusi kanker,” jelasnya.

Studi ini akan terus melihat hubungan antara HBV dan kanker, termasuk mempelajari jaringan non-kanker yang terinfeksi virus. (BS)