Berandasehat.id – Pandemi Covid-19 ternyata berdampak pada kemampuan bayi yang lahir di masa wabah. Peneliti Columbia menemukan bahwa bayi yang lahir selama tahun pertama pandemi mendapat skor lebih rendah pada tes skrining perkembangan keterampilan sosial dan motorik pada 6 bulan—terlepas dari apakah ibu mereka terinfeksi COVID selama kehamilan—dibandingkan dengan bayi yang lahir tepat sebelum pandemi.

Penelitian yang melibatkan 255 bayi yang lahir di Rumah Sakit Anak Morgan Stanley NewYork-Presbyterian dan Rumah Sakit Allen antara Maret dan Desember 2020 telah diterbitkan di jurnal JAMA Pediatrics.

“Bayi yang lahir dari ibu yang memiliki infeksi virus selama kehamilan memiliki risiko lebih tinggi mengalami defisit perkembangan saraf, jadi kami pikir akan menemukan beberapa perubahan dalam perkembangan saraf bayi yang ibunya mendapatkan COVID selama kehamilan,” kata Dani Dumitriu, MD, Ph.D. , asisten profesor pediatri dan psikiatri di Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons, sekaligus peneliti utama studi tersebut.

Ilustrasi bayi (dok. istimewa)

“Kami terkejut menemukan sama sekali tidak ada sinyal yang menunjukkan bahwa paparan COVID saat dalam kandungan dikaitkan dengan defisit perkembangan saraf. Sebaliknya, berada di rahim seorang ibu di masa pandemi dikaitkan dengan skor yang sedikit lebih rendah di berbagai bidang seperti keterampilan motorik dan sosial – seperti komunikasi atau keterampilan memecahkan masalah,” ujar Dumitriu seraya menambahkan hasil itu menunjukkan bahwa sejumlah besar stres yang dirasakan oleh ibu hamil selama masa-masa yang belum pernah terjadi sebelumnya mungkin telah memegang peran.

“Ini bukan perbedaan besar, yang berarti kami tidak melihat tingkat keterlambatan perkembangan aktual yang lebih tinggi dalam sampel kami yang terdiri dari beberapa ratus bayi, hanya pergeseran kecil dalam skor rata-rata antar kelompok,” kata Dumitriu. 

“Tetapi perubahan kecil ini memerlukan perhatian yang cermat karena pada tingkat populasi, mereka dapat memiliki dampak kesehatan masyarakat yang signifikan. Kami mengetahui ini dari pandemi dan bencana alam lainnya,” imbuhnya.

Lintasan Perkembangan Bayi Dimulai Sejak Dini

Ketika gelombang pertama COVID melanda New York City pada awal 2020, Dumitriu memimpin sekelompok peneliti pediatrik di Columbia University Irving Medical Center dan NewYork-Presbyterian dalam mengelola studi yang menyelidiki dampak virus pada bayi inisiatif ‘COVID-19 Mother Baby Outcomes (COMBO)’.

Dalam satu studi awal, para peneliti menemukan bahwa ibu tidak menularkan virus COVID ke janin mereka. Namun, diketahui bahwa penyakit virus selama kehamilan meningkatkan risiko keterlambatan perkembangan saraf pada anak melalui aktivasi sistem kekebalan ibu, yang pada gilirannya mempengaruhi perkembangan otak janin.

“Perkembangan bayi dimulai sebelum lahir,” kata Dumitriu, dokter anak di Well Baby Nursery di NewYork-Presbyterian Morgan Stanley Children’s Hospital. “Dengan potensi jutaan bayi yang mungkin telah terpapar COVID di dalam rahim, dan bahkan lebih banyak ibu yang hidup melalui tekanan pandemi, ada kebutuhan kritis untuk memahami efek perkembangan saraf dari pandemi pada generasi mendatang.”

Dalam studi saat ini, para peneliti menganalisis tanggapan dari kuesioner yang diberikan dokter anak kepada orang tua untuk mengevaluasi aspek perkembangan bayi, seperti komunikasi dan motorik halus dan kasar, pemecahan masalah, dan keterampilan sosial.

Hampir setengah dari ibu dalam penelitian ini mendapatkan COVID di beberapa titik selama kehamilan mereka, meskipun sebagian besar penyakitnya ringan atau tanpa gejala.

Tidak ada perbedaan yang ditemukan dalam skor antara bayi yang terpapar COVID dalam kandungan dan mereka yang lahir selama pandemi yang ibunya tidak tertular COVID selama kehamilan. 

Namun, skor rata-rata di antara bayi yang lahir selama pandemi—apakah ibunya menderita COVID selama kehamilan atau tidak—lebih rendah dari keterampilan motorik kasar, motorik halus, dan sosial dari 62 bayi prapandemi yang lahir di rumah sakit yang sama.

“Kami ingin orang tua tahu bahwa temuan dalam penelitian kecil kami tidak berarti bahwa generasi ini akan terganggu di kemudian hari,” kata Dumitriu. “Ini masih tahap perkembangan yang sangat awal dengan banyak peluang untuk campur tangan dan membawa bayi-bayi ini ke lintasan perkembangan yang tepat,” imbuhnya.

Stres Ibu Pengaruhi Perkembangan Bayi

Bisakah stres terkait COVID mempengaruhi perkembangan otak? Meskipun penelitian ini tidak mengukur stres ibu selama kehamilan, Dumitriu mengatakan ada kemungkinan stres yang disebabkan oleh pandemi dan dialami oleh ibu selama kehamilan menjelaskan penurunan keterampilan motorik dan sosial yang ditemukan pada bayi yang lahir selama pandemi.

Studi sebelumnya telah menunjukkan bahwa stres ibu pada tahap awal kehamilan memiliki efek yang lebih besar pada fungsi sosioemosional pada bayi daripada stres di kemudian hari, dan tren serupa ditemukan dalam studi baru ini: Bayi yang ibunya berada di trimester pertama kehamilan di puncak pandemi memiliki skor perkembangan saraf terendah.

Faktor-faktor lain, termasuk lebih sedikit jam bermain dan interaksi yang berubah dengan pengasuh yang stres, dapat membantu menjelaskan mengapa bayi yang lahir selama pandemi memiliki keterampilan sosial dan motorik yang lebih lemah daripada bayi yang lahir sebelum pandemi. Para peneliti akan terus mengikuti bayi-bayi ini dalam studi jangka panjang.

Penelitian berjudul “Asosiasi kelahiran selama pandemi COVID-19 dengan status perkembangan saraf pada 6 bulan pada bayi dengan dan tanpa paparan in utero terhadap infeksi SARS-CoV-2 ibu” telah diterbitkan online 4 Januari 2022, di JAMA Pediatrics. (BS)