Berandasehat.id – Pejabat kesehatan Amerika Serikat mengatakan sementara varian virus corona Omicron menyebar dengan cepat ke seluruh negeri, indikasi awal menunjukkan varian itu mungkin kurang berbahaya daripada Delta, yang terus mendorong lonjakan rawat inap.

Kepala penasihat medis Presiden Joe Biden, Dr. Anthony Fauci, mengatakan para ilmuwan membutuhkan lebih banyak informasi sebelum menarik kesimpulan tentang tingkat keparahan omicron.

Laporan dari Afrika Selatan, di mana varian ini muncul dan menjadi jenis yang dominan, menunjukkan bahwa tingkat rawat inap tidak meningkat secara mengkhawatirkan.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Sejauh ini, sepertinya tidak ada tingkat keparahan yang besar,” kata Fauci kepada CNN. “Tapi kita harus benar-benar berhati-hati sebelum kita membuat keputusan apa pun bahwa (varian) itu tidak (menyebabkan) keparahan penyakit seperti halnya varian Delta.”

Fauci mengatakan pemerintahan Biden sedang mempertimbangkan untuk mencabut pembatasan perjalanan terhadap warga negara asing yang memasuki Amerika Serikat dari beberapa negara Afrika. Mereka diberlakukan ketika varian Omicron meledak di wilayah tersebut, tetapi Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres mengecam langkah-langkah seperti “apartheid perjalanan.

“Mudah-mudahan kami bisa mencabut larangan itu dalam jangka waktu yang cukup masuk akal,” kata Fauci. “Kami semua merasa prihatin tentang kesulitan yang telah terjadi tidak hanya di Afrika Selatan tetapi juga negara-negara Afrika lainnya.”

Omicron telah terdeteksi di sekitar sepertiga negara bagian AS. Minggu (5/12), termasuk di Timur Laut, Selatan, Great Plains, dan Pantai Barat. Wisconsin dan Missouri termasuk di antara negara bagian terbaru yang mengonfirmasi kasus.

Meski demikian, Delta tetap menjadi varian dominan, membuat lebih dari 99% kasus dan mendorong lonjakan rawat inap di utara. Tim Garda Nasional telah dikirim untuk membantu rumah sakit yang kewalahan di New York barat, dan Gubernur Massachusetts Charlie Baker mengeluarkan perintah darurat yang mewajibkan setiap rumah sakit yang menghadapi kapasitas pasien terbatas untuk mengurangi prosedur terjadwal yang tidak mendesak.

Pejabat AS terus mendesak warga untuk divaksinasi dan menerima suntikan booster, serta mengambil tindakan pencegahan seperti mengenakan masker saat berada di antara orang asing di dalam ruangan. Pihak berwenang AS mengatakan apa pun harus dilakukan guna membantu melindungi warga dari Delta, demikian juga dengan varian lainnya.

Bahkan jika Omicron terbukti kurang berbahaya daripada Delta, hal itu tetap menjadi masalah, sebut ahli epidemiologi Organisasi Kesehatan Dunia Dr. Maria Van Kerkhove mengatakan kepada CBS “Face The Nation.”

“Bahkan jika kita memiliki sejumlah besar kasus yang ringan, beberapa dari orang-orang itu akan memerlukan rawat inap,” katanya. “Mereka perlu masuk ke ICU dan beberapa orang akan meninggal. Kami tidak ingin melihat itu terjadi di atas situasi yang sudah sulit dengan Delta yang beredar dan mendominasi secara global.”

Dua tahun setelah wabah, COVID-19 telah menewaskan lebih dari 780.000 orang Amerika, dan kematian mencapai sekitar 860 per hari.

Lebih dari 6.600 penerimaan rumah sakit baru dilaporkan setiap hari, menurut data pelacakan dari Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC).

Kasus dan kematian COVID-19 di AS telah turun sekitar setengahnya sejak puncak Delta pada Agustus dan September 2021, tetapi dengan lebih dari 86.000 infeksi baru per hari, jumlah itu masih tinggi, terutama menjelang liburan, ketika orang bepergian dan berkumpul dengan keluarga. (BS)