Berandasehat.id – Pandemi memang akhirnya bakal berakhir, bahkan jika Omicron memperumit pertanyaan kapan wabah ini segera usai. Namun virus corona tampaknya tak mungkin hilang selamanya, artinya dunia harus belajar untuk hidup berdampingan dengan virus ini.

Mutasi Omicron yang sangat menular mendorong kasus ke titik tertinggi sepanjang masa dan menyebabkan kekacauan ketika dunia yang sudah kelelahan berjuang mengatasi pandemi – sekali lagi – harus bersiaga membendung penyebarannya. 

Kabar baiknya, kali ini kita tidak memulai dari awal. Setidaknya vaksin menawarkan perlindungan yang kuat dari penyakit serius, bahkan jika tidak selalu mencegah infeksi ringan. Omicron tampaknya tidak mematikan seperti beberapa varian sebelumnya, khususnya Delta. Dan orang yang berhasil selamat akan mendapatkan perlindungan baru terhadap bentuk virus lain yang masih beredar, termasuk mutasi berikutnya yang kemungkinan besar akan muncul.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Varian terbaru adalah peringatan tentang apa yang akan terus terjadi kecuali kita benar-benar serius tentang akhir permainan,” kata Dr. Albert Ko, spesialis penyakit menular di Yale School of Public Health.

“Tentu saja COVID akan bersama kita selamanya,” tambah Ko. “Kita tidak akan pernah bisa membasmi atau menghilangkan COVID, jadi harus mengidentifikasi tujuan kita.”

Pada titik tertentu, Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) akan menentukan ketika cukup banyak negara telah mengurangi kasus COVID-19 mereka secara memadai (atau setidaknya terkait rawat inap dan kematian) – untuk menyatakan pandemi secara resmi berakhir. Persisnya seperti apa ambang batas itu tidak jelas.

Bahkan ketika itu terjadi, beberapa bagian dunia masih akan berjuang, khususnya negara-negara berpenghasilan rendah yang kekurangan vaksin atau perawatan yang cukup, sementara yang lain lebih mudah bertransisi ke apa yang oleh para ilmuwan disebut sebagai negara endemik/endemi.

“Itu adalah perbedaan yang kabur,” kata pakar penyakit menular Stephen Kissler dari Harvard T.H. Chan School of Public Health. Dia mendefinisikan periode endemik sebagai mencapai ‘semacam kondisi mapan yang dapat diterima’ untuk menangani COVID-19.

Krisis Omicron menunjukkan kita belum sampai di sana. “Tetapi saya pikir kita akan mencapai titik di mana SARS-CoV-2 seperti halnya flu endemik,” katanya.

Sebagai perbandingan, COVID-19 telah membunuh lebih dari 800.000 orang Amerika dalam dua tahun sementara flu membunuh antara 12.000 dan 52.000 per tahun.

Seberapa banyak penyakit dan kematian COVID-19 yang berkelanjutan yang akan dihadapi dunia sebagian besar merupakan pertanyaan sosial, bukan pertanyaan ilmiah.

“Kami tidak akan sampai pada titik di mana ini tahun 2019 lagi,” kata Dr. Amesh Adalja, seorang sarjana senior di Pusat Keamanan Kesehatan Johns Hopkins. “Kita harus membuat orang berpikir tentang toleransi risiko.”

Dr. Anthony Fauci, pakar penyakit menular terkemuka AS, melihat ke depan untuk mengendalikan virus dengan cara yang tidak mengganggu masyarakat, yang tidak mengganggu ekonomi.

Amerika sudah mengirimkan sinyal bahwa negara itu sedang menuju apa pun yang akan menjadi ‘kenormalan baru’. Pemerintahan Biden mengatakan ada cukup alat, seperti vaksin booster dan perawatan/obat baru untuk menangani bahkan ancaman Omicron tanpa penutupan (lockdown) seperti pada hari-hari awal pandemi. 

Dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC) baru saja mengurangi waktu isolasi menjadi lima hari pada orang yang terpapar COVID-19 sehingga mereka tidak membuat orang lain sakit.

