Berandasehat.id – Long COVID mungkin sulit didiagnosis pada anak-anak, tetapi ada beberapa hal yang harus diperhatikan.

“Banyak anak tidak memiliki gejala apapun ketika mereka terinfeksi COVID,” kata Dr. Sindhu Mohandas, spesialis penyakit menular pediatrik di Rumah Sakit Anak Los Angeles dilaporkan Healthday. “Jadi kalau gejala Long COVID muncul belakangan, bisa sulit menghubungkannya dengan virus corona.”

Tidak ada usap hidung sederhana atau tes diagnostik lainnya untuk Long COVID. Sebagai gantinya, dokter harus menilai pola gejala anak dan paparan virus di masa lalu.

Ilustrasi Long Covid pada anak (dok. istimewa)

Gejala Long COVID dapat sangat bervariasi dari pasien ke pasien, tetapi pada anak-anak, gejala yang paling umum adalah kelelahan yang tidak biasa, sakit kepala, dan kesulitan berkonsentrasi (kabut otak/brain fog).

Gejala lain termasuk sesak napas, sakit tenggorokan, demam yang tidak dapat dijelaskan, detak jantung cepat, nyeri dada, kehilangan penciuman atau rasa, nyeri otot atau saraf, gangguan tidur, diare, muntah atau sembelit, kecemasan dan depresi.

Gejala Long COVID-19 dapat berlangsung lebih dari empat minggu setelah infeksi COVID-19 dan mengganggu aktivitas normal seperti olahraga dan pekerjaan sekolah.

Seiring dengan gejala, dokter akan memeriksa paparan sebelumnya terhadap SARS-CoV-2. Hal ini mudah jika seorang anak memiliki tes atau gejala positif COVID. Bagi mereka yang tidak dites atau tidak memiliki gejala COVID, dokter melihat riwayat keluarga dan paparan virus yang diketahui untuk anak tersebut.

Tes antibodi adalah cara lain untuk menentukan apakah seorang anak menderita COVID-19. “Satu-satunya peringatan adalah jika seorang anak divaksinasi, antibodi mungkin karena vaksin dan bukan infeksi,” kata Mohandas dalam rilis berita rumah sakit. “Namun, kami dapat memesan tes yang membedakan antara antibodi yang berbeda itu.”

Sementara Long COVID tidak memiliki obat yang pasti, penting bagi anak-anak untuk didiagnosis karena gejalanya sering kali dapat dikelola.

“Jika orang tua berpikir anaknya mungkin memiliki Long COVID,  atau hanya khawatir tentang gejalanya, temui dokter anak,” saran Mohandas. “Bahkan jika COVID tidak berlangsung lama, mungkin ada hal lain yang terjadi. Dokter akan dapat mengevaluasi anak dan memutuskan apakah anak tersebut perlu diperiksa di rumah sakit khusus.” (BS)