Berandasehat.id – Para ilmuwan dibuat terkejut sekaligus takjub oleh sifat-sifat varian Omicron karena penelitian menunjukkan bahwa virus corona telah berhasil mengubah cara menginfeksi sel, demikian menurut keterangan seorang profesor.

Profesor Ravi Gupta, anggota Kelompok Penasihat Ancaman Virus Pernapasan Baru (NERVTAG), mengatakan para ahli mempelajari tentang virus sepanjang waktu. Dia memperingatkan peningkatan kematian dan kasus Omicron adalah keprihatinan serius.

Kasus varian Omicron yang dikonfirmasi telah meningkat lebih dari 12.000 di Inggris – kasus di London saja mencapai 10.000 – menurut data terbaru yang dipublikasikan Minggu (19/12/2021).

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Prof Gupta mengatakan kepada Sky News jumlah yang akan terpengaruh karena peningkatan penularan virus akan berpotensi membanjiri layanan kesehatan. “Jadi itu adalah situasi yang sangat kritis yang kita hadapi,” ujarnya, Senin (20/12/2021).

“Bahkan jika vaksin melindungi kita hingga tingkat yang signifikan, maka peningkatan penularan dan penetrasi virus ke komunitas yang sudah kita lihat memberikan tekanan besar (pada NHS – sistem layanan kesehatan Inggris) karena sebagian kecil dari jumlah yang sangat besar masih berarti jumlah yang signifikan dirawat di rumah sakit,” beber Prof Gupta.

Prof Gupta, profesor mikrobiologi klinis di Cambridge Institute for Therapeutic Immunology and Infectious Diseases, mengatakan Omicron memiliki sifat yang mengejutkan para ilmuwan sampai tingkat tertentu.

“Beberapa percobaan yang telah dilakukan dalam kelompok yang berbeda menunjukkan bahwa virus telah mengubah cara menginfeksi sel. Ini sekali lagi berpotensi karena beberapa mutasi yang telah terjadi, dan mungkin ada. Ini adalah peringatan besar, mungkin ada profil yang sedikit berbeda untuk virus ini [dibandingkan dengan Delta],” bebernya.

“Meskipun demikian, bahkan jika (infeksi virus) itu sedikit lebih ringan, dalam arti yang sangat luas, banyaknya kasus masih akan menyebabkan beberapa individu menjadi sangat sakit,” imbuh Prof Gupta.

“Kami tidak mengantisipasi bahwa virus ini – karena perubahan yang dibuatnya – akan tiba-tiba menjadi tidak berbahaya. Saya pikir itu seharusnya tidak menjadi interpretasi dari pekerjaan yang kami dan orang lain lakukan. Kami katakan adalah bahwa kami belajar tentang virus sepanjang waktu,” urainya.

Prof Gupta mengatakan dia di sudut pandang tengah tentang apakah pemerintah harus mengambil tindakan lebih keras untuk mengatasi meningkatnya jumlah kasus varian tersebut. “Pandangan pribadi saya adalah bahwa saya berada di tengah-tengah dua pandangan tentang ini. Saya pikir pembatasan yang kita miliki penting,” ujarnya.

“Saya pikir kita bisa melangkah lebih jauh, tetapi saya tidak selalu mengatakan bahwa penguncian penuh adalah keputusan kebijakan yang penting, tetapi, tentu saja, saya bukan pembuat kebijakan dan yang saya lakukan hanyalah penelitian ilmiah dan memberi saran yang sesuai,” lanjut Prof Gupta.

Di Inggris, 12 orang yang terinfeksi Omicron telah meninggal, sementara 104 orang dengan varian tersebut dirawat di rumah sakit, menurut angka terbaru dari Badan Keamanan Kesehatan Inggris.

Sebelumnya, Wakil Perdana Menteri Dominic Raab mengatakan dia tidak dapat membuat jaminan keras dan cepat bahwa lebih banyak pembatasan tidak akan diberlakukan menjelang Natal.

Namun, Raab mengatakan dia yakin warga Inggris akan memiliki Natal yang jauh lebih baik daripada tahun lalu. (BS)