Berandasehat.id – SARS-CoV-2, virus corona penyebab COVID-19, awalnya diidentifikasi sebagai virus pernapasan, tetapi dapat mempengaruhi seluruh tubuh, termasuk sistem saraf. 

Dalam Viewpoint baru yang diterbitkan di Science, Avindra Nath, Direktur Klinis Institut Nasional Kesehatan National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS), dan Serena Spudich, dari Yale School of Medicine, New Haven, Connecticut, menyoroti apa saat ini diketahui tentang efek SARS-CoV-2 pada otak, pentingnya peningkatan penelitian tentang penyebab mendasar Long COVID dan kemungkinan cara untuk mengobati gejalanya.

Gejala neurologis yang telah dilaporkan dengan COVID-19 akut termasuk kehilangan rasa dan penciuman, sakit kepala, stroke, delirium, dan radang otak. Tampaknya tidak ada infeksi ekstensif sel-sel otak oleh virus, tetapi efek neurologis dapat disebabkan oleh aktivasi kekebalan, peradangan saraf, dan kerusakan pembuluh darah otak.

Ilustrasi Long Covid (dok. istimewa)

Infeksi COVID-19 akut terkadang dapat menyebabkan efek jangka panjang yang secara kolektif disebut “Long COVID” dan dapat mencakup berbagai gejala di otak dan sistem saraf yang berkisar dari kehilangan rasa dan penciuman, gangguan konsentrasi, kelelahan, nyeri, gangguan tidur, gangguan otonom dan/atau sakit kepala hingga efek psikologis seperti depresi atau psikosis.

Drs. Nath dan Spudich menguraikan pemahaman ilmiah saat ini tentang potensi respons tubuh terhadap infeksi COVID-19 akut dan bagaimana respons tersebut dapat menyebabkan gejala COVID yang berkepanjangan. 

Keduanya juga menarik persamaan antara gejala yang dialami oleh individu dengan Long COVID dengan mereka yang hidup dengan myalgic encephalomyelitis/chronic fatigue syndrome (ME/CFS) atau penyakit pasca-Lyme, yang menunjukkan mungkin ada faktor risiko umum yang terlibat.

Akhirnya, karena variabilitas yang signifikan dalam gejala dari orang ke orang dan fakta bahwa banyak orang dengan Long COVID yang sebelumnya mengalami infeksi COVID-19 yang relatif ringan, penulis menyoroti kebutuhan mendesak untuk upaya penelitian yang signifikan untuk mengidentifikasi sepenuhnya komplikasi Long COVID dan penyebabnya. 

Jenis penelitian – yang akan mencakup studi cermat terhadap individu dengan Long COVID yang dikategorikan berdasarkan gejala spesifik mereka – sangat penting untuk pengembangan alat diagnostik dan terapeutik untuk mengidentifikasi dan mengobati apa yang menjadi masalah kesehatan masyarakat yang terus meningkat. 

Inisiatif NIH RECOVER COVID adalah program penelitian ambisius untuk mencapai tujuan ini. (BS)