Berandasehat.id – Diabetes tipe 2 adalah masalah kesehatan masyarakat yang utama. Diperkirakan hampir 10% dari populasi dunia terkena penyakit tidak menular ini. Gaya hidup terlalu banyak duduk dan diet kalori yang berlebihan mendorong perkembangan penyakit metabolik ini dengan mengubah fungsi sel pankreas dan membuat pengaturan gula darah menjadi kurang efektif. 

Kabar baiknya, lemak – yang sering disebut-sebut sebagai penyebab ideal pada diabetes – bisa direhabilitasi. Harus diketahui bahwa lemak memang tidak serta merta memperburuk penyakit dan bahkan bisa berperan sebagai pelindung.

Dengan mempelajari sel beta pankreas yang memproduksi insulin, para ilmuwan dari Universitas Jenewa (UNIGE), Swiss, telah menunjukkan bahwa sel-sel ini hanya ‘sedikit’ menderita akibat kelebihan gula ketika sebelumnya terpapar lemak. 

Ilustrasi cek gula darah (dok. istimewa)

Dengan menyelidiki mekanisme seluler di tempat kerja, para peneliti menemukan bagaimana siklus penyimpanan dan mobilisasi lemak memungkinkan sel untuk beradaptasi dengan kelebihan gula. Hasil studi yang diterbitkan dalam jurnal Diabetologia, menyoroti mekanisme biologis tak terduga yang dapat digunakan sebagai tuas untuk menunda timbulnya diabetes tipe 2.

Diabetes tipe 2 merupakan hasil dari disfungsi sel beta pankreas, yang bertanggung jawab untuk sekresi insulin. Ini merusak pengaturan kadar gula darah dan dapat menyebabkan komplikasi jantung, mata, dan ginjal yang serius. Pada 1970-an, lemak dipilih dan konsep lipotoksisitas muncul: Paparan sel beta terhadap lemak akan menyebabkan kerusakan.

Baru-baru ini, kelebihan gula juga disalahkan karena merusak sel beta dan mendorong perkembangan diabetes tipe 2. Namun, sementara kesalahan gula tidak lagi diragukan, peran lemak dalam disfungsi sel beta tetap ambigu. Apa mekanisme seluler yang terlibat?

“Untuk menjawab pertanyaan kunci ini, kami mempelajari bagaimana sel beta manusia dan murine beradaptasi dengan kelebihan gula dan/atau lemak,” jelas Pierre Maechler, Profesor di Departemen Fisiologi dan Metabolisme Sel dan di Pusat Diabetes Fakultas Kedokteran UNIGE yang memimpin pekerjaan ini.

Untuk membedakan efek lemak dari gula, para ilmuwan memaparkan sel beta pada kelebihan gula, lemak, dan kemudian kombinasi keduanya. Toksisitas gula pertama kali dikonfirmasi: Sel beta yang terpapar kadar gula tinggi mengeluarkan insulin jauh lebih sedikit daripada biasanya. 

“Ketika sel-sel terpapar terlalu banyak gula dan terlalu banyak lemak, mereka menyimpan lemak dalam bentuk tetesan untuk mengantisipasi masa-masa yang kurang sejahtera/menguntungkan,” jelas Lucie Oberhauser, seorang peneliti di Departemen Fisiologi Sel dan Metabolisme di Fakultas Kedokteran UNIGE, dan penulis pertama karya ini. 

“Anehnya, kami telah menunjukkan bahwa stok lemak ini, bukannya memperburuk situasi, memungkinkan sekresi insulin dikembalikan ke tingkat yang mendekati normal. Adaptasi sel beta terhadap lemak tertentu akan berkontribusi untuk mempertahankan kadar gula darah normal,” ujar Oberhauser.

Dengan menganalisis lebih lanjut perubahan seluler yang dipertaruhkan, tim peneliti menyadari bahwa tetesan lemak bukanlah cadangan statis, tetapi merupakan tempat siklus penyimpanan dan mobilisasi yang dinamis. Dan berkat molekul lemak yang dilepaskan ini, sel beta beradaptasi dengan kelebihan gula dan mempertahankan sekresi insulin yang mendekati normal. 

“Pelepasan lemak ini sebenarnya tidak menjadi masalah selama tubuh menggunakannya sebagai sumber energi,” tambah Pierre Maechler. “Untuk menghindari diabetes, penting untuk memberikan siklus bermanfaat ini kesempatan untuk aktif, misalnya dengan mempertahankan aktivitas fisik secara teratur.” 

Para ilmuwan sekarang mencoba untuk menentukan mekanisme bagaimana lemak yang dilepaskan ini merangsang sekresi insulin, dengan harapan menemukan cara untuk menunda timbulnya diabetes, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)