India menawarkan sekilas bagaimana rasanya mencapai tingkat COVID-19 yang stabil. Sampai baru-baru ini, kasus yang dilaporkan setiap hari tetap di bawah 10.000 selama enam bulan. Hal itu tercapai setelah korban jiwa ‘terlalu traumatis untuk dihitung’ yang disebabkan oleh varian Delta sebelumnya, beber Dr. T. Jacob John, mantan kepala virologi di Christian Medical College di India selatan.

Omicron sekarang memicu peningkatan kasus lagi, dan negara itu pada Januari 2022 akan meluncurkan booster vaksin untuk tenaga kesehatan. Namun John mengatakan penyakit endemik lainnya, seperti flu dan campak, secara berkala menyebabkan wabah dan virus corona akan terus ‘berkobar berkali-kali’ bahkan setelah Omicron lewat.

Omicron sangat bermutasi sehingga berhasil menghindari beberapa perlindungan vaksinasi atau infeksi sebelumnya. Tetapi Dr. William Moss dari Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health memprediksi virus ini akan memaksimalkan kemampuannya untuk membuat lompatan evolusioner yang begitu besar. “Saya tidak melihat ini sebagai semacam siklus varian baru tanpa akhir.”

Virus Corona Nantinya Hanya Sebabkan Pilek

Satu kemungkinan masa depan yang dilihat banyak ahli: Pada periode pasca-pandemi, virus menyebabkan pilek untuk beberapa orang dan penyakit yang lebih serius bagi orang lain, tergantung pada kesehatan mereka secara keseluruhan, status vaksin, dan infeksi sebelumnya. 

Mutasi akan terus berlanjut dan pada akhirnya mungkin memerlukan booster sesering mungkin yang diperbarui agar lebih cocok dengan varian baru.

Tetapi sistem kekebalan manusia akan terus menjadi lebih baik dalam mengenali dan melawan. Ahli imunologi Ali Ellebedy di Universitas Washington di St. Louis menemukan harapan dalam kemampuan tubuh yang luar biasa untuk mengingat kuman yang terlihat sebelumnya dan menciptakan pertahanan berlapis-lapis.

Sel memori B adalah salah satu dari lapisan itu, yakni sel yang hidup selama bertahun-tahun di sumsum tulang, siap beraksi dan menghasilkan lebih banyak antibodi saat dibutuhkan. Tapi pertama-tama sel-sel memori itu dilatih di ‘kamp pelatihan sistem kekebalan’ yang disebut pusat germinal, belajar melakukan lebih dari sekadar membuat salinan antibodi aslinya.

Dalam sebuah studi baru, tim Ellebedy menemukan vaksinasi Pfizer meningkatkan ‘sel T helper’ yang bertindak sebagai ‘sersan’ di kamp pelatihan tersebut, mendorong produksi antibodi yang lebih beragam dan lebih kuat yang dapat bekerja bahkan jika virus berubah lagi.

Ellebedy mengatakan kekebalan populasi dasar telah meningkat sedemikian rupa sehingga bahkan ketika infeksi terobosan terus berlanjut, akan ada penurunan penyakit parah, rawat inap, dan kematian, meski muncul varian berikutnya.

“Kita bukan populasi yang sama dengan kita pada Desember 2019,” katanya. “Ini medan yang berbeda sekarang.”

“Pikirkan tentang kebakaran hutan yang merobek hutan setelah kekeringan,” ujarnya. “Itu tahun 2020. Sekarang, bahkan dengan Omicron, ini bukan lahan yang benar-benar kering, tapi cukup basah, yang membuat api lebih sulit menyebar.”

Dia meramalkan suatu hari ketika seseorang mendapat infeksi virus corona, tinggal di rumah dua hingga tiga hari dan kemudian akan sembuh. “Mudah-mudahan itu akan menjadi akhir permainan,” pungkas Ellebedy dilaporkan MedicalXpress. (BS)