Berandasehat.id – Varian Omicron tampaknya tidak lebih buruk daripada jenis virus corona lainnya, demikian tutur para ilmuwan top Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) dan Amerika Serikat.  Namun diperlukan lebih banyak penelitian untuk menilai tingkat keparahan yang ditimbulkannya.

Penilaian yang penuh harapan datang ketika kekhawatiran global tumbuh atas varian yang sangat bermutasi – yang telah memaksa lusinan negara untuk memberlakukan kembali pembatasan perbatasan dan meningkatkan kemungkinan kembalinya penguncian yang menghukum perekonomian.

Meskipun kemungkinan lebih menular daripada varian sebelumnya, data awal tidak menunjukkan bahwa ini lebih parah, sebut komandan kedua WHO kepada AFP.

Ilustrasi virus corona (dok.istimewa)

“Faktanya, jika ada, arahnya adalah ke arah yang lebih ringan,” kata Direktur Kedaruratan WHO Michael Ryan.

Dia menambahkan tampaknya sangat tidak mungkin bahwa varian Omicron dapat sepenuhnya menghindari perlindungan yang diberikan oleh vaksin Covid yang tersedia.

“Kita memiliki vaksin yang sangat efektif yang telah terbukti efektif melawan semua varian sejauh ini, dalam hal penyakit parah dan rawat inap. Tidak ada alasan untuk berharap bahwa itu tidak akan terjadi untuk Omicron,” ujarnya menunjuk ke data awal dari Afrika Selatan, di mana varian itu pertama kali dilaporkan.

Namun, Ryan mengakui bahwa ada kemungkinan vaksin yang ada terbukti kurang efektif melawan Omicron, yang terhitung memiliki lebih dari 30 mutasi pada protein lonjakan (protein spike) yang menandai permukaan virus corona dan memungkinkannya menyerang sel.

Ilmuwan terkemuka AS, Anthony Fauci menggemakan pandangan WHO, dengan mengatakan Omicron tidak tampak lebih buruk daripada jenis sebelumnya berdasarkan indikasi awal—dan mungkin lebih ringan.

Fauci mengatakan varian baru itu jelas sangat menular, sangat mungkin lebih dari Delta, galur global yang dominan saat ini. “Hampir pasti tidak lebih parah dari Delta,” katanya. “Ada beberapa petunjuk yang menyampaikan bahwa itu (Omicron) mungkin tidak (sebabkan sakit) terlalu parah.”

Tetapi dia mencatat bahwa penting untuk tidak menginterpretasikan data secara berlebihan karena populasi yang diikuti cenderung muda dan kecil kemungkinannya untuk dirawat di rumah sakit. 

Penyakit parah juga bisa memakan waktu berminggu-minggu untuk berkembang. “Kemudian, saat kita mendapatkan lebih banyak infeksi di seluruh dunia, mungkin perlu waktu lebih lama untuk melihat tingkat keparahannya,” Fauci mengingatkan.

Deteksi kasus Omicron pertama dua minggu lalu bertepatan dengan lonjakan jumlah infeksi di seluruh dunia, dan varian tersebut menambah bahan bakar kekhawatiran tentang kebangkitan global Covid.

Omicron sejauh ini telah ditemukan di 57 negara di seluruh dunia, kata WHO. Belum ada kematian yang dikaitkan dengan varian tersebut.

Ryan menekankan perlunya semua negara untuk membantu mendeteksi kasus Omicron dan meneliti perilakunya. “Semakin banyak dan lebih baik data yang kami kumpulkan dalam dua minggu ke depan, (semakin besar peluang) kesimpulan yang jelas mengenai implikasi varian ini,” katanya.

Sementara penilaian awal yang positif dari Omicron membantu mengangkat suasana – terutama di pasar global karena kekhawatiran penurunan ekonomi diharapkan mereda – kemunculan varian itu telah menyoroti bahwa perjuangan melawan pandemi masih jauh dari selesai.

Covid-19 secara resmi telah membunuh lebih dari 5,2 juta orang di seluruh dunia sejak pertama kali diumumkan pada akhir 2019, meskipun jumlah korban sebenarnya kemungkinan akan beberapa kali lebih tinggi.

Para ilmuwan dan pakar kesehatan mengatakan vaksinasi dan menjaga jarak sosial tetap menjadi kunci untuk mengalahkan semua varian virus, termasuk Omicron. “Virus itu tidak mengubah sifatnya,” kata Ryan. “Aturan mainnya masih sama.”

Tetapi persyaratan vaksin telah memicu perlawanan di banyak negara, baik karena informasi yang salah dan teori konspirasi atau dampak ekonomi dan logistik dari mandat tersebut. (BS)