Hidupgaya – Kebanyakan orang tahu bahwa kolesterol tinggi buruk bagi jantung, namun hanya sedikit orang yang benar-benar memahami apa itu kolesterol. 

Dr. Claire Haga, seorang dokter keluarga Mayo Clinic, menjelaskan mengapa kolesterol sangat erat kaitannya dengan masalah jantung. Dia juga membahas kekuatan yang dimiliki setiap orang untuk mengendalikannya.

“Kita memang membutuhkan kolesterol untuk membantu pembentukan otak yang sehat. Namun, ada kolesterol jahat, dan inilah yang sebenarnya membangun plak di arteri kita,” kata Dr. Haga. “Dan di situlah kita perlu khawatir.”

Ilustrasi obat kolesterol (dok. istimewa)

Kolesterol adalah zat lilin yang ditemukan dalam lemak darah. Ketika memiliki kolesterol tinggi, maka kita dapat mengembangkan timbunan lemak di pembuluh darah – yang pada akhirnya dapat mempersulit cukup darah untuk mengalir melalui arteri.

Dokter Haga mengatakan, ketika plak itu terbentuk, jika pecah, maka dapat menyebabkan serangan jantung atau bahkan stroke. Dia juga menyebut, bahwa apa yang kita makan dapat mempengaruhi kadar kolesterol, sehingga kita memiliki kekuatan untuk mengendalikannya. Misalnya, dengan mengurangi lemak jenuh yang sering ditemukan dalam produk hewani, seperti bacon atau mentega.

Kita juga bisa menurunkan kolesterol ketika mengonsumsi lebih banyak omega-3 – merupakan lemak baik yang Anda temukan dalam ikan, kacang-kacangan, dan alpukat. Mendapatkan lebih banyak protein whey dalam diet juga dapat menurunkan kolesterol. (HG)